Amazon Echo Dot vient de recevoir une mise à jour d’Amazon, avec un look plus mignon et du tissu en plus, mais voici ce que nous pensons du premier Echo Dot qui s’est déjà imposé dans de nombreuses maisons intelligentes.

Lorsque Amazon a lancé la première solution Amazon Echo en 2014, cela semblait une initiative novatrice pour la technologie intelligente pour la maison: il est rapidement devenu l’un des gadgets essentiels pour la maison pour tout le monde et constitue désormais un élément de technologie emblématique.

Peu de temps après, Amazon Echo Dot est venu apporter à Alexa des solutions intelligentes dans un boîtier plus compact. Le dispositif en forme de rondelle reprend les meilleurs éléments de l’écho et le condense en quelque chose que vous pouvez placer n’importe où.

Tout comme Echo, Amazon Echo Dot vous permet d’exprimer des commandes à Alexa et de recevoir les réponses du cloud, mais ici tout est réduit: le prix, la taille et la qualité audio.

Comme nous l’avons dit, Amazon a récemment levé le voile sur un tout nouveau Echo Dot de nouvelle génération, qui sonne et a une meilleure apparence. Mais comment son prédécesseur se compare-t-il à la nouvelle arrivée et aux autres options basées sur Alexa, telles que Amazon Echo Spot et Amazon Echo Show?

Bien que le plus petit Echo Dot fasse des compromis sur la qualité sonore pour correspondre à sa petite taille et à son prix modique, il est tout aussi intelligent que ses copains stables et, sans doute plus impressionnant que beaucoup de ses rivaux non Alexa.

Amazon Echo Dot: Alexa et les fonctionnalités

La gamme de haut-parleurs intelligents Echo était un moyen pour Amazon de transformer son assistant vocal basé sur une intelligence artificielle Alexa d’un logiciel conçu principalement pour la recherche dans des catalogues vidéo, en un assistant général beaucoup plus pratique qui prendrait en charge tous les problèmes modernes. exigences quotidiennes d’une maison intelligente connectée.

Quelques années plus tard, Alexa, passionnée de curiosité, est devenue une assistante vocale très compétente qui vit dans de nombreux foyers à travers le monde. Il peut vous aider pour tout, que vous lisiez la météo ou éteignez vos lumières intelligentes, que vous écoutiez de la musique à partir de Spotify, avec de nouvelles fonctionnalités constamment ajoutées.

Au fil des ans, les haut-parleurs intelligents d’Amazon ont acquis des centaines de nouvelles compétences, appris à parler à des dizaines de nouveaux produits de maison intelligente et, grâce à la fonction Drop-In, vous permettent désormais de discuter avec n’importe qui, n’importe où, en appelant leur smartphone ou Echo. dispositif.

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Amazon Echo Dot est peut-être minuscule par rapport au reste de la gamme, mais cela prend ce qui a rendu l’Echo original génial et affine le haut-parleur intégré.

Cela vous laisse un haut-parleur intégré capable sans être génial, et la possibilité de connecter le Dot à n’importe quel haut-parleur externe à votre place: vous pouvez brancher un câble ou utiliser Bluetooth.

L’avantage de supprimer un haut-parleur intégré plus performant est bien entendu un matériel beaucoup plus petit: vous pouvez coller Amazon Echo Dot à peu près partout où vous le souhaitez.

Amazon Echo Dot critique

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Le petit facteur de forme de la Dot a beaucoup de sens, en particulier pour ceux qui ne savent pas vraiment comment un haut-parleur intelligent s’intégrera (littéralement et métaphoriquement) dans la configuration actuelle de leur maison intelligente.

Sa forme compacte, en plus de son prix radicalement réduit de 39,99 $ / 34,99 £ / 79 $ AU, fait du Dot le moyen idéal pour faire entrer Alexa dans votre maison sans investissement ni investissement, et constitue donc l’un de nos produits les plus recommandés à vos amis. et les membres de la famille qui ne sont pas sûrs de faire le saut dans des gadgets connectés haut de gamme et coûteux.

Cela s’applique toujours à la nouvelle version que Amazon a bien sûr dévoilée, mais si vous avez des enfants et que vous ne savez pas comment ils vont s’entendre avec Alexa, consultez Amazon Echo Dot Edition pour enfants. , des avantages adaptés aux enfants, notamment une garantie de deux ans sur le remplacement des dommages, un étui en caoutchouc coloré rouge, bleu ou vert et un abonnement d’un an au service FreeTime Unlimited dédié aux enfants.

Cela dit, lorsque la version pour enfants a été lancée, Alexa a également bénéficié d’une mise à niveau centrée sur les enfants pour tous ses appareils Echo. De Pac-Man à Lego en passant par le Beano, vos enfants pourront tout apprécier, des jeux de puzzle parlés aux histoires, directement de n’importe quel haut-parleur Echo.

Voyez comment nous avons progressé lorsque nous avons utilisé Echo Dot au cours d’une semaine.

Amazon Echo Dot: conception et mise en place

Le point d’écho est un produit superbe. Il a presque la même circonférence que l’écho complet, mais il manque une sonnerie de volume dans le Dot, ce qui signifie qu’il dispose de deux boutons supplémentaires au sommet pour contrôler directement le volume (plus les boutons de sourdine et d’écoute).

Le point possède également le même anneau lumineux que l’écho, qui indique que Alexa vous écoute via son réseau de sept microphones ou si le haut-parleur est désactivé (utile si vous regardez un film et ne souhaitez pas interrompu quand Alexa pense avoir entendu le mot déclencheur).

La différence la plus frappante de l’écho est la hauteur du point. Avec une hauteur de seulement 32 mm (1,26 pouce), l’appareil mesure 20 cm (7,9 pouces) de moins que son grand frère. Ce n’est pas aussi petit qu’un dongle comme le Chromecast Audio, mais c’est quand même assez minable.

Sa taille signifie qu’il est beaucoup plus facile de se cacher dans un recoin de votre choix, bien que vous souhaitiez naturellement vous assurer qu’il est toujours capable de vous entendre parler.

Nous avons constaté que l’écho Dot fonctionnait bien dans la cuisine, car il était facile à installer sur un micro-ondes, mais placé à côté d’une chaîne stéréo était également bon, tant que le matériel n’était pas trop proche des haut-parleurs empêche les microphones de saisir correctement les commandes).

Amazon Echo Dot critique

À l’arrière de l’appareil se trouve un port micro-USB pour alimenter le haut-parleur, ainsi qu’un port de 3,5 mm pour permettre au Dot de se connecter à un haut-parleur externe. Malheureusement, il n’y a pas d’option pour la sortie numérique, comme avec le port optique et analogique hybride de 3,5 mm de Chromecast Audio.

Quiconque a déjà configuré un haut-parleur connecté à Internet ne devrait avoir aucune difficulté à configurer Echo Dot. Une fois connecté, vous pouvez vous connecter à un réseau Wi-Fi via l’application Alexa.

Au cours de la deuxième étape du processus de configuration, indiquez si vous souhaitez utiliser son haut-parleur intégré minuscule ou un haut-parleur externe via Bluetooth ou une prise jack 3,5 mm (non fournie). Cette option peut toujours être modifiée ultérieurement. .

Par exemple, si vous configurez le haut-parleur pour qu’il émette le son via sa sortie ligne de 3,5 mm, vous pouvez basculer sur son haut-parleur interne en débranchant simplement sa prise. Si vous souhaitez le déconnecter d’un haut-parleur Bluetooth, vous pouvez demander à Alexa de «déconnecter» votre voix (pour plus d’informations à ce sujet plus tard).

Amazon Echo Dot: performances

Le point maintient la capacité exceptionnelle de l’écho à reconnaître votre voix tout en vous offrant la possibilité d’améliorer son plus gros défaut – la qualité sonore – avec un haut-parleur externe supplémentaire situé à proximité.

Pouvoir utiliser un haut-parleur externe est une excellente option. Cela signifie que nous utilisions régulièrement Dot comme un Chromecast pour écouter des morceaux de Spotify, où il était étonnamment intuitif de faire jouer des chansons et des artistes.

Pour ce faire, vous devez fournir vos informations de connexion Spotify et le définir comme service de musique par défaut sur Amazon Prime Music standard. Une fois que cela est fait, vous pouvez simplement dire « Alexa, joue à Royal Blood » et être presque instantanément sérénadé par le duo rock (par exemple).

Mais le plus gros problème lié à l’utilisation d’une paire de haut-parleurs externes est que, contrairement au Echo Dot lui-même, ceux-ci ne sont pas censés être des périphériques « toujours actifs ».

Cela vous laisse dans un dilemme. Soit vous laissez Echo Dot connecté à une enceinte laissée allumée en permanence et alimentée, soit vous vous fiez au haut-parleur interne miniature de la Dot.

Amazon Echo Dot critique

Nous avons fini par jongler entre les deux. Nous laissions le point débranché la plupart du temps pour éviter de gaspiller trop d’énergie, puis le connections à un haut-parleur externe lorsque nous voulions écouter de la musique ou un podcast.

Le processus est un peu plus transparent si vous utilisez Bluetooth pour connecter votre Dot à un haut-parleur externe, car dans ce cas, vous pouvez simplement demander à Alexa de se « connecter » et le coupler automatiquement avec le dernier Bluetooth connecté. dispositif.

Il aurait été intéressant d’avoir une option similaire lors de l’utilisation de la sortie ligne ou de choisir un type de sortie de haut-parleur avec une commande vocale. Ce serait bien de pouvoir dire «Alexa, jouez White Stripes via un haut-parleur externe», plutôt que de perdre son temps à débrancher et à rebrancher des câbles.

Nous avons été impressionnés par la capacité de l’Alexa à bien cerner notre voix, même lorsque la musique jouait fort à partir d’un haut-parleur proche. Il y a naturellement une limite à la distance que vous pouvez pousser (ce n’est pas magique), mais ce n’est pas quelque chose que vous devez penser à équilibrer pendant une session de musique normale, non assourdissante.

Amazon Echo Dot critique

En dehors de la musique, Echo Dot a exactement le même niveau d’intelligence que l’Echo en taille réelle. Vous pouvez l’utiliser pour régler les minuteries pendant la cuisson, demander à l’utilisateur de vous donner une minute d’informations en mangeant vos céréales le matin, ou même de commander un Uber si vous avez saisi vos informations de connexion Uber dans le répertoire. Alexa app.

Les développeurs ont déjà créé plus de 30 000 compétences (applications activées par la voix) pour Alexa. Bien qu’il y ait toujours matière à amélioration, c’est formidable qu’Amazon (et les applications tierces) ouvrent constamment la voie à Alexa pour qu’elle approfondisse ses compétences – et, ce faisant, deviennent de plus en plus utiles.

Et ce ne sont pas seulement les compétences qui sont constamment mises à jour: plus tôt dans l’année, Amazon a ajouté de la musique et de la radio en direct à ses «routines». Lancées en 2017, les routines permettent à votre assistant intelligent d’accomplir plusieurs tâches en une seule commande – par exemple, « Alexa, je suis à la maison », et vous pourriez allumer l’éclairage, le chauffage et la télévision d’un seul coup. . Maintenant, vous pouvez ajouter des sons de baleine de Spotify à cette routine pour les journées particulièrement stressantes.

Plus récemment, Amazon a mis en place une nouvelle fonctionnalité permettant aux développeurs de compétences de dire à Amazon le type de questions auxquelles leur outil peut répondre. Cela signifie que si un utilisateur fait une requête vague, la nouvelle fonctionnalité analysera toutes les compétences de sa base de données pour trouver celle qui est le plus susceptible de répondre de manière appropriée: moins de réflexion de votre part et plus de réflexion sur celle d’Alexa.

Nous avons également récemment vu une multitude de nouvelles voix pour Alexa, ainsi qu’un nouveau mode bref qui rend Alexa moins susceptible de répondre à votre voix (pour empêcher l’assistant vocal d’intervenir constamment dans les conversations).

En revanche, Ruhi Sarikaya, la tête d’Alexa Brain, cherche à créer une interaction plus « sans friction » avec l’assistant personnel. Dans le futur, cela signifie qu’Alexa pourra poursuivre ses conversations plus naturellement – par exemple. vous pouvez vous renseigner sur le temps qu’il fait aujourd’hui, le temps qu’il fera demain et le temps qu’il fera la semaine prochaine, le tout sans interrompre la conversation pour dire « Alexa » entre chaque interrogation.

Bien que certaines de ces nouvelles mises à jour intelligentes d’Alexa n’aient pas encore abouti, la promesse de ces améliorations et améliorations signifie que ce petit point en vaut vraiment la peine … et nous pensons que son successeur le sera aussi.

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Nous avons aimé

Echo Dot contient beaucoup dans un tout petit paquet. Il possède les mêmes excellentes côtelettes de reconnaissance vocale que l’Echo en taille réelle, mais il évite le haut-parleur encombrant qui, selon certaines personnes, n’était pas idéal pour écouter de la musique sérieusement.

Utiliser un haut-parleur externe décent avec le Dot change la donne, et il est agréable de pouvoir obtenir rapidement des chansons ou même de simplement écouter la radio. C’était si simple et rapide que nous nous sommes retrouvés à écouter de la musique à des moments où nous n’aurions normalement pas fait l’effort, comme lorsque nous passions dans la cuisine le matin.

Enfin, grâce à sa taille, vous pouvez le ranger dans un coin d’une pièce, où vous l’utiliserez bientôt pour tout, de la vérification de l’heure et de la météo au réglage des minuteries et des alarmes.

Amazon Echo Dot critique

Nous n’aimions pas

Utiliser un haut-parleur externe est une excellente fonctionnalité, mais nous souhaitons que cela soit un peu mieux géré. Il serait bon d’avoir une commande vocale pour basculer entre le haut-parleur interne du Dot et un externe.

Alexa dispose déjà de nombreuses compétences, mais il existe également un potentiel inexploré. C’est quelque chose qui échappe un peu aux mains d’Amazon. D’une certaine manière, c’est bien que le potentiel soit immense.

La sortie audio numérique serait également un excellent ajout pour les audiophiles.

Verdict final

Echo Dot d’Amazon est un excellent petit produit. Il conserve presque tout ce qui a rendu l’Echo original aussi génial, tout en offrant une réduction de prix substantielle.

Pouvoir utiliser un haut-parleur externe signifie que le Dot est vraiment un excellent moyen d’écouter de la musique à la maison, mais son haut-parleur interne est également étonnamment apte à traiter des demandes plus simples.

Si vous êtes intéressé par l’expérience Amazon Echo, alors le Dot est un excellent moyen de l’essayer à un prix beaucoup moins cher. D’une certaine manière, ses options de sortie audio en font un appareil de qualité supérieure.

Nous ne sommes pas encore à l’ère de Jarvis, de Tony Stark, mais si les développeurs continuent de se rallier à Alexa en développant des compétences toujours plus intelligentes, l’avenir sera peut-être bientôt.

Chaque semaine, il semble qu’il y ait une nouvelle mise à jour de la reconnaissance vocale et des compétences d’Alexa, ou tout au moins des nouvelles de celle-ci, et c’est ce sens de l’innovation constante qui distingue vraiment Amazon et son assistant vocal Alexa.

Bien sûr, il y a maintenant une nouvelle génération d’Amazon Echo Dot en ville, que nous avons trouvée meilleure et avec une qualité audio supérieure lors de notre premier examen. Mais cela ne signifie pas pour autant que le point d’origine ne soit toujours pas un bon point de départ pour les fans de maisons intelligentes – en particulier maintenant, il peut obtenir une réduction de prix car il a été mis à niveau.

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