Bien que nous n’ayons pas encore trouvé l’assistant intelligent pour la maison activé par la voix, Alexa reste le plus fiable, le plus polyvalent et le plus accessible, fonctionnant bien avec les tonalités de gadgets tiers connectés et de services Web. Si vous avez une question, Alexa aura la réponse 9 fois sur 10.

Cela fait de l’achat d’un haut-parleur Amazon Echo équipé d’Alexa une évidence pour ceux qui recherchent un nouveau système audio. Mais que se passe-t-il si vous êtes parfaitement satisfait de l’ampli élégant, du haut-parleur Bluetooth ou de la chaîne hi-fi stéréo que vous possédez déjà chez vous, mais que vous regrettez simplement le fait qu’il n’a pas de fonctionnalités intelligentes? Entrez dans le superbe Amazon Echo Input, un petit appareil connecté au Web à associer à votre chaîne hi-fi old-school qui peut faire à peu près tout ce qu’un haut-parleur Echo peut, à moins d’être équipé de son propre haut-parleur, c’est-à-dire.

Prix ​​et disponibilité

Disponible maintenant, l’entrée Amazon Echo coûte 34,99 $ chez Amazon. C’est 15 $ / 15 £ moins cher que l’Echo Dot équipé de haut-parleurs. Son concurrent le plus proche serait le Chromecast Audio de Google, au prix similaire, d’une valeur de 35 $. Il permettra tout simplement de connecter les services audio connectés à votre système stéréo, mais ne dispose d’aucun assistant vocal intégré, ce qui fait de Amazon Echo Input le meilleur choix.

Design et caractéristiques

Amazon Echo Input est une petite chose minable. Comme une roue de fromage écrasée ou un bouton de veste surdimensionné (mais certainement pas une rondelle de hockey), il mesure seulement 80 mm de diamètre et 14 mm de hauteur. Un bouton sur la surface supérieure coupe les quatre microphones de champ lointain utilisés pour enregistrer vos mots de réveil Alexa et vos commandes vocales, tandis qu’un autre bouton peut être utilisé pour déclencher manuellement l’assistant. Une petite LED bleue au centre s’allume lorsque Alexa est active et à l’écoute.

Avec un port d’alimentation microUSB et une sortie de 3,5 mm, c’est à peu près aussi simple que cela en termes de câblage: l’un passe dans une source d’alimentation, l’autre dans la chaîne stéréo de votre choix. À condition que vous n’ayez pas besoin de jouer souvent avec les boutons (naturellement, grâce aux joies de la commande vocale mains libres), vous pouvez le cacher et ne jamais avoir besoin de savoir qu’il existe à nouveau.

Alors, branchez-le sur un mur, lancez l’application Alexa sur votre téléphone pour connecter l’entrée Echo à votre réseau Wi-Fi domestique et le tour est joué! Avec un choix entre cette prise jack 3,5 mm et une connexion Bluetooth, vous venez d’amener votre chaîne hi-fi dans le monde connecté, équipé d’un assistant intelligent.

A partir de là, Echo Input est capable de faire tout ce qu’un haut-parleur Amazon Echo peut faire: lire de la musique via des services de diffusion en continu tels que Spotify et Amazon Music, répondre à des questions de connaissances générales et définir des alarmes et des minuteries. Il contrôlera également les appareils intelligents compatibles avec Alexa. Votre système Hi-Fi existant fournit le son en son nom.

C’est simple et efficace alors – bien que sans doute un peu trop simple pour certains utilisateurs. L’absence de sortie optique ou RCA peut poser problème pour certains systèmes, mais le 3,5 mm et le Bluetooth sont généralement fournis en standard, et tout ce dont vous pourriez avoir besoin pourrait être remplacé par le convertisseur de niche le plus approprié.

Performance

Amazon Echo Input fonctionne comme un régal. Ses quatre microphones ont une bonne portée et une bonne sensibilité, son Wi-Fi bi-bande (2,4 et 5 GHz) conserve une connexion cohérente et Alexa est un assistant vocal de plus en plus performant.

Les seuls inconvénients potentiels sont sa connexion Bluetooth et, dans une moindre mesure, les paramètres d’économie d’énergie de votre système stéréo de choix (sur lequel Amazon n’a certes que peu de contrôle).

Lorsqu’il s’agit de Bluetooth, il peut s’avérer difficile d’établir cette connexion initiale avec l’appareil, l’entrée Echo n’étant pas toujours reconnaissable. Puis, lorsqu’ils sont connectés via Bluetooth, certaines enceintes prennent quelques instants pour enregistrer les données de l’entrée Echo, ce qui signifie que vous manquez parfois quelques mots des réponses d’Alexa. Et, en ce qui concerne les systèmes stéréo et les amplis, certains ont des réglages de faible puissance qui les désactivent lorsqu’aucun son n’est émis pendant une durée définie.

De son côté, l’entrée Echo reste activée et prête à recevoir vos commandes Alexa, comme un écho permanent, à l’exception du scénario que nous venons de déclarer sans réponse, ce qui pourrait déclencher le déclenchement de compétences indésirables. Echo Input enverra une notification à votre téléphone s’il remarque que le périphérique connecté a été éteint, mais ce n’est pas formidable lorsque Alexa peut, par exemple, être autorisée à effectuer des achats en votre nom.

Verdict

Quelques problèmes mineurs mis à part, il est difficile de discuter de la valeur de Amazon Echo Input. Si vous possédez un système stéréo ancien et de grande qualité, il revitalisera totalement son utilité pour l’ère connectée moderne. Pour ceux qui envisagent d’acheter un Amazon Echo Dot uniquement pour se connecter à un système plus crédible, Echo Input est la réponse à vos prières.

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