Apple Mac mini critique

Le nouvel Apple Mac mini (2018) tient les promesses faites par Apple de ne pas oublier son Mac compact. Bien que favori des fans, le Mac mini n’a pas été mis à jour correctement depuis quatre ans maintenant, mais avec l’arrivée du nouveau Mac mini, tout a changé.

Sur le papier, la longue attente en valait la peine, Apple affirmant que le Mac mini (2018) est cinq fois plus rapide que le précédent Mac mini. Cette augmentation des performances résulte d’impressionnantes modifications de spécifications, notamment d’une limite de RAM maximale de 64 Go et d’un processeur à six cœurs.

Le Mac mini est également désormais considéré comme un outil pour les créateurs, Apple déclarant qu’il codé 30 fois plus rapidement que les vidéos HEVC. Il comporte également une multitude de ports à l’arrière et, s’il n’y a qu’un seul port HDMI, il existe quatre ports Thunderbolt 3 USB-C pour prendre le relais.

Alors, est-ce que l’attente d’un Mac mini mis à jour en vaut la peine? Nous prenons le mini PC d’Apple pour un essai pour le découvrir.

Fiche technique

Voici la configuration Apple Mac mini envoyée à TechRadar pour vérification:

CPU: Intel Core i3-8100 à 3,6 GHz (quad-core, 4 threads, cache de 6 Mo)
Graphique: Intel UHD Graphics 630
RAM: 8 Go (2,666 MHz DDR4)
Espace de rangement: SSD PCIe de 128 Go
Ports: 4x Thunderbolt 3 (USB-C), prise casque 3,5 mm, 2x USB 3, HDMI 2.0, Ethernet Gigabit
Connectivité: 802.11ac Wi-F, Bluetooth 5.0
Poids: 2,9 livres (1,3 kg)
Taille: 7,7 x 7,7 x 1,4 pouces (19,7 x 19,7 x 3,6 cm; L x P x H)

Prix ​​et disponibilité

L’Apple Mac mini de cette année commence à 799 USD (799 £, 1 249 AU $) et à 1 099 USD (1 099 £, 1 699 AU $) avec les configurations prédéfinies. Si vous modifiez l’un des composants, le prix changera également, ce qui vous donnera une certaine flexibilité pour équilibrer le pouvoir avec le budget.

Si vous recherchez un Mac sur lequel travailler pour des applications créatives, il s’agit certainement d’un appareil plus abordable que celui de l’iMac Pro, qui coûte 4 999 $ (4 899 £) pour le modèle de base. vers les créatifs.

Plus intéressé par le Mac mini comme un petit PC? Le rival le plus proche est sans doute le Intel Hades Canyon NUC, qui est un mini PC puissant, mais dépourvu de base, fonctionnant sous Windows ou Linux, au prix de 999 $ (environ 710 £).

Cela rend le prix de l’Apple Mac mini plutôt généreux, en particulier si vous considérez que vous devez acheter séparément de la mémoire, un stockage et un système d’exploitation pour la NUC, ce qui ajoute des frais supplémentaires (bien que vous n’ayez pas besoin de payer pour Linux , évidemment).

Conception

Les fans du modèle Mac Mini précédent seront ravis d’apprendre que le nouveau Mac mini le garde pratiquement intact, avec le même petit motif carré en métal mesurant 7,7 x 7,7 x 1,4 pouces (19,7 x 19,7 x 3,6 cm) et pèse légèrement plus lourd que le dernier Mac mini à 1,3 kg (2,9 lb), comparé au poids de l’ancien Mac mini de 1,19 kg (2,6 lb).

Apple a toutefois apporté quelques modifications subtiles au design, car il est désormais disponible dans Space Grey pour correspondre à l’iMac Pro (qui est désormais la seule option de couleur disponible) et Apple déclare fièrement que le Mac mini contient 60% de plastique post-consommation. dans certaines parties (comme la base), avec le boîtier en aluminium recyclé à 100%.

Apple a également réussi l’exploit impressionnant de regrouper du matériel plus puissant dans les mêmes dimensions compactes grâce à une architecture thermique repensée qui comprend un ventilateur plus grand, des orifices de ventilation étendus et un bloc d’alimentation révisé.

Le passage à un disque SSD (PCIe Solid State Drive) PCIe pour le stockage ne fait pas que rendre le Mac mini plus rapide, cela signifie également qu’il fonctionne plus froid et plus silencieux, ce qui est essentiel pour un PC compact.

En ce qui concerne les ports, l’Apple Mac mini (2018) est livré avec quatre ports Thunderbolt 3 USB-C, un port HDMI 2.0, deux ports USB-A, une prise audio et Ethernet Gigabit, ainsi qu’une option Ethernet 10 Gb. Dans le coin arrière se trouvent un bouton d’alimentation et la prise casque de 3,5 mm de plus en plus rare (pour les produits Apple, au moins).

Tous ces ports sont conservés à l’arrière du Mac mini pour un look épuré, ce qui empêche les fils de s’étendre partout.

Avec un seul port HDMI, vous devrez soit passer à un moniteur Thunderbolt 3, soit vous débrouiller avec un adaptateur si vous souhaitez brancher plusieurs moniteurs. Étant donné que le Mac Mini est conçu comme un outil de création, il est souvent indispensable de disposer de plusieurs moniteurs, ce qui obligera de nombreuses personnes à acheter des accessoires supplémentaires.

La bonne nouvelle est qu’avec Thunderbolt 3, vous pourrez utiliser deux écrans 4K à la fois et qu’il vous restera deux ports, peut-être un pour une solution de carte graphique externe, prise en charge par Apple Mac mini (2018). . Comme d’habitude, le clavier et la souris ne sont pas inclus. Il y a donc deux autres accessoires à prendre en compte dans le prix global.

Comme cela est également le cas avec les produits Apple, il n’est pas facilement évolutif, contrairement aux mini-ordinateurs tels que la gamme Intel NUC ou Zotac ZBox. Cela signifie que lorsque le Mac mini commencera à montrer son âge, vous ne pourrez plus l’ouvrir facilement et y ajouter des composants plus puissants, mis à part la mémoire.

C’est frustrant pour ceux qui viennent du monde des PC où l’évolutivité est essentielle, mais pour ceux qui sont habitués à la façon de faire d’Apple, ce n’est pas surprenant.

Apple a également pris quelques mesures pour atténuer l’incapacité de l’utilisateur à effectuer facilement la mise à niveau. Tout d’abord, vous pouvez configurer Apple Mac mini (2018) de manière assez détaillée, ce qui vous permet de mettre à niveau divers composants avant d’acheter, ce qui vous permet d’obtenir un Mac mini qui correspond le mieux à vos besoins et à votre budget.

Il convient également de noter que, grâce à la technologie moderne de l’Apple Mac mini, vous ne devriez pas ressentir le besoin de procéder à une mise à niveau avant un certain temps. Et, compte tenu de l’écart entre les versions de Mac mini de nos jours, c’est peut-être mieux.

Dans l’ensemble, nous sommes ravis que Apple ait conservé la petite taille du Mac mini tout en le remplissant de composants plus puissants et de nombreux ports, bien que les créations souhaitant disposer de plusieurs moniteurs aient besoin de réfléchir soigneusement, en raison du seul port HDMI tous les DisplayPorts.

La couleur Space Gray a fière allure, comme sur d’autres produits Apple, et le boîtier en aluminium 100% recyclé est une décision bienvenue, qui confère également au Mac mini une impression de robustesse et de robustesse.

Des repères

Voici comment Apple Mac mini (2018) s’est comporté dans notre suite de tests de référence:

CPU Cinebench: 587 points;
Graphique: 40,75 ips
Geekbench 4 Single-Core: 4.733;
Multi-core: 14 447

Performance

Le Mac mini est équipé de processeurs Intel Core de 8e génération destinés aux ordinateurs de bureau, proposés en itérations quad et hexa-core. Nous avions donc de grands espoirs quant à sa puissance de calcul. Selon Apple, son nouveau bureau en forme de carré offre cinq fois plus de performances que son prédécesseur.

Apple Mac mini étant destiné aux créations, qui reposent généralement sur des applications logicielles intensives et sur l’édition de gros fichiers, Apple Mac mini (2018), plus que les versions précédentes, doit pouvoir suivre le rythme.

Le choix de processeurs Intel Core quadric et hexa-core de 8e génération avec des vitesses de suralimentation jusqu’à 4,6 GHz et la prise en charge de 64 Go de mémoire de 2 666 MHz (soit quatre fois la capacité maximale du Mac mini 2014) Gardez assurément l’Apple Mac mini rapide et réactif pour la plupart des tâches et lui permet de gérer plusieurs tâches à la fois grâce aux généreuses quantités de RAM.

Le dernier Mac mini est livré avec la puce de sécurité Apple T2, qui comprend un contrôleur SSD avec cryptage des données à la volée pour une « sécurité inégalée ». La puce T2 intègre également le transcodage vidéo HEVC jusqu’à 30 fois plus rapide, ce qui sera une excellente nouvelle pour les éditeurs vidéo qui souhaitent utiliser un Apple Mac mini pour leur travail créatif.

Le seul endroit où Apple Mac mini (2018) est laissé tomber, c’est-à-dire avec les cartes graphiques intégrées Intel UHD 630. Nous aurions beaucoup mieux vu une forme de graphisme discret et quiconque utilise Apple Mac mini pour des travaux créatifs exigeants en graphismes, tels que le montage vidéo et la modélisation 3D, peut trouver les graphismes intégrés un peu limitants.

Cependant, ceux qui recherchent des performances accrues sur ce front peuvent toujours brancher un eGPU.

Nous avons pu constater à quel point le Mac mini (2018) était flexible avec un eGPU Black Magic branché. L’édition de fichiers vidéo 4K bruts et l’ajout d’effets à la volée dans Final Cut étaient incroyablement lisses pour une machine aussi petite. Bien sûr, la carte graphique externe faisait beaucoup de travail, mais c’était une bonne indication de la façon dont le nouveau Mac mini pouvait être utilisé dans un travail créatif.

Apple nous a également montré une configuration intéressante dans laquelle un seul Mac mini (2018) était connecté via un commutateur réseau à un cluster réseau de cinq mini-ordinateurs Mac (empilés les uns sur les autres). En exploitant au mieux le port Ethernet 10 Gb du Mac mini (si vous choisissez cette option lors de l’achat du Mac mini), nous avons vu comment vous pouvez décharger des processus intensifs (tels que le rendu vidéo) sur ces autres mini Mac. La procédure est extrêmement simple dans Final Cut, où il suffisait d’ouvrir un menu et de sélectionner les mini-ordinateurs Mac associés.

Une fois cela effectué, les tâches ont été exécutées par les autres mini-serveurs Mac, tandis que la tâche principale peut toujours être utilisée pour travailler sans impact notable sur les performances. Peut-être le plus impressionnant, la pile de cinq minis Mac est restée pratiquement silencieuse, même lors de tâches intensives. Pour tous ceux qui ont utilisé plusieurs ordinateurs à la fois pour des projets complexes et ont dû supporter le son des fans, cette solution sera la bienvenue.

Bien sûr, il n’y aura pas beaucoup de gens qui utiliseront une telle pile de mini-ordinateurs Mac, mais c’est une bonne démonstration de la polyvalence du nouveau Mac mini.

Dans notre utilisation quotidienne, nous avons été vraiment impressionnés par le nouveau Mac mini, qui s’est senti rapide et réactif lors de l’exécution de macOS 10.14 Mojave. Les applications s’ouvraient et se fermaient instantanément et des processus encore plus complexes, tels que le transcodage vidéo, étaient réalisés rapidement – et silencieusement également.

Ce que nous aimons vraiment dans ce nouveau Mac mini, c’est qu’Apple a créé un mini PC puissant et polyvalent, suffisamment compact pour être emporté facilement ou caché derrière un écran.

Dans nos tests de référence, le Mac mini n’atteint pas le sommet des appareils Apple de qualité professionnelle tels que le MacBook Pro ou l’iMac Pro, mais il fonctionne toujours très bien, notamment dans les tests multicœurs grâce au processeur Intel quadricœur processeur. Si vous optez pour la configuration Mac mini avec un processeur hexa-core, attendez-vous à des résultats encore meilleurs.

Il convient également de rappeler que le Mac mini est un peu moins cher que l’un de ces autres périphériques, même en tenant compte du fait que vous avez besoin d’un moniteur, d’une souris et d’un clavier pour le Mac mini.

Comparé à la génération précédente de Mac mini, il n’ya pas de concurrence: le Mac mini de cette année le met hors de l’eau, en termes de performances. Si vous aimez votre Mac mini et attendez une mise à niveau, alors vous allez être très satisfait du nouveau Mac mini.

Verdict

Nous étions nombreux à espérer qu’Apple sortirait une version mise à jour du populaire Mac mini depuis des années. Nous étions donc ravis lorsque la société Cupertino a finalement annoncé le nouveau Mac mini plus tôt cette année. Cependant, il ne s’agit pas d’une réflexion après-coup, ni d’une mise à jour rapide et dégoûtée pour que les fanatiques de Mac mini, plus vocaux, restent silencieux.

Au lieu de cela, nous avons un Mac mini extrêmement remodelé qui va, à certains égards, bien au-delà de ce que nous espérions. Il s’agit d’une petite machine très aboutie qui intègre des fonctionnalités et des composants modernes et brillants pour un niveau de performance qui fait honte à de nombreux autres ordinateurs de petite taille.

Apple a reconnu que le paysage informatique avait changé depuis la sortie du dernier Mac mini. À l’époque, le Mac mini était conçu pour les utilisateurs occasionnels, ainsi qu’un appareil accessible pour séduire les utilisateurs de Windows.

Avec la montée en puissance des ordinateurs portables, et avec le MacBook d’entrée de gamme servant désormais de périphérique de croisement, Apple a lancé le Mac mini vers les créatifs et les professionnels.

Cela peut paraître fou, mais vous savez quoi? Ça marche. C’est une petite machine brillante à part entière, mais jumelée à une eGPU (ou même à quelques mini-Mac supplémentaires) et vous disposez d’une machine puissante pour les tâches les plus lourdes. En étant évolutif de cette manière, en plus de vous permettre d’utiliser votre propre moniteur et vos propres périphériques, vous disposez d’un appareil très flexible.

Son prix est également très compétitif par rapport à d’autres ordinateurs de petite taille offrant des performances similaires. Nous attendons depuis longtemps un Mac mini mis à jour, mais à notre avis, cela en valait vraiment la peine.

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