Le MacBook Air d’Apple (2018) n’est pas une réinvention audacieuse de son emblématique MacBook Air original, sans doute le tout premier Ultrabook, mais il apporte suffisamment de nouvelles fonctionnalités et mises à niveau pour en faire le meilleur MacBook d’entrée de gamme avec écran Retina que la société Cupertino a fait.

La mise à jour de cette année inclut du matériel mis à jour, un écran nettement amélioré et un design plus fin et plus léger qui le rend plus facilement portable – justifiant enfin le surnom «Air».

Toutefois, ces mises à jour et nouveautés bienvenues comportent des réserves: le MacBook Air (2018) est le MacBook Air le plus cher à ce jour. Bien que le MacBook Air reste l’un des moyens les plus abordables d’obtenir un MacBook, les nouvelles fonctionnalités justifient-elles le prix plus élevé?

Fiche technique

Voici la configuration du MacBook Air envoyée à TechRadar pour vérification:

CPU: Intel Core i5-8210Y à 1,6 GHz (double cœur, 4 threads, mémoire cache de 4 Mo, jusqu’à 3,6 GHz)
Graphique: Intel UHD Graphics 617
RAM: 8 Go (2 133 MHz LPDDR3)
Écran: Écran Retina 13,3 pouces, 2 560 x 1 600 (DEL rétroéclairée, IPS)
Espace de rangement: SSD PCIe de 256 Go
Ports: 2x Thunderbolt 3 (USB-C), prise casque 3,5 mm
Connectivité: 802.11ac Wi-F, Bluetooth 4.2
Caméra: Webcam HD 720p FaceTime
Poids: 2,75 livres (1,25 kg)
Taille: 11,97 x 8,36 x 0,61 pouce (30,41 x 21,24 x 1,56 cm; L x P x H)

Prix ​​et disponibilité

C’est le prix le plus élevé jamais offert à un MacBook Air dans l’histoire de l’appareil. Si certains espéraient que ce prix correspondrait au prix de 999 dollars des modèles précédents, cet ordinateur portable Apple est le plus abordable qui soit.

Pour ceux qui sont consternés par les prix élevés (et croissants) d’Apple pour ses appareils, cela n’est peut-être pas très confortable, avec le MacBook Air (2018) à partir de 1 119 $ (1 119 £).

Pour ce prix, vous obtenez un processeur Intel Core i5 de 8e génération, 8 Go de mémoire et 128 Go de stockage SSD. Cela peut être configuré, mais le prix, bien sûr, monte à partir de là si vous mettez à niveau des choses, telles que la mémoire et le stockage, qui atteignent maintenant respectivement 16 Go et 1,5 To.

Il existe également un MacBook Air préconfiguré plus coûteux, au prix de 1 399 dollars (1 399 £), qui est livré avec un SSD de 256 Go, mais avec les mêmes composants. Cela représente une augmentation de prix de 200 $ / 200 £ / 300 AU $ pour un espace de stockage supplémentaire de 128 Go. Même selon les normes d’Apple, c’est un prix plutôt ridicule. Vous feriez mieux d’acheter un disque dur externe à la place.

Si vous souhaitez configurer le MacBook Air, vous pouvez doubler la RAM à 16 Go à 2 133 MHz pour un supplément de 200 / £ 180 / AU $ 320.

Pour augmenter la capacité de stockage sur un disque SSD de 512 Go, il vous en coûtera 400 USD / 400 £ / 600 USD pour passer du modèle de base à la version supérieure, tandis qu’une mise à niveau à 1,5 To correspond à un supplément de 1 200 USD / 1 200 £.

Aucun autre composant ne peut être changé pour le Apple MacBook Air 2018, ce qui signifie que vous êtes coincé avec le choix décevant d’un 1,6 GHz double cœur Processeur Intel Core i5 de 8e génération. Il met également en évidence les prix incroyablement chers d’Apple pour le stockage. Nous n’avons pas essayé de démonter le MacBook Air, mais nous parions qu’il est extrêmement difficile de l’ouvrir et d’installer vous-même un SSD plus grand (moins cher).

Si vous n’avez pas besoin de beaucoup d’espace de stockage et que vous comptez sur la plupart des services de cloud computing, ce n’est pas un problème. Mais, pour les personnes qui ont besoin d’espace disque, cela signifie que le MacBook Air peut rapidement devenir une proposition assez coûteuse – à moins, comme nous l’avions suggéré précédemment, que vous obteniez un disque dur externe.

Le marché des ordinateurs portables haut de gamme à 1 000 $ / 1 000 £ est maintenant plus concurrentiel que jamais. Certains ordinateurs portables remarquables dominent désormais ce niveau de prix, principalement en raison du succès du MacBook Air d’origine. Avec un prix de 1 119 dollars (1 119 £), le MacBook Air est en concurrence avec un certain nombre d’excellents ordinateurs portables Windows, tels que le Dell XPS 13 et Huawei MateBook X Pro, qui offrent tous deux des composants plus puissants et des écrans magnifiques à des prix similaires. Alors que le MacBook Air était sans conteste le meilleur ordinateur portable à ce prix, il a maintenant une bataille ardue pour récupérer ce titre. Malheureusement, avec ces spécifications, cela ne va pas tout à fait y arriver.

Bien entendu, le XPS 13 et MateBook X Pro ne sont des solutions viables que si vous êtes prêt à passer à Windows 10. Si vous êtes attaché à macOS et à l’écosystème Apple, le MacBook Air (2018) constitue le moyen le plus abordable de obtenir un nouveau MacBook. Cependant, cela ne signifie pas qu’elle offre le meilleur rapport qualité-prix.

Pour environ 100 $ / 100 £ de plus, vous pouvez obtenir le modèle de base du MacBook Pro 13 pouces 2018 (1 299 $ / 1 249 $ / 1 899 $), avec un écran plus lumineux et des composants plus puissants. Pour beaucoup de gens, cet argent supplémentaire vaudra bien la dépense pour un MacBook plus performant.

Conception

Lorsque le premier MacBook Air a été lancé, il y a 10 ans, sa conception a eu un impact incroyable sur le marché des ordinateurs portables, car elle prouvait que vous pouviez disposer d’un ordinateur portable puissant et riche en fonctionnalités dans un design fin et léger.

On pourrait affirmer avec succès que le MacBook Air a amené Intel et ses concurrents rivaux à créer le Ultrabook catégorie d’ordinateurs portables, des appareils haut de gamme qui privilégient avant tout la puissance, le style et la légèreté.

Le design original de MacBook Air ayant un impact énorme sur le marché, vous pouvez espérer que, pour son 10e anniversaire, Apple aura créé un design aussi révolutionnaire. Si tel est le cas, vous serez peut-être un peu déçu par la conception du MacBook Air (2018), car Apple l’a joué relativement sans danger.

Bien que cela ne signifie pas qu’il s’agisse d’un ordinateur portable qui définisse le marché comme son prédécesseur, il conserve ce design emblématique, fin et léger, tout en bénéficiant d’importantes améliorations là où cela compte.

Ainsi, le MacBook Air (2018) a été réduit de 50% par rapport à l’original, ce qui rend un ordinateur portable déjà mince et léger, encore plus impressionnant, avec des dimensions de 11,97 x 8,36 x 0,61 pouces. Il y a toujours une conception en forme de coin pour cet Air, de sorte qu’il diminue jusqu’à 0,16 pouces à son point le plus mince.

Comme nous l’avons noté lors de notre examen pratique initial du nouveau MacBook Air, le nouvel ordinateur portable a la même largeur et la même profondeur que le MacBook Pro 13 pouces, tout en se révélant un peu plus fins et plus légers.

La taille et le poids réduits du nouveau MacBook Air ne signifient pas que les fonctionnalités proposées ont été simplifiées. Vous obtenez toujours un écran de 13,3 pouces (plus à ce sujet dans quelques instants), et il est livré avec le matériel renforcé mentionné précédemment, y compris un processeur Intel Core i5 à double cœur de 8ème génération et 8 Go de RAM, qui peut être mis à niveau à 16 Go.

Sur le port, vous obtenez deux ports USB-C (Thunderbolt 3) le long du côté gauche du MacBook Air. Vous pouvez utiliser l’un ou l’autre pour charger, et nous sommes heureux qu’Apple continue d’utiliser le format USB-C comme port de chargement, en abandonnant son port propriétaire MagSafe, ce qui en fait un appareil beaucoup plus convivial et flexible.

Au début, l’un des problèmes qui nous préoccupait était le fait que les deux ports USB-C sont situés d’un côté et assez proches l’un de l’autre. Cela signifie que, lorsque le MacBook Air est branché en charge, le second port USB-C peut être un peu trop proche pour pouvoir y connecter des éléments, sauf si vous avez un adaptateur. Avoir un USB-C de part et d’autre, comme le Dell XPS 13, aurait évité cette situation, tout en vous offrant un peu plus de choix en matière de charge.

Toutefois, pour la plupart des gens, cela ne posera pas trop de problème et nous sommes heureux de voir Apple passer à l’USB-C pour le dernier MacBook Air. Il aide à garder le corps du Apple MacBook Air mince tout en préservant l’avenir de l’ordinateur portable en le rendant compatible avec les périphériques USB-C nouveaux et à venir.

Si vous utilisez des périphériques USB existants, vous aurez besoin d’un dongle ou d’un dock pour fonctionner avec le Apple MacBook Air (2018). Bien sûr, c’est ennuyeux, mais vous constaterez probablement que vous devrez bientôt le faire avec la plupart des ordinateurs portables modernes, en particulier les Ultrabooks premium ultra-fins et légers.

Les deux ports USB-C sont certainement un pas en avant par rapport au seul port USB-A des précédents MacBook Air. Enfin, le long du côté droit de l’ordinateur portable, vous disposez également d’une prise casque 3,5 mm, ce qui est de plus en plus rare pour les produits Apple.

Le MacBook Air d’Apple est également doté d’un clavier redessiné intégrant le mécanisme papillon de troisième génération d’Apple, qui, selon Apple, offre une stabilité des touches quatre fois supérieure à celle des claviers d’ordinateurs portables standard, tout en offrant davantage de confort et de réactivité.

À l’époque où nous travaillions avec le nouveau Apple MacBook Air, nous avons constaté que le clavier demande un peu de temps pour s’habituer, surtout si vous venez d’un ancien MacBook Air, mais une fois que vous avez réglé vos doigts, le résultat est plutôt agréable. expérience de frappe.

Les touches sont très peu profondes, ce qui vous permet de voyager, vous n’avez donc pas tout à fait le même avis que les autres claviers d’ordinateur portables, mais c’est le prix à payer pour un design aussi fin. Lorsque vous appuyez sur cette touche, vous obtenez également un «clic» satisfaisant, ce qui le rend toutefois un peu plus bruyant que les versions précédentes.

Toutefois, la mention d’un clavier «papillon» pourrait inquiéter quiconque a été témoin de la multiplication des informations comment les claviers papillon de certains MacBook rencontraient des problèmes. Apple n’a pas révélé s’il avait apporté des modifications aux commutateurs papillon de son clavier pour éviter les problèmes futurs, et bien qu’il soit trop tôt pour que les propriétaires de Apple MacBook Air (2018) signalent le problème, les utilisateurs peuvent faire une pause.

Le temps nous dira si les commutateurs papillon très malignés utilisés dans ce clavier souffrent de problèmes similaires à ceux des générations précédentes, mais nous espérons qu’Apple a résolu de nombreuses plaintes avec cette troisième génération.

Le MacBook Air est également doté d’un Touch ID intégré, vous permettant de vous connecter à l’ordinateur portable avec votre empreinte digitale. C’est une fonction utile, qui permet de gagner du temps, et qui facilite réellement la connexion au MacBook Air (2018). Comme avec les autres appareils Mac avec Touch ID, la fonction fonctionne très bien, détectant les empreintes digitales et nous connectant sans problèmes.

Bien que Touch ID soit inclus, une barre tactile – cet écran mince fonctionnant sur les claviers de certains MacBooks, offrant des raccourcis contextuels pour les applications que vous utilisez actuellement – n’est pas incluse. Nous pensons que l’absence de Touch Bar ne manquera pas. Les touches de fonction situées en haut du clavier sont plus que suffisantes pour offrir un accès rapide à divers outils.

Alors que le châssis qui l’entoure a rétréci, le trackpad Force Touch a grandi et est maintenant 20% plus grand que le trackpad standard des MacBook Air précédents, offrant plus de place pour les gestes et le déplacement du curseur. Vous ne voudrez plus revenir à un trackpad plus petit une fois que vous l’avez essayé. De plus, contrairement aux MacBook Air plus anciens, le trackpad est maintenant aligné avec le corps et ne nécessite que de simples pressions pour enregistrer les clics. C’est une expérience beaucoup plus confortable et plus silencieuse.

L’utilisation d’aluminium recyclé en fait le MacBook le plus écologique de tous, d’après Apple, et même si sa conception monocoque a été réalisée à partir de copeaux de métaux d’appareils précédemment usinés (ce qui signifie qu’Apple n’a pas besoin de fondre ni de fondre de matériaux), des notes. C’est la même apparence de qualité supérieure que MacBook Air à laquelle nous sommes habitués, tout simplement plus verte. Apple nous a dit que cela avait été fait par des métallurgistes internes travaillant à plein temps pour veiller à ce que la création du corps en aluminium recyclé soit conforme aux normes de conception rigoureuses d’Apple.

La coque unibody du MacBook Air (2018) est taillée dans un bloc d’aluminium solide, ce qui lui confère une sensation de robustesse malgré son design fin. C’est une machine impressionnante à tenir et, avec sa taille et son poids réduits, le nouveau MacBook Air est vraiment très léger à transporter, tout en étant suffisamment robuste pour que vous puissiez facilement le glisser dans un sac à dos et l’emporter avec vous dehors et à propos.

Les haut-parleurs ont également été améliorés et, malgré leur petite taille, ils offrent deux fois les basses du modèle précédent et sont capables de produire un volume supérieur de 25%. La puce de sécurité T2, intégrée au MacBook Air et offrant un certain nombre de fonctions de sécurité, facilite également l’espacement stéréo des haut-parleurs. L’idée est que cela donne l’impression que les deux intervenants sont plus éloignés qu’ils ne le sont réellement. Nous avons essayé avec certains films et il existe une distinction claire entre les sons de gauche à droite, mais cela ne rivalise pas avec une configuration sonore correcte avec des haut-parleurs stéréo placés à l’extérieur de la pièce.

Cependant, le son est clair, avec une très bonne plage et ils sonnent toujours très bien à fort volume. Ce sont des haut-parleurs offrant une qualité sonore impressionnante, ce qui est rare sur les ordinateurs portables minces et légers. Cet audio amélioré, associé à l’écran haute résolution mis à jour et amélioré, fait du MacBook Aira un excellent ordinateur portable pour regarder des films et écouter de la musique.

Une caméra FaceTime HD 720p et un ensemble de trois microphones aident à donner une apparence et une qualité audio satisfaisantes aux appels vocaux et vocaux, bien que la résolution soit de plus en plus obsolète par rapport aux ordinateurs portables rivaux équipés de webcams 1080p.

Apple propose également une gamme de couleurs pour le MacBook Air: gris spatial, or et argent traditionnel. Cependant, le logo Apple illuminé est remplacé par un logo chromé. Le design du couvercle plus fin ne convient pas à cette touche de design classique.

Dans l’ensemble, si le design n’est pas aussi révolutionnaire que le MacBook Air d’origine, Apple a fait des efforts impressionnants pour améliorer l’aspect et la convivialité du nouveau MacBook Air.

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L’écran de l’Apple MacBook Air (2018) est l’endroit où Apple a sans doute apporté les modifications les plus importantes – et les plus bienvenues -. Malgré la taille réduite du nouveau Apple MacBook Air par rapport aux modèles précédents, la taille de l’écran reste la même à 13,3 pouces.

Ceci a été réalisé en amincissant les bords de l’écran, ce qui signifie non seulement que le nouveau Apple MacBook Air est plus petit et plus facilement portable que ses prédécesseurs, mais également que l’écran lui-même est plus visible lorsqu’il est utilisé.

L’écran conserve également le format d’image 16:10, mais c’est là que se termine la similarité avec l’écran précédent de MacBook Air.

Le Apple MacBook Air (2018) est le premier Air à proposer un écran Retina, avec une résolution de 2 560 x 1 600 pixels. Il en résulte une densité de pixels de 227 pixels par pouce (ppp), ce qui est un peu plus net que le MateBook X Pro et surclasse facilement le XPS 13 d’entrée de gamme.

Le nouvel écran Retina confère au MacBook Air une résolution quatre fois supérieure à celle des modèles MacBook Air précédents. Le passage de la résolution 900p des anciens ordinateurs portables MacBook Air à la résolution Retina est vraiment impressionnant, et c’est probablement la première chose que vous remarquerez lorsque vous ouvrez et allumez le MacBook Air. Tous ceux qui se sentent un peu à l’étroit lorsqu’ils travaillent ont une résolution inférieure à celle des modèles MacBook Air antérieurs qui apprécieront l’amélioration de la résolution.

En fait, l’écran du MacBook Air est aligné sur celui du MacBook Pro, plus coûteux, qui offre également la même taille d’écran et la même résolution que le modèle 13 pouces. Toutefois, le MacBook Air n’inclut pas la technologie True Tone, conçue pour ajuster les couleurs de l’écran de manière à être plus précis en fonction de la lumière ambiante dans laquelle vous utilisez l’appareil. L’écran du MacBook Air n’est pas aussi lumineux. comme le MacBook Pro, non plus.

Apple a également considérablement amélioré les angles de vue du nouvel écran pour le MacBook Air de cette année. Cela a été l’un des plus gros problèmes avec les vieux ordinateurs portables MacBook Air, à un point tel qu’écarter légèrement l’écran de nos visages a rendu l’écran pratiquement invisible. Le MacBook Air 2018 corrige ce problème.

Ce n’est que dans les angles les plus extrêmes que le verre antireflet qui protège l’écran ACL a été très réfléchi. La précision des couleurs a également été améliorée pour le MacBook Air (2018), avec une gamme de couleurs plus étendue capable d’afficher 48% de couleurs de plus que le précédent MacBook Air. Cela signifie que les photos en particulier sont éclatantes et éclatantes sur l’écran du nouveau MacBook Air.

Le nouvel écran MacBook Air est sans doute la mise à jour la plus impressionnante, et la résolution plus élevée confère à ce MacBook d’entrée de gamme une sensation haut de gamme, tout en donnant aux médias et aux photos une apparence plus belle que jamais.