La prochaine étape pour les routeurs maillés semble être d’intégrer les assistants vocaux à leur répertoire. Avec la sortie de la voix Lyra Voice, Asus rejoint le Netgear Orbi Voice en proposant un routeur qui fait également office de passerelle vers le monde merveilleux d’Amazon Alexa.

Il existe quelques différences importantes entre les deux solutions, auxquelles nous reviendrons ultérieurement, mais le titre reste le même: pourquoi acheter un Amazon, un Echo, un Echo Dot ou un Echo Plus, lorsque vous pouvez obtenir votre routeur fait tout?

Il est important de savoir si cette solution convient à votre maison. Si Internet entre chez vous dans un couloir, sous un escalier ou dans un endroit éloigné, cela limite l’utilité du principal argument de vente de Lyra Voice.

La bonne nouvelle est que Lyra Voice peut fonctionner aux côtés de votre réseau maillé existant (ou de tout autre routeur Wi-Fi), mais à bien des égards, il est beaucoup plus pratique comme solution tout-en-un (si votre disposition joue la balle) .

En termes de chiffres, il s’agit en réalité d’un routeur ressemblant au premier Asus Lyra, offrant une connectivité AC2200; c’est-à-dire des connexions à 400 Mbits / s à 2,4 GHz et deux connexions à 867 Mbits / s à 5 GHz.

Comme indiqué, il fonctionne comme un nœud AiMesh, peut également fonctionner comme une extension de gamme Wi-Fi directe et, comme c’est la norme de nos jours, est fourni avec la protection réseau de Trend Micro pour éviter que votre réseau ne soit attaqué par des virus.

Prix ​​et disponibilité

À l’instar du Netgear Orbi Voice, ce produit est considéré comme un produit haut de gamme et, comparé aux routeurs normaux, son prix peut sembler légèrement inférieur.

À 211 $ (environ 223 £, environ 310 $ AU), beaucoup de gens seront rebutés, mais en fait, si vous considérez que vous obtenez un haut-parleur Bluetooth entièrement fonctionnel (et à la sonorité correcte) avec Alexa pour votre argent, ce n’est pas le cas. Tout ce cauchemar de valeur que vous pourriez penser au départ.

Ceux qui recherchent une meilleure expérience audio voudront dépenser plus sur des unités dédiées, et les solutions Echo d’Amazon ont été mises à jour et certaines fonctionnalités mises en échec par des appareils tiers comme celui-ci, mais dans l’ensemble, c’est un package raisonnable pour de l’argent.

Fiche technique

Connectivité sans fil: AC2200 (antenne interne 400x 400Mbps sur 2,4 GHz + 867Mbps + 867Mbps sur 5 GHz)
Mémoire: 256 Mo de mémoire flash, 512 Mo de RAM
Ports: 1 port WAN Gigabit et 1 port LAN Gigabit Cryptage: WPA2-PSK, WPA-PSK, WPA-Enterprise, WPA2-Enterprise
Dimensions: 270 x 75 x 75mm
Contenu du colis: Lyra Voice, câble Ethernet RJ45, adaptateur secteur
Garantie: 3 années

Conception et configuration

Ouvrez facilement la boîte de dialogue Asus Lyra Voice et la finition en tissu de l’appareil vous sera immédiatement présentée. Au centre se trouve une bande légèrement plus fine ornée du logo Asus, la bande lumineuse utilisée par Alexa pour indiquer si elle vous a entendu (et également utilisée lors de la configuration pour indiquer où il se trouve dans le processus d’installation), ainsi que quatre boutons en haut qui contrôlent volume, coupez le haut-parleur et réveillez Alexa instantanément.

Vous utiliserez rarement ces boutons car toutes les opérations sont également disponibles en tant que commandes vocales, mais elles sont une option si nécessaire. À l’arrière de l’appareil se trouve un commutateur marche / arrêt, ainsi que les deux ports Ethernet et le connecteur d’alimentation.

Dans l’ensemble, nous aimons le look de Lyra Voice et, bien que le matériau recouvrant les haut-parleurs soit un peu lâche au toucher, c’est en fait sur le plan sonore qu’il faut juger, et nous devons dire que nous sommes impressionnés.

C’est fort sans être envahissant, et les basses ne sont pas trop lourdes, ce qui est souvent le cas avec les haut-parleurs Bluetooth. En parlant de cela, lorsque couplé en tant que haut-parleur Bluetooth ou en streaming directement, il constitue une expérience musicale des plus agréables. Grâce à Alexa, il est également facile à contrôler.

En théorie, l’installation devrait être un jeu d’enfant, mais cela nous amène à notre principale préoccupation avec cette unité …

Logiciel

Au départ, nous avions essayé de configurer Lyra Voice en tant qu’unité supplémentaire par rapport à un réseau maillé existant, mais nous n’avions pas réussi à terminer l’installation, bien que nous ayons choisi le réseau auquel nous souhaitions s’attacher assez facilement.

Nous avons ensuite essayé de le configurer en mode routeur, mais nous nous sommes également désolidarisés à la fin de l’installation. Il s’est avéré qu’il y avait un problème avec l’application de configuration et, à en juger par les commentaires sur l’App Store, il s’agissait d’un problème persistant depuis un certain temps.

Sans cet ingrédient essentiel, la voix Lyra Voice ne pourrait tout simplement pas être configurée correctement, même lorsque vous essayez les nombreuses applications proposées et prises en charge par Asus (vous avez le choix parmi un ensemble ahurissant).

Après plusieurs semaines, une mise à jour est enfin disponible et nous pouvons à présent terminer l’installation et l’utiliser comme prévu. Cependant, nous avons ensuite constaté des performances bien en deçà de ce que vous attendez d’un routeur moderne: 5 Mbps se situaient même à côté. Avancez rapidement quelques mises à jour téléchargées avec impatience, et nous avons enfin un routeur performant. Mais au fil des expériences, cela instille à peine la confiance.

Pour être juste, le logiciel est globalement correct: il est raisonnablement intuitif et fournit une mine d’informations sur la façon dont votre routeur est utilisé, sur qui a accès et sur le mode dans lequel il est installé. doute lancinant qui vient avec des semaines de ne pas pouvoir utiliser l’appareil comme prévu.

Des repères

Voici comment Asus Lyra Voice s’est comporté dans notre brève suite de tests (réalisés sur un service 80Mbps):

Test de vitesse Ookla 5 GHz (Télécharger | Télécharger):

À moins de 5 pieds / 1,52 mètre; aucune obstruction: 76.9 | 5,90 Mbps

À moins de 13 pieds / 3,96 mètres; trois murs en plâtre: 70.3 | 5,71 Mbps

Téléchargement de 1,5 Go de Steam (vitesse de pointe):

À moins de 5 pieds / 1,52 mètre; aucune obstruction: 9,7 Mo / s

À moins de 13 pieds / 3,96 mètres; trois murs en plâtre: 8,8 Mo / s

Performance

Une fois correctement configuré (et mis à jour), le débit réel de Lyra Voice est impressionnant, en particulier à portée. C’est aussi un artiste constant, ce que l’on ne peut pas dire du Lyra Trio.

En effet, pour un seul routeur, la couverture était bien meilleure que ce à quoi nous nous attendions, et pour les maisons de taille plus modeste, il ya beaucoup à aimer ici en tant que routeur autonome.

Il est évident que l’arrivée imminente de 802.11ax (ou Wi-Fi-6) est un atout potentiel, mais cela ne devrait pas nous empêcher de penser que la Lyra Voice représente une technologie existante qui fonctionne à merveille. ça va.

Alexa et le haut-parleur des choses sont également impressionnants, et nous avons trouvé que parler à Alexa, même à distance, à différents étages et derrière les portes a bien fonctionné. Les réponses sont claires et il était assez rare que nous devions clarifier une question. En tant que lecteur de musique en continu, nous avons été impressionnés. Bien que le son ne soit pas aussi fort que celui mentionné précédemment, Orbi Voice, il a parfaitement fonctionné pour une maison de taille normale (plutôt modeste) et, contrairement à cet appareil, agit également comme un haut-parleur Bluetooth. .

Verdict

La voix Lyra ressemble exactement à une enceinte Bluetooth standard, ce qui est impressionnant si l’on tient compte du fait qu’il s’agit également d’un routeur maillé à six antennes et d’un assistant Alexa.

Les performances sont étonnamment bonnes, et il peut également être configuré pour fonctionner avec votre réseau maillé existant pour les grandes maisons. La qualité sonore est excellente et Alexa réagit même à distance.

Cependant, nous avions initialement de nombreux problèmes avec le logiciel (nous obligeant en fait à retarder l’examen), et bien que cela fonctionne maintenant comme prévu, notre confiance en la capacité de Asus à maintenir le logiciel dans un délai raisonnable a été vaincue.

Bien que notre expérience avec l’Asus Lyra Voice ait été entachée par les problèmes logiciels initiaux, une fois résolue, celle-ci se transforme en un routeur polyvalent et puissant pour de nombreuses configurations.

La combinaison d’un assistant intelligent et d’un haut-parleur Bluetooth décent constitue un ajout tentant aux capacités de routeur normales. Et même si cela peut coûter un peu plus cher qu’un routeur normal, cela donne un bon retour sur investissement. Si seulement le logiciel fonctionnait dès le départ …