Sur un marché inondé de lecteurs de vidéo en streaming accomplis, tels que Roku et Google, Amazon a trouvé un moyen de se démarquer en intégrant son assistant vocal en constante amélioration, Alexa, à sa plate-forme Fire TV.

Le résultat est une expérience intrépide dans le futur du divertissement à domicile, une expérience dans laquelle la voix peut – et devrait à juste titre – remplacer la télécommande.

Le cube Amazon Fire TV est mieux décrit comme un modèle pour l’avenir, qui peut être entièrement réalisé – ou à moitié intégré – en fonction des services et fonctionnalités que vous utilisez quotidiennement.

Rien de tout cela ne constitue en soi une critique accablante contre le Cube TV de Fire.

En fin de compte, ce n’est pas le matériel ou les fonctionnalités qui limitent le cube Amazon Fire TV – il est vrai qu’Alexa s’est avéré être la plus grande aide et la plus grande faute de la grande entreprise d’Amazon dans le domaine de la vidéo à commande vocale.

Date de sortie et prix

Le Amazon Fire TV Cube est disponible aux États-Unis à partir du 21 juin 2018 pour un prix de 119,99 $ (environ 90 £, 160 $ ​​AU).

Conception

Avant de poursuivre, nous devrions énoncer deux réserves claires à cet examen.

Le premier est que, même si une grande partie de cette revue se concentrera sur l’utilisation d’Alexa et sa comparaison avec l’expérience traditionnelle de l’utilisation d’une télécommande, il convient de noter tout de suite que le Fire TV Cube vient en fait

Cela signifie que quelle que soit votre frustration avec Alexa et sa capacité à vous aider à naviguer dans les limites du système d’exploitation Fire TV, à tout moment, vous pouvez simplement prendre la télécommande et utiliser les boutons de navigation pour vous rendre où vous voulez.

La seconde est que Alexa, tout en étant la caractéristique principale du Fire TV Cube, est disponible sur presque tous les modèles actuels de Fire TV et Fire TV Stick via la télécommande vocale.

Ces deux points clés sont faciles à cerner dans la course pour évaluer la technologie voix d’Amazon.

Bien sûr, le simple fait de pouvoir crier des commandes vocales sur un petit lecteur en forme de boîte sans télécommande est le seul argument de vente du Cube Amazon Fire TV et, avec ses huit microphones de champ éloigné, le Fire

Pour indiquer qu’Alexa écoute, le Fire TV Cube a une DEL bleue brillante qui se trouve sur le bord supérieur de l’appareil, au-dessus de laquelle vous trouverez quatre boutons de contrôle pour couper, augmenter et réduire le volume et la pagination d’Alexa.

En parlant de placement, vous devrez être plutôt judicieux lors de l’intégration du Fire TV Cube dans votre configuration home cinéma – il ne peut pas être trop proche de vos enceintes, au risque de submerger les microphones intégrés, tout en restant dans la ligne

Bien que cela puisse sembler être un processus éprouvant, cela peut se faire relativement rapidement et une fois que vous l’avez parcouru, vous aurez un centre de contrôle compétent pour votre configuration de divertissement à domicile.

Contenu

Une fois que vous avez configuré, il est temps de parcourir le pool de contenu du lecteur de streaming – ce qui est heureusement un aquifère assez profond: vous trouverez Netflix, HBO, Starz, Hulu, PlayStation Vue et Crackle, ainsi que des services plus petits comme The CW

L’exception notable ici, et l’omission la plus flagrante, est YouTube – un pilier sur presque tous les autres appareils de streaming.

Si vous avez suivi le cycle des actualités technologiques, vous le saurez, car Amazon et Google ont récemment publié une brève explication, avec pour conséquence que Google tire YouTube de tous les appareils Amazon.

L’absence de YouTube est ressentie – tout comme iTunes -, mais ils ne sont pas absolument essentiels à la fonctionnalité du cube de Fire TV … cet emplacement est réservé à la plate-forme Amazon Prime Video d’Amazon.

Si vous êtes déjà un abonné Prime, cela ne vous dérangera pas particulièrement.

Enfin, notons que Amazon Fire TV Cube a également la capacité de jouer à des jeux légers.

Performance

En ce qui concerne la performance, le Fire TV Cube est un concurrent très puissant, capable de lire du contenu 4K Ultra HD à 60 images par seconde avec prise en charge HDR10 et Dolby Atmos pour

Toutes ces technologies fonctionnent en tandem avec le processeur Quad core ARM Cortex-A53 1,5 GHz du Cube de Fire TV, le GPU MP3 Mali-450 et le SoC Amlogic S905Z pour produire des images époustouflantes et des temps de chargement rapides dans tout le système d’exploitation.

Participez à une émission 4R HDR comme All or Nothing: Manchester City ou The Grand Tour, et vous aurez droit à une présentation visuelle de ce que le Cube de Fire TV peut faire:

Note de l’éditeur: Bientôt, Jack Ryan de Tom Clancy proposera une autre option HDR 4K avec Dolby Atmos – une première pour Amazon Prime Video.

Bien sûr, trouver du contenu HDR 4K n’est pas toujours facile.

À plusieurs reprises, nous étions convaincus que ce que nous regardions était en fait un HDR 4K alors qu’il s’agissait en fait d’une HD haute fréquence régulièrement améliorée.

Bien sûr, tous ces éloges s’accompagnent de deux énormes réserves.

La seconde est que vous aurez besoin de cette connexion 15 Mbps ou plus pour regarder des vidéos en HDR 4K.

Peu importe la configuration que vous avez, vous ne pourrez pas obtenir Dolby Vision à partir du cube Amazon Fire TV – un désavantage énorme par rapport à l’Apple TV 4K qui offre à la fois Atmos et Vision en un seul paquet.

Disons que personne n’a besoin de Dolby Vision et que le contenu ici sera presque aussi bon sans cela, mais cela aurait-il aidé?

Alexa comme un assistant intelligent

La capacité d’Amazon Fire TV Cube d’accueillir l’assistant intelligent d’Alexa-Amazon est tout aussi important que de solides compétences en reproduction vidéo.

Nous l’appelons « parfait » car un téléviseur grand écran donne des repères visuels en plus de l’audio que vous entendrez sur d’autres plates-formes – un élément crucial une fois que vous l’avez expérimenté.

Avoir un écran signifie que vous pourrez voir les produits avant de les acheter si vous utilisez vos appareils Amazon pour vos achats;

Plus qu’une simple commodité, avoir un composant vidéo ouvre une pléthore de nouvelles compétences.

Malheureusement, Alexa est encore en développement et ses compétences d’interprétation et de navigation font parfois défaut.

Un exemple de cela se produit lorsque vous allez regarder Netflix.

Quelque chose de gênant se produit également lorsque le Cube Fire TV passe en mode veille: Si vous suspendez la vidéo pendant quelques minutes, le Cube Fire TV arrête toutes les vidéos à l’écran et active un économiseur d’écran.

Pour aggraver les choses, Alexa, malgré tous ses progrès au cours des dernières années, exige toujours un langage précis pour fonctionner.

Tout cela se passe au-dessus des erreurs d’interprétation et des faiblesses habituelles d’Alexa.

Ce n’est pas que les concurrents d’Amazon – Google Assistant et Siri – n’aient pas ces problèmes, mais ils se sentent plus prononcés ici que sur toute autre plate-forme.

Verdict final

Le Fire TV Cube est, de loin, notre appareil de diffusion Amazon préféré, à bien des égards que le dongle Amazon Fire TV sorti en 2017. Cela est dû en grande partie au fait que le Fire TV Cube ne propose pas seulement des mains libres.

Amazon Fire TV Cube pourrait un jour remplacer la télécommande … et le Roku.

Le Cube Amazon Fire TV ne fonctionne pas avec les dernières technologies de streaming – oui, il a Dolby Atmos, mais vous ne trouverez pas Dolby Vision dans le paquet.

Si vous pouvez regarder au-delà des petites faiblesses, le Cube Amazon Fire TV est un lecteur vidéo intelligent, capable de diffuser visuellement, qui pourrait un jour remplacer la télécommande … et le Roku.

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