Si vous souhaitez tirer le meilleur parti de votre collection de musique numérique, il est judicieux d’investir dans un convertisseur numérique-analogique décent.

Bien que les DAC soient monnaie courante – vous les trouverez dans n’importe quel périphérique audio numérique doté d’une sortie analogique – la plupart ne sont pas à la hauteur du défi d’obtenir le meilleur son possible. La plupart des sons semblent parfaitement adéquats, mais l’utilisation d’un DAC autonome conçu pour restaurer la musique numérique à un format proche de sa forme d’onde analogique peut générer d’importants gains sonores.

Royaume-Uni, la chaîne hi-fi Chord Electronics est réputée pour ses CNA innovants. C’est parce que la société n’achète pas de solutions prêtes à l’emploi; il conçoit ses propres à partir de zéro.

Le Qutest se situe dans la partie supérieure du marché des CAD, et fait partie de la gamme Hugo de Chord qui remplace directement le 2Cute. C’est cher, certes, mais comme elle reflète la technologie trouvée dans la nouvelle version de la marque, Hugo 2, qui se vend deux fois plus cher, elle peut véritablement être considérée comme l’une des meilleures affaires en matière d’audio haut de gamme.

Conception

Plutôt compact, le Qutest mesure 41 x 160 x 72mm (H / W / D) et comporte un superbe boîtier en aluminium brossé, doté de sélecteurs à LED de style Infinity Stone caractéristiques. La qualité de finition est de rêve.

Up top est un hublot en verre avec un indicateur de fréquence d’échantillonnage codé par couleur. Le rouge indique des données PCM à 44,1 kHz, les couleurs se cyclant lorsque la fréquence d’échantillonnage augmente. Cette interface arc-en-ciel peut sembler amusante, mais elle n’est pas particulièrement intuitive.

La sélection d’entrée est également codée par couleur, avec le bouton de sélection d’entrée en polycarbonate blanc pour USB, jaune et rouge pour les deux coaxiaux BNC et vert pour optique. La luminosité de ses voyants peut être modifiée entre «élevé» et «faible» en appuyant simultanément sur les boutons «Filtre» et «Entrée»; comme dans une pièce sombre, c’est aussi festif qu’un sapin de Noël.

Heureusement, malgré ses aspirations haut de gamme, la mise en place n’est pas très complexe. Une fois sous tension, le Qutest effectue une courte procédure d’initialisation, puis vous êtes prêt à partir.

Crédit d’image: Chord Electronics

Caractéristiques

Qutest propose un large éventail d’échantillons: une clé USB de type B prend en charge les PCM jusqu’à 768 kHz (32 bits) ou DSD 512; Il existe une entrée audio numérique optique 24 bits à 192 kHz, ainsi que deux coaxiaux BNC, qui s’étendent à 384 kHz sur 24 bits, ou à 768 kHz en mode double données parallèle. Ce dernier peut être utilisé avec le convertisseur ascendant M-Scaler CD de Chord, qui possède une sortie double donnée correspondante. Utile, mais nous aurions aimé une entrée coaxiale standard pratique.

La sortie analogique se fait via un phonos asymétrique, utilisable avec les amplis, préamplis et amplis casques intégrés. Les composants source peuvent généralement inclure des transports de CD, des lecteurs, des appareils de diffusion en continu, des décodeurs et des ordinateurs portables.

Le Qutest est compatible avec Mac OS X, Linux et Windows. Le site Web Chord est l’endroit idéal pour les pilotes Windows.

Malheureusement, le décodage MQA n’est pas pris en charge. Désolé les fans de marée.

Crédit d’image: TechRadar

Performance

La seule raison d’investir dans un CNA de haut calibre comme celui-ci est d’extraire plus de détails de vos enregistrements numériques – et il est indéniable que le Qutest réussit à cet égard puisqu’il a levé le voile sur les Diamond Dogs de David Bowie (un communiqué japonais de SHM-CD ).

Lors de l’ouverture de Future Legend, juste avant que le groupe ne s’écroule dans la chanson titre de l’album, nous nous sommes trouvés en mesure d’isoler le brouhaha dans la foule de faux qui n’avait pas été identifiée auparavant. De même, le piano retors de Sweet Thing s’est retrouvé au-dessus du chaos improvisé de cette chanson. Utiliser le Qutest était comme entendre la chanson pour la première fois.

Mais un bon CAD n’est pas seulement défini en détail. Il s’agit également de créer un lien émotionnel intangible et renforcé avec votre musique.

Queen Live at the Rainbow ‘74 (CD), soigneusement restaurée et remasterisée, nous a donné un coup de poing à la poitrine. Freddy taquine «Here I Debout» avant que le groupe ne se mêle à présent de Now I’I Here, semblait presque tridimensionnel via cet accord.

Passer de fichiers 16 bits à 24 bits s’avère également amusant. Le Caprice viennois de Fritz Kreisler, une danse délicieuse pour violon et orchestre, confirme une merveilleuse légèreté du toucher, tandis que la sonate pour piano en si majeur de Mozart est délicieusement évocatrice. Fermez les yeux et vous risquez presque de marcher à côté du compositeur jusqu’à l’église Maria Prain située dans la banlieue de Salzbourg.

Crédit d’image: Chord Electronics

Comment fait-il ça?

Bien qu’il se passe beaucoup de choses sous le capot, quatre filtres de mise en forme de fréquence sont disponibles pour adapter les caractéristiques tonales du CAD. Ils comprennent Incisive Neutral, Incisive Neutral avec un roll-off HF, Warm et le même avec un roll-off HF. Il est préférable de prendre l’étiquetage de ces produits avec une pincée de sel. Les différences entre eux sont beaucoup plus subtiles que ne le suggèrent leurs tags.

Selon les notes fournies par Chord, le filtre Incisive Neutral offre un spectre sonore complet et non expurgé, quelle que soit la fréquence d’échantillonnage, tandis que l’édition HF roll-off est conçue pour être utilisée avec des fréquences PCM à fréquence d’échantillonnage élevée. Le filtre Warm a pour objectif de reproduire ce qu’il indique sur l’étain, avec à nouveau un filtre déroulant HF pour une lecture PCM haute résolution.

Si tout cela vous semble familier, c’est parce que c’est le cas. Le Qutest partage les mêmes filtres de conception et de fréquence DAC que Hugo 2, beaucoup plus coûteux (1 800 £). La différence est qu’il n’ya pas d’amplificateur pour casque ni de batterie rechargeable ici. Malgré sa taille pratique, le Qutest est sans conteste une conception de bureau. En conséquence, il n’ya peut-être pas de Bluetooth à bord.

Parmi les quatre filtres, notre défaut était l’Incisive Neutral, simplement en raison de sa clarté étonnante, offrant une définition presque sismique entre les instruments et la voix et vous invitant à disséquer des chansons familières.

Verdict final

Bien que la technologie FPGA propriétaire de Qutest puisse être extrêmement complexe, il n’est pas nécessaire de comprendre comment elle fonctionne pour apprécier les nuances et les détails qu’elle révèle. Cela étant dit, offrant un son glorieusement détaillé et exaltant à écouter, le Qutest est un DAC de bureau fabuleux.

Des mises en garde mineures, telles que l’absence de prise en charge de MQA et de Bluetooth – et son design sont définitivement idiosyncratiques – mais il ne fait aucun doute que c’est un interprète musical impeccable. L’Accord Qutest est une fusion parfaite de la science et de l’art.

  • Voulez-vous améliorer votre jeu audio? Ne manquez pas notre tour d’horizon des meilleurs casques over-ear et des meilleurs CNA portables