Il y a quelque chose de plus viscéral à regarder un film en son surround. Lorsque l’audio vous parvient sous tous les angles, vous vous sentez plus immergé dans le contenu et captivé par l’histoire racontée sur votre téléviseur. Mais, comme vous avez besoin de tant de composants pour le faire fonctionner, les systèmes de son surround ne sont pas bon marché. Et si quelqu’un trouvait un moyen d’obtenir un son surround sans avoir besoin d’acheter un tas d’enceintes?

Creative a tenté de le faire avec sa technologie Super X-Fi (ou SXFI pour faire court), et le SXFI Theater est le premier casque de la société conçu pour produire un son surround virtuel pour les accros de la télévision et les joueurs..

Prix ​​et date de sortie

Le Creative SXFI Theatre est sorti fin 2019 et coûte actuellement 199,99 $ / 189,99 £ / 299,95 $ AU. C’est le côté le plus cher des choses pour une paire d’écouteurs sans fil – en particulier ceux qui n’incluent pas de fonctionnalités telles que la suppression du bruit ou le Bluetooth standard.

À titre de comparaison, vous pourriez dépenser un peu plus et obtenir le Jabra Elite 85H à 299,99 $ / 279,99 £ / 499 AU $ et offrir une annulation du bruit, ou dépenser un peu moins pour obtenir l’Audio-Technica ATH-M50xBT qui utilise le Bluetooth standard pour 199 $ / 179 £ / 379 AU $ … mais aucun d’eux n’utilise la technologie SXFI exclusive de Creative qui crée l’illusion d’un système de son surround complet dans une paire d’écouteurs supra-auriculaires.

Conception

Techniquement, ce n’est pas le premier coup de pied créatif de la boîte. le Sound Blaster X3 était un DAC USB (convertisseur numérique-analogique) avec un amplificateur de casque intégré pour produire le même effet SXFI pour les ordinateurs et les consoles de jeux. La principale différence était que vous pouviez brancher votre propre casque préféré.

Cet appareil branché à l’ordinateur ou à la console à une extrémité, avec un casque filaire à l’autre, mais le théâtre SXFI prend les choses en mode sans fil.

Il le fait en utilisant un dongle d’émetteur sans fil TX qui se branche sur une station d’accueil qui se connecte via USB à n’importe quel appareil capable de faire passer l’audio à travers. Les écouteurs sont déjà jumelés, car ils utilisent leur propre signal 2,4 GHz à faible latence pour communiquer et réduire le décalage.

(Crédit d’image: Ted Kritsonis)

Un câble d’entrée de ligne de 3,5 mm est inclus dans la boîte pour permettre les connexions filaires avec d’autres appareils, y compris si vous souhaitez utiliser les écouteurs loin de chez vous. Cela annule cependant l’effet Super X-Fi. Il n’y a pas non plus de Bluetooth ici, laissant toutes les fonctionnalités sans fil au signal indiqué ci-dessus.

Toutes les commandes sont situées sur l’oreillette gauche: le bouton d’alimentation est situé vers l’avant, avec un connecteur branché par un bouchon en caoutchouc. C’est pour la pièce jointe du microphone incluse, que nous verrons plus tard. Il y a un port de chargement USB-C, une prise 3,5 mm, un bouton de sourdine, un bouton de volume et le bouton Super X-Fi pour activer et désactiver la fonction.

Le cuir rembourré utilisé pour les bonnets et le bandeau contribue à rendre le théâtre SXFI doux et confortable, et bien qu’ils soient un peu lourds à 339 grammes, nous sommes repartis agréablement surpris de la facilité avec laquelle ils pouvaient être portés pendant de plus longues périodes.

(Crédit d’image: Ted Kritsonis)

Installer

Comme la plupart des autres écouteurs sans fil, il n’y avait pas grand-chose à installer. Nous l’avons d’abord essayé avec une PlayStation 4 en branchant la station d’accueil via USB et en insérant la clé du récepteur. Une fois que nous avons allumé les écouteurs, ils se sont immédiatement appariés. Nous avons eu le routage audio de la PS4 jusqu’aux écouteurs en quelques secondes.

Comme avec les autres produits Super X-Fi, vous pouvez appliquer un profil existant au SXFI Theater. Si vous n’en avez pas, vous pouvez le créer en utilisant l’application SXFI sur Android ou iOS pour prendre des photos de votre visage et de vos deux oreilles. Il les cartographie et interprète de façon unique la façon dont vous entendez le son pour créer le profil personnalisé. La mise en garde ici est que certains écouteurs sont optimisés pour l’effet holographique audio – y compris la plupart des principaux modèles de Sennheiser et Sony – et sans surprise, la plupart des écouteurs Creative ainsi que le SXFI Theater.

Comme auparavant, Creative offre une prise en charge d’applications sur mobile et sur ordinateur: l’application SXFI Air Control pour Android et iOS et l’application SXFI Control pour PC Windows et MacOS offrent certaines options de personnalisation. Ils ne sont pas différents de ceux disponibles dans l’application SB Command que la société associe à certains de ses produits Sound Blaster.

Vous obtenez un égaliseur, y compris la possibilité de choisir parmi une poignée de préréglages ou de créer le vôtre. Dans l’ensemble, l’application n’offre pas une plongée profonde dans trop de fonctionnalités, mais cela ne nous dérangeait pas. Nous avons mis à jour le micrologiciel via l’application mobile automatiquement lors de notre première connexion. Nous ne pouvions pas en être sûrs, mais il semblait qu’il chargeait notre profil Super X-Fi en même temps que le micrologiciel se mettait à jour.

(Crédit d’image: Ted Kritsonis)

Performance

Le SXFI Theater offre un son solide. Techniquement, les écouteurs ne prennent pas en charge Dolby Atmos, DTS, ni aucun standard de son surround spécifique d’un tiers, mais ils font un très bon travail de simulation de ce à quoi pourrait ressembler le surround 7.1 grâce à la psycho-acoustique et au DSP.

Les films et les émissions télévisées sonnaient très bien, nous offrant une large scène sonore à écouter, offrant plus de profondeur à l’ingénierie audio qui est entrée dans le contenu. Par exemple, lorsque nous avons regardé Iron Man 3, nous avons pu sentir l’effet fonctionner avec tous les différents effets sonores provenant de différentes directions. Mais même un film sans ce genre de bruit, comme Beverly Hills Cop, avait un son très différent avec Super X-Fi.

Lorsque nous avons écouté de la musique avec les écouteurs, nous avons eu la même expérience que nous avions avec les autres écouteurs Super X-Fi de Creative. Maintenant que la technologie en est à sa deuxième génération du côté logiciel, nous avons compris l’amélioration de la lecture et de l’effet spatial. C’est juste plus propre et plus étalé, maintenant ce sentiment d’une piste de studio qui sonne comme dans une salle de concert.

Parce que ce sont des écouteurs Creative, le profil pour eux existe déjà dans l’application SXFI, ajoutant un boost d’optimisation.

(Crédit d’image: Ted Kritsonis)

La clé de ces écouteurs est la faible latence – en dehors de la technologie Super X-Fi, c’est la principale raison de les considérer. L’utilisation d’une connexion ad hoc de 2,4 GHz signifie que le casque peut profiter d’un tuyau sans fil plus gros pour recevoir le signal de la source audio connectée. Le résultat? Moins d’abandons et pas de retards ni de retards – les choses fondamentales que les joueurs demandent.

Cela étant dit, nous n’avons jamais remarqué de retard significatif lors des jeux, à la fois hors ligne et en ligne. La portée est limitée à environ 30 pieds, nous avons donc trouvé qu’il valait mieux être un peu plus près de l’émetteur, juste au cas où.

Lorsque nous nous sommes déplacés pour tester la distance, nous n’avons pas trouvé beaucoup de chute, mais étant donné que la fréquence 2,4 GHz est courante dans d’autres appareils sans fil, des interférences à de plus grandes distances sont toujours possibles.

Nous avons vraiment aimé jouer différents titres du passé et du présent, comme Batman Arkham Knight, Call of Duty: Modern Warfare (2019) et Battlefield V.La capacité de discerner les mouvements directionnels et le son est ce qui s’est toujours démarqué à propos du Super X-Fi dans ce contexte. Nous avons observé la même chose dans notre examen de la Sound Blaster X3 et Sound Blaster G6.

Le manque de support Xbox One est regrettable si vous aimez la technologie impliquée ici, mais c’est agréable de voir la Nintendo Switch incluse. Pour les connexions PC et Mac, le niveau de personnalisation est plus élevé, mais l’application mobile peut toujours intervenir également.

(Crédit d’image: Ted Kritsonis)

La fixation de microphone incluse n’est pas incroyable, bien qu’elle soit passable. Le bras articulé est une belle touche, mais les personnes à qui nous avons parlé n’ont pas trouvé la qualité audio si remarquable. Si vous aimez faire des voix off ou vous considérez comme le jeu de type bavard en ligne, vous voudrez peut-être faire attention ici.

Enfin, last but not least, Creative évalue le SXFI Theater à 30 heures d’autonomie par charge. Cela dépend en grande partie de la hauteur du volume et de la fréquence à laquelle vous activez le Super X-Fi. Nous avons réussi à atteindre régulièrement plus de 25 heures à environ 65% du volume, donc l’estimation n’est pas loin.

Verdict final

Ce qui est étrange, c’est que le SXFI Theater est vraiment similaire au SXFI Air C de la société, un casque alimenté par USB avec une fiche technique presque identique. Les plus grandes différences sont l’USB-C et la connexion 2,4 GHz sur le SXFI Theater. L’Air C doit être branché directement à tout moment pour fonctionner, ce qui signifie qu’il n’est pas sans fil comme celui-ci.

Payer 200 $, c’est beaucoup demander aux consommateurs des écouteurs qui n’ont pas Bluetooth, ni la possibilité de fonctionner en mode natif avec des téléviseurs, mais nous aimons la technologie Super X-Fi et où elle se dirige. Et bien qu’il ne soit peut-être pas aussi personnalisé qu’il pourrait l’être, SXFI vous aidera à écouter du contenu comme vous ne l’aviez jamais fait auparavant.

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