Vous n’avez probablement pas prêté attention aux lecteurs de musique depuis l’ère de l’iPod Nano, mais pour l’audio haute résolution et la foule de chaînes hi-fi, ils font toujours partie intégrante du processus d’écoute de musique.

Et c’est là que la Fiio M9 entre en jeu. Le M9 est un lecteur audio numérique (DAP) stable offrant une lecture MP3 améliorée, ainsi qu’un accès à de la musique en streaming. Il fonctionne même sur Android … mais avec des conditions majeures.

Si vous êtes déçu par l’incapacité de votre smartphone à lire un son d’une qualité irréprochable et que vous souhaitez effectuer une mise à niveau, cela peut être une façon de le faire.

Conception

Si vous venez d’un autre produit FiiO, la philosophie de conception du M9 ne vous surprendra probablement pas: c’est une construction trapue, qui rappelle un téléphone portable de 2006, mais suffisamment petite pour tenir dans à peu près n’importe quelle poche. Fabriqué avec un boîtier ferme, nous avons apprécié le fait que le manchon de protection en plastique était déjà enroulé autour de l’unité hors de la boîte.

Il y a deux prises casque couvrant les fiches de 3,5 mm et de 2,5 mm, plus un port de charge USB-C en bas. Sur le côté, vous trouverez le bouton d’alimentation, la lecture / pause, la navigation dans les pistes, la fente pour carte mémoire et le cadran de volume.

Crédit d’image: TechRadar

Dès le début, ce logement pour carte occupe une place importante car il n’ya que 2 Go de stockage interne sur lequel travailler, ce qui n’est que la spécification papier. Une fois que vous avez comptabilisé Android et les applications préchargées, vous n’avez plus qu’à utiliser des centaines de mégaoctets. Nous avons dû installer trois mises à jour successives du microprogramme après réception de notre unité d’examen. Nous n’avons pu le faire qu’en glissant une carte mémoire pour stocker les fichiers.

La question du stockage pose assurément un problème, mais nous y reviendrons plus tard.

Tout d’abord, les entrailles à l’intérieur comprennent deux puces DAC AK4490EN et un FPGA A3P030. Les connaisseurs comprendront les spécifications, mais si tout est du charabia pour vous, ceux-ci se combinent pour produire la qualité que FiiO garantit.

L’écran IPS de 3,2 pouces est un maigre 800 x 400 et ça se voit. Nous constatons que regarder des vidéos n’est pas l’objectif du M9, mais il serait bon d’obtenir un meilleur contraste et une meilleure couleur.

Cela dit, c’était assez efficace pour la sensibilité au toucher et il y a certaines nuances que nous n’avons pas cernées tout de suite: par exemple, FiiO n’incluait pas de bouton de retour physique, nous avons donc vite appris qu’il fallait glisser d’un côté à l’autre du moniteur. l’écran se substitue à cela. Balayer vers le haut de l’autre côté revient à l’écran d’accueil.

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Connectivité

Outre les connexions filaires, le M9 prend également en charge les technologies Wi-Fi et Bluetooth. Pour être exact, il s’agit de la technologie Bluetooth 4.2, qui inclut les codecs 24 bits suivants: aptX, aptX HD, LDAC et HWA. Nous avons également trouvé une option AirPlay sur le périphérique, mais ce n’était pas ce que vous pourriez penser.

D’une part, cela fonctionne en sens inverse. Le M9 ne transmet pas de musique à un haut-parleur compatible AirPlay, il agit plutôt comme le récepteur. Nous avons utilisé un iPhone pour envoyer de la musique sur le M9, où nous avons bénéficié d’une fidélité audio améliorée. Cela inclut les fichiers stockés sur l’iPhone, ainsi que Apple Music et d’autres services de diffusion en continu qui ne sont pas pris en charge de manière native sur le périphérique FiiO.

La M9 n’est pas sans surprises agréables. En lisant le manuel, nous avons constaté que le port USB-C était également un DAC asynchrone avec des ordinateurs Windows et Mac. Sur un Mac, le M9 fonctionnait immédiatement sans avoir à installer de pilote. Toutefois, sur un PC, il doit d’abord télécharger un pilote après le premier branchement.

FiiO a également ajouté la possibilité de transformer le M9 en émetteur Bluetooth pour tout PC ou Mac auquel il est connecté. Par exemple, lorsque nous l’avons connecté à un Mac, activé le DAC USB dans les paramètres et démarré la diffusion en continu via Bluetooth, le son de l’ordinateur a commencé à s’écouler via nos écouteurs couplés.

Certaines de ces fonctionnalités n’étaient pas disponibles lors du premier lancement du M9 et font partie des mises à jour ultérieures du microprogramme. La mise à jour du micrologiciel peut s’avérer plus simple, mais nous sommes heureux de voir que FiiO prend toujours en charge et met à niveau les fonctionnalités du M9.

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Performance

Le M9 exécute une version réduite d’Android et les deux principales omissions sont un magasin d’applications et une boutique de musique. Google Play ne l’accompagne pas, malgré la prise en charge d’autres applications tierces. Tidal est déjà préchargé, de même que la propre application de musique de FiiO, mais pour que les autres utilisateurs puissent y accéder, nous avons dû charger et installer les fichiers APK sur la carte mémoire. Cela nous a valu Spotify, Amazon Music et SoundCloud.

FiiO ne supportera que des applications spécifiques, donc tous les APK ne fonctionneront pas. Seuls ceux que vous pouvez télécharger sur le site Web de FiiO semblent compatibles.

Comme il n’existe pas non plus de Google Play Music pour acheter des pistes, vous devez acheter la musique ailleurs et la charger sur la carte mémoire pour la lire sur le M9. Cela peut avoir un sens quand on considère que le lecteur peut gérer tous les formats populaires sans perte, tels que WAV, FLAC, ALAC et AIFF (plus les formats à débit binaire plus bas), que vous obtenez probablement de toute façon de diverses sources, mais cela reste un problème compte tenu de la position du lecteur. manque distinct de stockage intégré.

Une fois que vous écoutez de la musique, la qualité sonore indique ce qui manque dans un smartphone moyen. Les pistes qui ont pu sembler boueuses ou présentant un spectre asymétrique résonnent ici de manière brillante et résonnante. La séparation spatiale est impressionnante. Les voix ont de la chaleur sans sibilance agaçante. Il en va de même pour les instruments et les mélodies, où vous pouvez apprécier la multitude d’éléments qui ont contribué à la création d’une chanson.

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Nous estimons que les auditeurs exigeant des tonnes de basse ne trouverons peut-être pas assez de basse ici, mais nous sommes partis en aimant la façon dont chaque genre sonnait. Si tu veux ressentir la musique, cette chose le rend plus facile à faire. Cela peut devenir très fort, et nous n’avons jamais approché les 100 points de volume.

FiiO réclame 10 heures de lecture continue sur une seule charge, avec une durée de veille allant jusqu’à 45 jours. Nous n’avons jamais atteint 10 heures à n’importe quelle heure. Entre les niveaux de volume, ou le streaming de musique d’une manière ou d’une autre, Bluetooth, un DAC USB et d’autres fonctionnalités astucieuses, nous avons eu du mal à évaluer la durée de vie de la batterie avec ce type d’utilisation mixte. Nous avons passé huit heures avec un minimum de streaming et aucune utilisation de DAC USB. C’était moins que lorsque nous avons commencé à utiliser les autres fonctionnalités.

Le meilleur moyen d’allonger la batterie est de jouer de la musique sur la carte mémoire. Nous avons réussi à dépasser plus de huit heures sans aucune diffusion en continu.

Verdict final

A 299 $ (229 £, 439 AU $), le M9 n’est pas l’un des DAP haut de gamme de FiiO, mais c’est un bel endroit qui offre des performances audio solides pour le prix.

Pour les non-initiés, cela nous ramène à un passé pas si lointain, mais à la foule des audiophiles, cela corrige ce que les appareils mobiles échouent souvent à fournir. Des fonctionnalités telles que AirPlay et USB DAC ne font qu’ajouter à la valeur de ce qui va avec.

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