Voyez le saut magique un. Après des années de développement secret et un battage médiatique autour de son design élégant et de ses images holographiques, le casque de réalité augmentée haut de gamme de Magic Leap est désormais disponible sur le marché.

Eh bien, au moins en Amérique du Nord. Le déploiement commence lentement – il n’a été proposé au départ sur le site Web de Magic Leap que dans une poignée de villes américaines – bien que le micro-casque arrive sûrement en Europe et dans d’autres régions dans un proche avenir.

Cependant, pour l’instant, très peu de gens ont eu la chance d’essayer le casque Magic Leap One et nous sommes ici pour vous donner nos premières impressions sur l’utilisation de l’engin de 2 295 $ (environ 1 700 £, 3 000 AU $), ce qui vous permet de voir Les images AR superposées sur le monde qui vous entoure, par opposition aux mondes virtuels fermés de la réalité virtuelle.

Notre démo était limitée à quelques niveaux de Angry Birds: Slingshot à la première personne, une expérience AR de Resolution Games disponible gratuitement sur Magic Leap World, le magasin de Magic Leap pour les jeux et autres contenus AR. Basé sur le jeu mobile Angry Birds, très populaire dans le monde entier, le jeu AR vous permet d’utiliser un lance-pierre dans un espace tridimensionnel. Comment était-il alors?

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Conception

Il est prudent de dire que Magic Leap n’a pas lésiné sur l’aspect du casque. Les casques AR ne jouissent pas toujours de la meilleure réputation en matière de design élégant. Voir, par exemple, le fameux Google Glass. Cependant, la création sans vergogne d’un produit «premium» a permis à Magic Leap de réfléchir sérieusement à la conception et de créer quelque chose de spectaculaire à regarder.

La forme du Magic Leap One se situe entre les lunettes intelligentes et la visière de réalité virtuelle. Ce n’est pas encombrant, mais la bande épaisse autour de votre tête l’empêche de ressembler à une paire de lunettes recyclées. Bien que vous ne puissiez pas insérer vos propres lunettes de manière réaliste, vous pouvez vous procurer des verres correcteurs qui se clipsent magnétiquement à l’intérieur de la visière.

Le kit oreillette se ferme sur les côtés et à l’arrière de votre tête, sans aucune lanière sur le dessus. Vous pensez peut-être que cela exercerait beaucoup de pression sur les tempes, mais même lorsqu’il est serré, le Magic Leap One reste confortable – du moins pour notre séance de jeu de 20 minutes – et Magic Leap semble avoir réfléchi à sa répartition du poids dans une manière intelligente.

Le Magic Leap One est disponible en deux tailles, chaque unité ayant une bande ajustable à l’arrière pour s’adapter à la taille exacte de votre tête. Les bords des lentilles masquent quelque peu les angles de votre vision, mais les lentilles offrent toujours un champ de vision assez large.

Le contrôleur est beaucoup plus en ligne avec les casques AR / VR existants sur le marché. Il a la forme d’un pouce surdimensionné. Vous le tenez dans une main et utilisez un pavé tactile au toucher pour vous déplacer dans les menus, tandis que les commandes de mouvement vous permettent de déplacer un curseur, une fronde, une arme ou tout autre moyen devant vous. Il y a également deux boutons sur la face inférieure pour diverses utilisations (dans notre démo, pour «tirer» la fronde), et on nous dit que Magic Leap a pour but de mettre à jour le support d’un second contrôleur pour des jeux avec des entrées plus complexes.

Vous n’êtes techniquement pas attaché, vous n’avez pas besoin d’un PC ou d’un ordinateur externe, mais vous devez attacher un petit appareil en forme de disque à une poche ou à la ceinture pour alimenter les simulations, qui se connectent via un câble au casque principal (il se bloque en dehors de votre poche pour ne pas surchauffer).

Performance

Bien qu’il s’agisse d’un casque de réalité augmentée très avancé de nouvelle génération, le Magic Leap One semble assez naturel à utiliser.

Plutôt que de vous entourer derrière une visière, les lunettes anti-UV génèrent une «lumière numérique» à différentes profondeurs pour donner l’apparence d’objets réalistes dans votre champ de vision – tout en vous permettant de garder conscience de l’espace qui vous entoure.

Sami Ronkainen, directeur créatif de Rovio pour Extended Reality, a commenté: «Dans les systèmes de réalité virtuelle, vous avez toujours des écrans devant vos yeux. Mais avec ces affichages lumineux, vous pouvez vous concentrer sur différentes distances, ce qui réduit les contraintes sur vos yeux et vous permet de regarder des objets dans le monde réel. « 

Pouvoir visualiser les images de RA dans le monde réel qui vous entoure signifie que vous n’avez pas le même sentiment d’immersion – et d’isolement – que vous rencontrez lorsque vous entrez dans un autre monde en VR. Vous êtes dans la même pièce, avec le même mobilier; il y a juste quelques autres choses là aussi. Dans un monde de plus en plus dominé par la technologie, un micro-casque qui ne vous isole pas complètement du monde extérieur semble être une voie assez séduisante pour l’avenir. C’est vraiment dommage que le prix soit astronomique.

Nous avons trouvé le jeu Angry Birds aussi joyeux que n’importe quelle entrée mobile, avec beaucoup de nouveauté en trois dimensions. Construit dans le moteur de jeu d’Unity, le style artistique et l’humour caricatural du jeu se retrouvent bien en 3D, tandis que le plaisir de voir des caisses s’effondrer et des cochons verts défiler à travers une table de la vie réelle ne peut pas être sous-estimé.

Nous sommes très habitués et ennuyés par les jeux de réalité virtuelle qui vous gardent sur place pendant que le monde s’organise autour de vous. Jouer à un jeu AR qui vous permet de parcourir la pièce à la recherche du meilleur angle pour éliminer un tas de plates-formes branlantes est extrêmement rafraîchissant.

Le fait de jouer à un jeu mobile aussi rudimentaire sur un casque coûtant plus de 2 000 dollars crée un léger sentiment de déconnexion. Preuve de concept de la technologie AR de Magic Leap, cependant, il est difficile de critiquer cette expérience – et vous aurez toujours 28 niveaux et au moins 10 heures de jeu dans le titre gratuit.

Verdict précoce

Le Magic Leap One est si attrayant qu’il prend conscience de l’espace dans lequel vous vous trouvez. Il ne fait pas que projeter des images dans les airs, il les place plutôt dans un espace physique. Angry Birds: First Person Slingshot s’adapte parfaitement à la surface d’une table de salon. Les cochons verts tombent sur le sol ou volent par la fenêtre. Les structures virtuelles s’effondrent dans un espace à 360 degrés, tout comme les vraies.

Nous nous attendions à voir de futures versions du Magic Leap One améliorer encore l’interface utilisateur, avec une marge supplémentaire pour les contrôleurs, une vision moins restrictive et la puissance de calcul nécessaire pour créer des expériences de RA à une échelle de plus en plus grande. Mais déjà, la conception élégante et l’expérience utilisateur naturelle offrent aux développeurs une base solide pour commencer à créer des utilisations intéressantes et innovantes pour le casque AR.

Pour l’instant, et compte tenu de son prix, le Magic Leap One pourrait difficilement être décrit comme un achat convaincant. Toutefois, si suffisamment de développeurs s’engagent et que la technologie devient suffisamment bon marché pour attirer davantage de consommateurs – et dans des pays autres que les États-Unis -, cela pourrait s’avérer utile.

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