Les jouets STEM (science, technologie, ingénierie et mathématiques) font fureur pour le moment, et la société pionnière des jouets éducatifs LittleBits le sait mieux que quiconque. LittleBits pense que la génération Z est «caractérisée par l’innovation et le militantisme» et a lancé trois nouveaux jouets conçus pour autonomiser les enfants.

Nous avons testé l’un de ceux-ci – le kit Space Rover Inventor, inspiré du travail pionnier de la NASA (les deux autres sont le kit d’inventeur de base et le kit d’inventeur de musique électronique). À l’aide de ce kit, les enfants peuvent construire leur propre mobile, en utilisant leurs compétences en matière de construction, de circuits et de programmation, avec les conseils de l’application dédiée.

Bien que nous soyons résolument tournés vers le groupe des 8 ans et plus, LittleBits vise le kit d’inventeur Space Rover, nous nous sommes bien amusés à le mettre en place et nous pensons que les enfants l’aimeront également.

Prix ​​et disponibilité

Vous pouvez acheter le kit Space Rover Inventor auprès du Site LittleBits 199,99 $ aux États-Unis – vous pouvez également bénéficier d’une réduction supplémentaire de 10% sur tout achat supérieur à 75 $ lorsque vous vous inscrivez sur sa liste de diffusion.

Les acheteurs britanniques peuvent l’obtenir auprès d’Amazon au prix de 199,99 £. Si vous êtes en Australie, vous pouvez l’acheter auprès de quelques détaillants en ligne, mais nous l’avons trouvé pour 349 AU $. JB Salut-Fi.

Parmi les trois nouveaux kits d’inventeurs, le Space Rover est le plus cher, mais ce n’est pas le jouet LittleBits le plus cher que vous puissiez acheter. Trousse de l’inventeur du héros Avengers coûte environ 150 $ (150 £ / 249 AU) par exemple.

Il est difficile de comparer le Space Rover à d’autres jouets STEM sur le marché car il s’agit d’une catégorie aussi vaste, mais les jouets LittleBits se situent généralement dans la tranche supérieure de l’échelle des prix.

Concevoir et construire

L’idée du kit Space Rover Inventor est que les enfants puissent construire et programmer leur propre mobile, qui peut être contrôlé via l’application LittleBits (disponible gratuitement sur l’App Store et Google Play). Dans la boîte, vous trouverez des gabarits en carton que vous pouvez plier et fendre ensemble pour en faire la base, différents éléments de circuit, notamment des lumières LED, des capteurs, un concentrateur de contrôle et des autocollants que vous pouvez utiliser pour décorer votre mobile.

Les gabarits en carton sont proposés dans les couleurs violettes et blanches caractéristiques de LittleBits, et chacun des composants du circuit est codé de couleur vive: bleu pour l’alimentation, rose pour les modèles d’entrée (pour interpréter les données environnementales), vert pour les modèles de sortie (modifications l’environnement) et orange pour les composants qui modifient le signal traversant le circuit et vous permettent de dériver votre circuit dans différentes directions.

Le code couleur facilite non seulement l’assemblage de la Space Rover, mais donne également un résultat final vraiment attrayant, et plus attrayant pour les enfants qui pourraient trouver l’idée de construire des circuits un peu intimidant.

Une fois que vous avez assemblé la Space Rover, vous vous retrouvez avec un petit robot qui ressemble un peu au Wall-E de Pixar, avec une tête rotative, un bras mécanique et un marteau spatial. Il a beaucoup de personnalité et nous pensons que les enfants aimer le look du produit final.

Le mobile se déplace à l’aide de deux grandes roues et peut être contrôlé à l’aide de l’application dédiée, ce qui vous permet de le déplacer autour de votre maison et de transporter une cargaison, et de ramasser des objets à la manière d’un vrai mobile spatial.

Ce que c’est d’utiliser

Construire le Space Rover est, en bref, une explosion absolue. Avec l’application qui vous guide pas à pas, il est facile de tout mettre en place, même si les jeunes enfants trouvent que suivre les instructions est un peu fastidieux. Il est donc préférable de s’en tenir à la tranche d’âge recommandée de 8 ans et plus.

Nous avons commencé par fabriquer la base du mobile, en pliant et en connectant les découpes en carton. Celles-ci sont toutes numérotées et codées par couleur pour des raisons de simplicité. Vous n’avez pas besoin d’utiliser de ciseaux ni d’adhésifs. Le kit est donc sécuritaire pour les enfants qui l’utilisent sans surveillance (et ils ne font pas trop de dégâts).

Chaque étape de la construction est décrite par des vidéos intégrées à l’application, qui peuvent être mises en pause et rediffusées au besoin, afin que les enfants puissent prendre leur temps et travailler à leur propre rythme.

Une fois que nous avons terminé la base du mobile, l’application nous a demandé de commencer à assembler les circuits, ce qui est à nouveau présenté dans des vidéos dans l’application, ce qui le rend vraiment facile à suivre. Une fois votre circuit de base terminé, l’application vous montre comment assembler le tout à l’aide de la carte de montage fournie. Le résultat final est le mobile de base avec roues que vous pouvez contrôler à l’aide des commandes intégrées de l’application. tout ce que vous pouvez faire est de le faire bouger.

Les commandes sont très faciles à utiliser: connectez simplement votre téléphone ou votre tablette à la partie centrale du circuit contenant les commandes (vous devez activer Bluetooth), puis faites glisser le joystick animé pour faire bouger le mobile.

Il s’agit de la version la plus élémentaire du mobile que vous puissiez créer. Toutefois, au fil de l’application, vous êtes invité à ajouter des pièces supplémentaires: vous pouvez ajouter une tête rotative, un bras mécanique pour collecter des objets, des panneaux solaires et des capteurs. qui nécessitent tous d’ajouter plus de parties de circuit et de découpes.

Il existe également des mini-jeux et des défis conçus pour tester votre nouvelle création et à vous de décider jusqu’où vous voulez développer votre rover.

LittleBits indique qu’il existe plus de 30 activités dans l’application qui «guident les enfants dans la compréhension de la course à la concurrence très compétitive et dans la construction et le contrôle d’inventions relatives aux véhicules spatiaux, comme un collectionneur de roches spatiales ou un détecteur de vie extraterrestre».

Les enfants sont également encouragés à faire preuve de créativité en décorant leur invention avec les autocollants et devraient être davantage inspirés par les articles intégrés sur les pionnières de la NASA telles que Mae Jemison, la première femme afro-américaine à voyager dans l’espace, et des informations sur les méthodes utilisées par la NASA. ses rovers.

Verdict final

Globalement, la trousse Space Rover Inventor est très amusante et les enfants qui aiment la programmation, l’espace et le bricolage devraient s’amuser à les assembler et à les utiliser. Cependant, si votre enfant ne s’intéresse pas déjà à ces domaines, le Space Rover pourrait s’avérer un moyen assez coûteux de découvrir qu’il n’aime pas ce genre de chose. Cela peut valoir la peine d’acheter un jouet STEM moins cher en premier. pour mesurer leur intérêt.

Nous avons trouvé les instructions faciles à suivre et avons apprécié le fait que des vidéos de démonstration soient incluses pour chaque étape, ce qui les rend vraiment accessibles à ceux qui ont du mal à lire ou à suivre les instructions – cela dit, cela ne conviendra probablement pas aux enfants plus jeunes, qui peut avoir du mal à se concentrer sur une tâche pendant longtemps.

Nous aurions aimé voir un peu plus d’informations au sein de l’application sur les projets actuels de rovers de la NASA pour ajouter un peu plus de contexte à ce que nous construisions, mais nous avons estimé que dans l’ensemble, les parties «découverte» de l’application étaient informatives et inclusives.

Nous pensons que les enfants acquerront un sentiment de réussite en construisant leur propre robot interactif, et ils adoreront le contrôler et le personnaliser. mais en fin de compte, le montant que votre enfant retirera de la trousse dépendra en grande partie de leur intérêt et de l’intérêt qu’ils trouvent dans l’exploration de l’espace et dans les domaines des STEM en général.

Un problème avec les jouets STEM est qu’ils peuvent souvent être un peu unidimensionnels (comparés, par exemple, à une poupée ou à une maison de théâtre, qui peuvent devenir n’importe quoi avec l’imagination d’un enfant); Mais avec autant de façons différentes d’utiliser le kit Space Rover Inventor, nous ne pensons pas que cela posera problème.

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