En optant pour un VPN gratuit, vous vous exposez normalement à toutes sortes de pénalités, mais Urban VPN affirme que ce n’est pas nécessairement le cas.

Le service est « 100% rapide », le site Web dispose de « 100% gratuit », « 100% anonyme », avec une bande passante illimitée, des vitesses fulgurantes et un « accès gratuit à tout site Web ».

Appuyez sur le menu Produits et Urban VPN espère que vous serez encore plus impressionné, avec des VPN gratuits pour Windows, Mac, Android et iOS, un proxy et des extensions de navigateur. Mais cela commence à devenir un peu étrange, avec des listes séparées pour un «VPN Netflix gratuit», un «VPN gratuit pour Instagram», un «VPN gratuit pour Reddit», un «VPN gratuit pour PC / ordinateur portable» et ainsi de suite.

Sélectionnez quelques-unes de ces options et vous constaterez qu’elles ne sont pas ce qu’elles paraissent. Les produits Mac, Android et iOS sont tous marqués comme «à venir» et tout le reste vous oblige à installer le client Windows ou les extensions du navigateur.

  • Voulez-vous essayer Urban VPN? Consultez le site ici

Explorez les menus du site et vous trouverez une autre surprise. Pourquoi est-ce gratuit? La page explique que « Urban VPN est alimenté par le VPN de la communauté Urban VPNr (Peer-to-Peer). ‘Il affirme que la société utilise un système de type Hola dans lequel, une fois que vous êtes connecté, votre trafic est acheminé via les systèmes des autres utilisateurs, et une partie de leur trafic le sera par le vôtre.

Cette approche des VPN soulève toutes sortes de questions. Comment Urban VPN chiffre-t-il et protège-t-il vos données? Quelle quantité de vos ressources les applications d’Urban utiliseront-elles, une fois installées? Que se passe-t-il si un autre client Urban VPN utilise votre adresse IP pour effectuer une action illégale?

Cela nous a également amenés à nous demander qui était vraiment derrière la société. La page À propos de, « Urban VPN est une filiale de Urban Cyber ​​Security », mais il n’existe aucun lien ni aucune information sur la société. Googling « Urban Cyber ​​Security » renvoie principalement au site Web Urban VPN et à diverses critiques.

Cette page a renforcé le sentiment d’indigne de confiance du site avec davantage de bêtises marketing, comme « grâce à Urban VPN, des millions d’utilisateurs bénéficient de fonctionnalités VPN premium totalement gratuites. » Des millions? Ce serait le VPN urbain qui compte 25 200 utilisateurs d’extension Chrome et, en deux mois sur Twitter et Facebook, cinq abonnés et 18 «j’aime»?

Si vous êtes véritablement intéressé par la confidentialité et comprenez la confiance que vous accordez à un fournisseur de réseau privé virtuel (VPN), vous devriez déjà aller dans la direction opposée. Tout VPN gratuit et illimité séduira toujours de nombreux utilisateurs, alors nous étions impatients d’en savoir plus.

On nous dit que Urban VPN collecte votre IP lorsque vous vous connectez pour trouver votre position (crédit image: Urban VPN)

(Crédit d’image: VPN urbain)

Confidentialité et journalisation

La politique de confidentialité d’Urban VPN semble relativement bien organisée, avec des détails sur les données qu’elle collecte et leur utilisation.

Le document indique que Urban VPN collecte votre adresse IP lorsque vous vous connectez pour rechercher votre emplacement et fournir le service.

Une clause étrangement libellée dit: «Les adresses IP collectées à des fins d’emplacement sont supprimées immédiatement après la fin de l’utilisation (non stockées)», ce qui signifie probablement qu’elles sont supprimées lorsque vous vous déconnectez. Mais il continue en expliquant que l’adresse IP collectée lors de l’utilisation de Urban VPN pour le poste de travail ne sera supprimée que « lorsque vous supprimez l’application VPN et que vous cessez d’utiliser les Services ».

La politique poursuit en déclarant ce qui suit:

«Nous collectons les URL des sites Web visités, qui dans la plupart des cas sont des données non personnelles agrégées. Cependant, les données de navigation sur le Web contiennent parfois des termes pouvant être considérés comme des données personnelles. Ces données sont supprimées une courte période après la collecte. ‘

Nous pensons que la société essaie de dire qu’elle enregistre les URL que vous visitez, mais ne les attache pas à votre compte (une liste d’URL générées par tous les clients sera alors générée, mais aucun moyen de déterminer le compte visité. quels sites).

Les URL complètes peuvent parfois contenir des informations personnelles (par exemple: domain.com/submit?name=thiscity=that), et notre hypothèse serait qu’Urban VPN supprime ces données très rapidement, tout en conservant les informations de navigation anonymisées.

La politique mentionne une autre possibilité de journalisation, ici:

«Lorsque vous utilisez le service, nous collectons des données non personnelles, telles que des informations techniques automatiquement transmises par le périphérique de l’utilisateur (par exemple, type de navigateur, type de système d’exploitation, heure et date d’accès, localisation géographique approximative, etc. ). ‘

Dans l’ensemble, cela n’inspire pas beaucoup de confiance. La politique laisse beaucoup de place à la journalisation de session et, comme certaines clauses ne sont pas clairement définies (et que le site Web principal nous laisse du mal à faire confiance à tout ce que dit Urban VPN), il pourrait être possible d’en faire plus.

Installer

Se lancer avec Urban VPN aurait dû être facile. Il n’y a pas de compte à créer, pas de mot de passe à retenir – il suffit de télécharger, d’installer et d’exécuter le client Windows.

Mais cela n’a pas été aussi facile, car l’installateur a échoué à plusieurs reprises. Une enquête approfondie de l’observateur d’événements a révélé des avertissements indiquant que Windows ne pouvait pas vérifier la signature numérique de l’adaptateur réseau virtuel Urban VPN. Lorsque nous avons vérifié, nous avons constaté qu’elle n’était pas signée du tout.

Le site Urban VPN affirme que: «Nous sommes là pour vous aider chaque fois que vous en avez besoin. Vous pouvez nous demander n’importe quoi via notre support en direct ‘. Cependant, cela ne semble pas être vrai. Urban VPN n’a pas de support en direct, pas d’option de chat, pas de section de support sur le site, pas même une adresse email pour obtenir de l’aide générale. Le site contient un ou deux formulaires Web et des adresses électroniques pour des domaines spécifiques (confidentialité, juridique), mais rien n’a été prévu pour une assistance.

Nous sommes allés sur la page d’extension Chrome pour consulter les critiques et avons constaté que d’autres plaintes concernant l’édition Windows ne fonctionnaient pas. Une réponse Urban VPN a déclaré: « vous êtes invités à installer directement l’extension de navigateur sans la version PC ». Le navigateur est juste un proxy, il ne fonctionne qu’avec Chrome et ne remplace pas un VPN. Nous nous attendrions à ce que Urban VPN s’en rende compte et s’inquiète un peu plus de la version Windows qui ne fonctionne pas, mais apparemment pas.

Finalement, le client Urban VPN a été configuré sur un autre périphérique Windows. Est-ce que tout se passerait bien maintenant?

Bien, sans surprise, non.

Le client Windows est basique pour le moins (crédit image: Urban VPN)

(Crédit d’image: VPN urbain)

applications

Le client Windows d’Urban VPN est aussi fondamental qu’une application VPN, sans interface autre qu’un menu contextuel pour l’icône de la barre d’état système.

Le premier clic droit affiche les cinq continents: choisir l’un de ces pays et choisir l’un de ces pays permet d’obtenir les boutons Connexion et Déconnexion. Et c’est tout. Il n’y a rien d’autre, pas de système de favoris pour accélérer la reconnexion, pas d’option de connexion automatique, pas de réglage unique nulle part.

Le client se connecte apparemment via OpenVPN. Nous avons consulté le journal pour voir ce qui se passait, mais nous avons trouvé plusieurs erreurs, y compris des paramètres de connexion locaux très différents du serveur. Cela ne ressemblait pas à un produit professionnel.

Quel réseau était utilisé par Urban VPN, nous nous sommes demandés? Peut-être que cela nous en dirait plus. Nous y avons jeté un coup d’œil et avons découvert qu’Urban VPN se connectait à des serveurs gérés par une société appelée BIScience, ce qui devint soudain très logique. Le site Web Urban VPN a indiqué qu’il utilisait un réseau peer-to-peer de type Hola et que BIScience est propriétaire d’une société, Geosurf, qui utilise uniquement ce type de technologie. (En fait, c’est tellement semblable à Hola qu’il a intenté une action en justice contre BIScience en janvier 2019 pour violation de brevet.)

Nous avons rapidement trouvé plus de liens. Un composant clé du client d’Urban VPN était la propriété de Jetstar Media, une société co-fondée par le développeur de BIScience, Garry Lachman (qui fait également la liste des «développeurs de mineurs non cryptés détectables» sur sa page LinkedIn). Et les sites Web Urban VPN et Geosurf ont été créés par le même concepteur, ce qui semble peu probable.

Nous sommes passés à l’extension de navigateur Chrome et avons trouvé un proxy simple avec une liste d’emplacement, un bouton d’activation / désactivation et, de manière inattendue, un bloqueur de publicité qui fonctionne indépendamment du proxy. (Un rapide coup d’œil au code a montré plus de liens Geosurf, avec des références aux mêmes serveurs BIScience.)

Le client Windows et l’extension Chrome fonctionnent tous deux à un niveau élémentaire. vous pouvez choisir un emplacement, cliquer sur Connecter et obtenir une nouvelle adresse IP, cliquer sur Déconnecter et restaurer l’original.

Cependant, il n’y a pas de paramètres ni de moyens de contrôler le fonctionnement de tout cela. Et, surtout, nous ne voyons aucune raison de faire confiance à Urban VPN pour votre navigation, et plusieurs raisons pour lesquelles vous ne devriez vraiment pas.

Nous utilisons OpenSpeedTest pour tester les performances de chaque VPN examiné (Crédit image: OpenSpeedTest)

(Crédit image: OpenSpeedTest)

Performance

L’extension Chrome d’Urban VPN est connectée presque instantanément, comme la plupart des serveurs proxy. Les tests n’ont montré aucun changement significatif des vitesses sur nos serveurs les plus proches, avec des téléchargements de 65 Mb / s en moyenne. Les sites américains ont également été rapides et seules quelques-unes des connexions les plus éloignées étaient en dessous de la moyenne (le Vietnam à peine géré 5Mbps).

Les performances de déblocage des sites Web ont également été bonnes, le site britannique nous introduisant dans BBC iPlayer, tandis que le site américain permettait la diffusion en continu de Netflix aux États-Unis.

Les débits ont considérablement diminué avec les clients de bureau, les téléchargements britanniques se situant en moyenne entre 30 et 35 Mbps et les performances aux États-Unis étant régulièrement inférieures à 5 Mbps.

Encore une fois, cependant, Urban VPN offrait le déblocage de sites Web et nous pouvions diffuser du contenu à la fois depuis BBC iPlayer et US Netflix.

Verdict final

Une bande passante gratuite et illimitée qui débloque le réseau américain Netflix – Urban VPN est très attrayant. Mais nous pensons que la confiance est vitale dans un VPN et que le site Web trompeur d’Urban, son client Windows pauvre, le manque de transparence concernant le responsable du service et son fonctionnement, signifient qu’il ne mérite pas du tout votre confiance ou votre entreprise.

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