Avoir un Ultrabook qui sert également de système de bureau peut représenter une économie majeure pour les entreprises, et cela évite également la possibilité de quitter le travail sans un fichier important.

Mais, pour terminer ce cercle, il faut une station d’accueil, de sorte que tous les périphériques ne soient pas connectés et reconnectés à plusieurs reprises.

Idéalement, un seul câble relie tout, y compris les périphériques d’entrée, le stockage et les écrans.

Cela semble assez simple, mais de nombreux fabricants de matériel ont buté en livrant une station d’accueil qui atteint ces objectifs avec un seul câble.

Aujourd’hui, nous examinerons la station d’accueil Caldigit USB-C Pro, une option abordable qui prétend offrir exactement ce que les propriétaires d’ordinateurs portables veulent à un prix abordable pour la plupart des entreprises..

Il coûte 169,99 £ (199,25 $) directement de Caldigit, ce qui le rend moins cher que le design phare de Caldigit TS3 Plus que nous avons examiné il y a quelque temps..

(Crédit image: Mark Pickavance)

Conception

Nous aimons les designs simples et épurés, et la station d’accueil USB-C Pro de Caldigit est exactement cela.

Construit dans un tube en aluminium finement fraisé, l’électronique interne est bien protégée contre les abus accidentels dans un boîtier qui mesure seulement 214 mm de large, 80 mm de profondeur et 25 mm d’épaisseur.

En utilisant un seul connecteur USB-C à l’hôte, il permet la connexion de deux moniteurs DisplayPort, quatre périphériques USB, des haut-parleurs et des écouteurs, Gigabit Ethernet et une carte SD avec un lecteur intégré.

Et, en plus de toute cette connectivité périphérique, il est livré avec une alimentation de 150 W qui peut fournir 85 watts à l’appareil connecté pour le charger complètement en un temps relativement court.

Cela le rend adapté aux conceptions Ultrabook les plus exigeantes, telles que le Apple MacBook Pro 15 pouces.

Les ports orientés vers l’avant comprennent l’audio, le lecteur de cartes et un port USB-A et USB-C, avec toutes les autres connexions à l’arrière, y compris la liaison descendante USB-C de l’hôte.

Cette disposition maintient le câblage soigné, car toutes les choses que vous souhaitez connecter en permanence sont à l’arrière, et celles qui sont susceptibles d’être plus ad hoc sont à l’avant.

Il y a des docks disponibles avec plus de ports, mais les nombres offerts par celui-ci le rendent éminemment pratique étant donné les limites imposées par tout exécuter via un seul câble USB-C.

(Crédit d’image: Caldigit)

Utilisé

Toutes mes excuses à l’avance, mais c’est la partie où cet examen pourrait devenir quelque peu technique.

Le principe de base d’une station d’accueil est que vous pouvez brancher tous les périphériques associés à un système de bureau sur un ordinateur portable à l’aide d’un seul câble.

Sur la station d’accueil Caldigit USB-C Pro qui comprend des moniteurs à double port d’affichage, trois périphériques USB USB-A 3.2 Gen 1 (5 Gb / s), un seul périphérique USB-C 3.2 Gen 2 (10 Gb / s), un port Gigabit Ethernet, audio via une prise jack 3,5 mm et une carte SD avec un lecteur de carte.

Même en excluant les connexions mineures comme l’audio, il y a plus de 25 Go / s de connexions potentielles, et cela n’inclut pas potentiellement deux écrans. Comme l’USB-C 3.2 Gen 2 n’a que 10 Gb / s à partager, quelque chose doit donner pour rendre cette solution pratique.

Une réponse est que ce matériel fonctionnera avec une connexion Thunderbolt 3, permettant la bande passante disponible jusqu’à 40 Go / s, allouant 20 Go / s aux écrans et les 20 Go / s restants à partager entre les appareils.

Si nous considérons que la plupart des utilisateurs utiliseront deux ports USB-A pour leur souris et leur clavier, il reste facilement assez de bande passante pour un stockage externe hautes performances sur USB-A ou USB-C et également sur LAN, audio et lecteur de carte. sans les restreindre sensiblement.

Si vous n’avez pas Thunderbolt 3, seulement USB-C, quelles sont les options?

Eh bien, Caldigit rétrograde la résolution des deux moniteurs connectés en HD (1080p) de 4K, mais à part cela, tout devrait fonctionner de la même manière.

La station d’accueil peut même être utilisée avec un système USB-A avec un câble de conversion, vendu séparément, bien qu’avec seulement 5 Go / s de bande passante disponible, ce choix ne permettra pas de connecter des moniteurs.

(Crédit d’image: Caldigit)

Soulignons qu’Apple, dans sa sagesse infinie, a lancé les modèles MacBook 12 pouces en 2015, 2016 et 2017 ne disposent que d’un seul port USB-C. Et ces machines ne peuvent prendre en charge que deux moniteurs en mode miroir. Cela est également vrai de certains ordinateurs portables avec Thunderbolt 3 qui ne prennent en charge qu’un seul écran 4K 60 Hz ou une double sortie 4K 30 Hz.

Mais plus tard, le matériel Apple et les systèmes Windows avec Thunderbolt 3 ou USB 3.1 Gen 2 devraient être capables d’avoir deux écrans.

Cela inclut l’Apple iPad Pro. Avec cet appareil, il peut piloter un seul moniteur 4K externe, avoir tous les périphériques typiques d’un ordinateur complet connectés avec un seul câble et être chargé simultanément.

Les amateurs de stations d’accueil pourraient comprendre pourquoi Caldigit n’a pas offert la technologie DisplayLink avec cet appareil, pour atténuer la réduction de la bande passante sur USB-C.

DisplayLink est un moyen où les données d’affichage sont encapsulées dans un flux de données normal plutôt que de la bande passante dédiée allouée, et pour éviter de consommer toute la bande passante, les données sont compressées.

À notre avis, Caldigit a fait le bon choix. Parce que DisplayLink nécessite l’installation d’un logiciel sur le système hôte pour compresser les images vidéo, et à moins que l’ordinateur portable ne soit très puissant, cela aura un impact significatif sur ses performances..

Il y a d’autres problèmes associés à DisplayLink, et bien qu’il permette de piloter un écran 4K via USB-C, nous recommandons vivement à ceux qui le souhaitent d’obtenir un ordinateur portable avec Thunderbolt 3 et un GPU discret ou de connecter directement le moniteur.

(Crédit d’image: Caldigit)

Verdict final

La station d’accueil Caldigit USB-C Pro est facilement l’une des meilleures stations d’accueil que nous ayons vues et fait que la plupart des solutions de marque proposées par les fabricants de PC semblent amateurs en comparaison.

La construction en métal, le souci du détail et la fonctionnalité sont tous livrés à ce qui semble être un prix d’aubaine par rapport à ce que les autres marques demandent.

Mais ce qui rend cet appareil exceptionnel, c’est qu’il offre à la fois la connectivité USB-C et Thunderbolt 3 dans une seule solution, permettant à tous les ports d’être pleinement utilisés sans se heurter aux limitations de bande passante qui peuvent assaillir les quais connectés USB-C.

Lorsqu’un utilisateur explore cet appareil, il peut supposer que s’il a les périphériques à connecter, ils peuvent l’être, sans problème de connexion compliqué..

Pour cette raison, et l’excellente qualité de construction que Caldigit maintient, nous n’avons aucun scrupule à recommander cette station d’accueil à quiconque souhaite créer une expérience de bureau plus avec son Ultrabook au bureau.

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