Amazon n’a jamais été loin derrière les leaders en matière de lecture vidéo en continu, mais le nouvel Amazon Fire TV Cube réduit l’écart: il est plus rapide, il prend en charge les formats audiovisuels haut de gamme comme Dolby Vision et Dolby Atmos … et il est doté de YouTube..

Ce dernier élément a certes une apparence piétonne, mais rappelez-vous que pendant des années, une querelle entre Amazon et Google a empêché le plus grand service de streaming au monde d’apparaître en tant qu’application native sur les appareils de streaming d’Amazon. C’était un coup dur pour la famille d’appareils en 2017, et Amazon s’est donné beaucoup de mal pour s’assurer que le problème soit résolu cette fois-ci.

L’histoire du nouveau Cube d’Amazon Fire TV en est une de dépassement, en termes de performances et de souplesse, permettant de contrôler à la fois votre cinéma maison et votre maison intelligente. Non seulement, il prend en charge 4K HDR, mais il prend en charge l’une des meilleures versions du format. Alexa est non seulement intégré, mais il s’agit d’une version visuelle de l’assistant qui peut afficher les paroles de vos chansons préférées et vous indiquer qui est à l’écran pendant un film. Quand ça marche, on se sent carrément futuriste; quand ce n’est pas le cas, c’est décevant, mais il y a toujours la télécommande pour aider à combler les lacunes dans les compétences d’Alexa.

À cette fin, bien qu’Alexa ne fonctionne pas toujours comme annoncé, il s’agit toujours du meilleur joueur jamais créé par Amazon et devrait être un ajout bienvenu dans n’importe quelle maison..

Date de sortie et prix

Le tout nouveau Amazon Fire TV Cube est disponible au prix de 119,99 USD (109 £, environ 160 AUD) depuis son lancement en octobre 2019. L’ancien modèle coûte environ 99 USD aux États-Unis, mais nous nous attendons à ce qu’il s’efface après épuisement du stock..

Pour mettre ce prix en comparaison avec d’autres boîtiers de diffusion en continu, le Roku Ultra vous coûterait 99 USD, tandis que l’Apple TV 4K se vend actuellement à environ 179 USD..

Si vous souhaitez économiser de l’argent, vous pouvez toujours acheter le stick 4K Amazon Fire TV avec la télécommande Alexa Remote, qui ne coûte que 49,99 $ (49,99 £, environ 70 AUD). Ce n’est pas toujours une écoute comme le Cube Amazon Fire TV, mais il offre toujours le streaming 4K HDR avec une télécommande avancée. Les deux options sont super.

Conception

Bien qu’Amazon ait apporté un certain nombre d’améliorations au logiciel et au matériel interne d’Amazon Fire TV Cube, peu de choses ont changé au niveau de la coque externe: il s’agit toujours d’un cube noir sans prétention avec une barre de DEL au sommet. Ce n’est pas aussi modeste que certains autres lecteurs vidéo en streaming qui se cachent derrière la télévision, mais cela donne à votre centre de divertissement une ambiance légèrement futuriste..

Au sommet du cube se trouvent quatre boutons de commande permettant de mettre en sourdine, d’augmenter et de baisser le volume et d’invoquer Alexa, bien que ce dernier soit un peu inutile..

Bien entendu, le point de vente unique du Cube Amazon Fire TV est le seul argument de vente de Cube, avec ses huit microphones distants, le Cœur Fire TV. incroyablement bon à ramasser ce que vous’re posant – aussi bien ou peut-être même mieux que le Amazon Echo Show ou Amazon Echo sont à la tâche.

Faites pivoter le Fire TV Cube vers l’arrière pour trouver un port HDMI, un microUSB, une extension infrarouge et un connecteur d’alimentation. Il n’y a pas grand chose à dire sur le microUSB ou le connecteur d’alimentation, qui fonctionnent tous les deux comme annoncé, mais il y a quelque chose à dire sur la façon dont le Fire TV Cube gère HDMI.

(Crédit image: Fossé)

L’avantage, c’est que le Fire TV Cube est fourni avec HDMI CEC, cette fonctionnalité qui vous permet de contrôler vos appareils via des commandes HDMI et IR. Cela vous permet d’augmenter le volume du téléviseur à l’aide de la télécommande Amazon Fire TV Cube et d’utiliser Alexa pour éteindre et allumer un nombre illimité d’appareils dans votre centre de divertissement..

La mauvaise nouvelle est que le Cube Amazon Fire TV n’est pas fourni avec un câble HDMI… ce qui semble un peu bon marché pour un appareil coûtant plus de 100 dollars. Heck, ce n’est pas très long, mais même le Roku Express à 35 $ est livré avec un câble HDMI, alors le manquer ici donne l’impression d’être un très gros faux pas.

Le seul problème avec les fonctions de contrôle HDMI CEC et IR est que vous’Vous aurez besoin d’être plutôt judicieux lors de l’intégration du Fire TV Cube dans votre système de home cinéma.’Ne vous approchez pas trop de vos haut-parleurs de peur de surcharger les microphones intégrés, mais restez dans le champ de vision de votre barre de son, de votre AVR et de votre télévision, car il faudra pouvoir les contrôler via un blaster infrarouge multidirectionnel et HDMI CEC..

Bien que cela puisse sembler être un processus difficile, cela peut être fait assez rapidement et une fois’re à travers, vous’Vous aurez un centre de contrôle compétent pour votre installation de divertissement à domicile. Grâce à sa technologie, Alexa peut modifier l’entrée de votre téléviseur, augmenter ou réduire le volume de votre barre de son et changer le canal de votre décodeur en utilisant uniquement des commandes vocales.’t révolutionnaire, il contribue à faire du Fire TV Cube un ensemble complet que nous avons apprécié – même lorsque Alexa, aussi intelligente qu’elle est devenue, nous a laissés tomber.

(Crédit image: Amazon)

Contenu du cube Amazon Fire TV

Si vous ne craignez pas d’être inondé de contenu Amazon, le cube Amazon Fire TV est génial: l’écran d’accueil contient, rangée après bande, le contenu suggéré, des émissions et des films Amazon Prime TV aux émissions recommandées et aux films que vous pouvez louer à Amazon. Oui, il y a maintenant une rangée en haut de l’écran d’accueil, vos applications de la deuxième rangée et du contenu sponsorisé de la troisième rangée, mais la grande majorité de votre écran d’accueil situé au-dessous des trois premières rangées est dominée par le contenu propre d’Amazon..

Bien sûr, vous pouvez affirmer que l’intérêt de Fire TV Cube sur le contenu Amazon est logique, étant donné que la plupart des gens qui en achètent un ont probablement déjà un abonnement Amazon Prime, mais cela ne change pas le fait qu’Amazon propose délibérément son propre contenu supérieur à celui de son concurrent, similaire à Apple TV.

Heureusement, il existe un certain nombre d’émissions et de films primés au service d’Amazon qui méritent d’être visités (voir notre meilleure liste d’émissions Amazon Prime pour des recommandations!), Comme The Marvelous Mrs. Maisel et Fleabag, qui justifient toute l’attention d’Amazon vers eux.

Et bien que Amazon Fire TV Cube favorise fortement le service de diffusion en continu d’Amazon, il est toujours possible d’obtenir un certain nombre d’autres applications de diffusion en continu, notamment Netflix, HBO, Starz, Hulu, PlayStation Vue et Crackle. plus, avec de nouveaux services ajoutés régulièrement.

(Crédit image: Amazon)

En parlant de services régulièrement ajoutés, YouTube vient d’être ajouté à la gamme de produits Amazon Fire TV, qui vient de revenir après une absence de plus d’un an. Avoir YouTube en retour signifie avoir accès à la bibliothèque de plus en plus nombreuse du service, ainsi qu’à plus de vidéos, de banderoles et de vlogs viraux qu’on ne peut se permettre..

Une page à droite de l’écran d’accueil est la nouvelle section Live qui montre ce qui est en cours de lecture sur Amazon Prime ou sur un câble alternatif approprié comme Sling TV, PlayStation Vue ou YouTube TV. Vous y trouverez des contenus tels que le PGA Masters ou le Thursday Night Football aux États-Unis, qui rendent le joueur plus utile aux coupe-câbles et aux coupe-câbles..

Une autre fonctionnalité intéressante pour les coupe-câbles est l’ajout de contenu gratuit de la télévision IMDB à l’écran d’accueil américain. Vous ne trouverez pas toujours le meilleur contenu ou le contenu le plus récent ici, mais il est gratuit avec les annonces, nous ne pouvons donc pas trop nous plaindre..

En termes de diffusion audio, Amazon Fire TV Cube prend en charge Spotify, mais vous finirez probablement par utiliser Amazon Music ou Amazon Music Unlimited. Le premier contient quelques millions de chansons et est disponible avec chaque abonnement Amazon Prime, tandis que le second vous rapportera quelques dollars de plus par mois, mais propose des dizaines de millions de chansons d’artistes plus obscurs à la place..

Fait intéressant, le cube Amazon Fire TV prend également en charge le casting … mais nous ne pouvions pas travailler avant que nous ayons publié notre critique. C’est quelque chose que nous allons continuer à tester dans les semaines et les mois à venir.

Enfin, il’Il est à noter que Amazon Fire TV Cube peut également jouer à des jeux de lumière. Les jeux ressemblent généralement à ce que vous’d trouver sur l’App Store ou le Google Play Store (ce qui est logique puisque Fire TV OS est une variante d’Android), mais Amazon’Les offres de S sont moins nombreuses et de moindre qualité.’d trouver sur, par exemple, l’Apple TV 4K ou Nvidia Shield, qui proposent tous deux des jeux de haute qualité (mais toujours éphémères).

(Crédit image: Dolby)

Performance

Le Fire TV Cube a toujours été solide en termes de performances, mais la dernière version introduit de nombreuses mises à niveau qui le rendent encore plus rapide..

Par exemple, le Fire TV Cube d’origine utilisait un processeur Quad core ARM Cortex-A53 1,5 GHz, un GPU Mali-450 MP3 et un processeur Amlogic S905Z pour produire des graphismes époustouflants et des temps de chargement rapides dans tout le système d’exploitation. Processeur hexa-core capable de lire les contenus Dolby Vision et 4K Ultra HD jusqu’à 60 images par seconde.

Passer d’une émission sur Netflix à l’écran d’accueil puis à un film sur Amazon ne prend que quelques secondes et ne présente pratiquement aucun problème de pop-in. En fait, grâce à l’antenne Wi-Fi 802.11ac et aux connexions supérieures à 15 Mbits / s, les vidéos n’auront probablement même pas besoin de tampon. Elles commenceront à être lues dès que vous les aurez sélectionnées..

Résultat: le contenu est magnifique, en particulier les émissions de télévision et les films en 4K HDR. Pop sur tout ou rien: Manchester City ou The Grand Tour, et vous’Vous aurez droit à une vitrine visuelle de ce que le Fire TV Cube peut faire: la bande-annonce d’ouverture du Grand Tour scintille alors que des panoramas panoramiques et des voitures d’un million de dollars défient l’écran, tandis que le bleu azur de Manchester City’Les maillots rayonnent de couleurs ravissantes.

Bien qu’il soit un peu plus difficile à trouver, on pourrait en dire autant du contenu Dolby Vision, qui a également l’air superbe. Amazon recommande de commencer par Stranger Things et notre planète sur Netflix et Tom Clancy’s Jack Ryan sur Prime Video – tous illustrent la gamme de couleurs étendue du format et, en fonction de votre téléviseur, un meilleur contraste.

Parce que HDR et Dolby Vision font vraiment ressortir les couleurs les plus brillantes et les meilleures de vos émissions et films préférés, il est préférable de regarder du contenu en 4K HDR natif où que vous soyez. Pour vous aider avec ce problème, l’écran d’accueil d’Amazon Fire TV dispose d’une rangée 4K HDR..

Qu’en est-il du contenu HD / SDR? Eh bien, le Fire TV Cube fait du bon travail avec votre téléviseur 4K afin de l’améliorer pour une résolution plus élevée, mais vous verrez toujours une différence. Les couleurs ne sont pas aussi vives en HD / SDR et le noir en souffre également.

Bien sûr, cela vaut la peine de dire que si vous souhaitez visionner du contenu 4K natif, vous devez posséder et utiliser un téléviseur 4K HDR. Cela semble idiot et pourtant, de nombreuses personnes achèteront une performance Ultra 4K HDR sur un téléviseur 1080p. Faites-nous confiance, ça arrive. Toi’Vous aurez également besoin d’une connexion de 15 Mbps ou plus pour regarder des vidéos en 4K HDR. Vous pourrez peut-être vous contenter d’un peu moins que cela, mais si le Fire TV Cube détecte une vitesse de connexion beaucoup plus lente, il gagne’t vous nourrir 4K contenu.

Mises à part les mises en garde, il s’agit de l’un des acteurs les plus rapides – et les plus puissants – du marché, rivalisant avec les produits haut de gamme d’Apple et de Roku..

Alexa comme assistante intelligente

Le Cube Amazon Fire TV est tout aussi important que de solides compétences en reproduction vidéo.’capacité d’accueil de Alexa – Amazon’s assistant intelligent. Bien que cette fonctionnalité nous ait émerveillés sur le cube Fire TV d’origine, la nouveauté commence à s’estomper et nous pouvons la voir plus clairement pour ce qu’elle est: un assistant personnel polyvalent (mais imparfait)..

Si vous avez une caméra intelligente compatible, vous pouvez utiliser le cube Amazon Fire TV pour vous montrer un flux vidéo en direct de ce que voit votre caméra. Si vous souhaitez des recommandations de restaurants ou des horaires de cinéma, ceux-ci s’afficheront également à l’écran, à côté de leur classement et de la distance qui les sépare de votre domicile. Alexa pourrait certainement faire tout cela par la voix, mais avoir un écran pour afficher des informations visuelles améliore radicalement la facilité d’utilisation du système..

Si vous avez une configuration d’appel direct ou d’appel, vous pouvez maintenant utiliser ces fonctionnalités avec le cube Fire TV d’Amazon, ce qui est un ajout intéressant. Alexa peut afficher des images et des prix d’articles sur le magasin Amazon. le type de magasinage à domicile.

Malheureusement, malgré tous les progrès réalisés ces dernières années, Alexa a toujours besoin d’un langage précis pour fonctionner: pour demander à Alexa de commencer un épisode, vous devez indiquer des éléments tels que « sélectionner » plutôt que « commencer », « jouer » ou « commencer ». . Cela ressemble à un problème spécifique et isolé, mais ce sont des problèmes qui empêchent le périphérique de diffusion en continu de devenir le périphérique mains libres ultime. Vous devez soit le dire en langage Alexa, soit prendre votre télécommande et le faire vous-même..

Cela peut être si grave en fait que lors de la conférence de presse d’Amazon pour le nouveau modèle, l’assistant vocal avait encore du mal à comprendre les commandes, faisant plusieurs tentatives pour trouver le service ou l’épisode recherché. (Nous avons été traités avec des mots aussi rassurants que « ça marche habituellement. »)

Tout cela se passe sur Alexa’s mauvaises interprétations et faiblesses habituelles. Poser des questions en dehors de toute question de base peut encore souvent conduire à la réponse redoutée des “Je ne’t savoir comment aider avec ça encore” et parfois même des non-réponses totales aux demandes de renseignements concernant des instructions simples. Il’ce n’est pas Amazon’s concurrents – Assistant Google et Siri – don’t ont ces problèmes, ils ont, mais ils se sentent plus prononcés ici que sur toute autre plate-forme.

Bien entendu, Amazon travaille sans cesse sur son assistant intelligent, mais il faut encore progresser avant d’être au-delà de toute critique..

Verdict final

Le Fire TV Cube est, de loin, notre appareil de diffusion en continu préféré sur Amazon – meilleur à bien des égards que le dongle Amazon Fire TV publié en 2017. En effet, le Fire TV Cube ne propose pas uniquement des commandes mains libres pour la lecture de vidéos, mais vous pouvez aussi faire tout le travail de contrôle de votre maison. Ajoutez à cela les indices visuels simples mais intelligents que Amazon a ajoutés pour Alexa’s compétences de base et vous avez un très fort candidat pour le meilleur lecteur vidéo en streaming. La mise à niveau du processeur et l’inclusion de Dolby Vision dans le nouveau modèle permettent de consolider cet avis et valent bien les 20 USD supplémentaires..

Oui, techniquement, vous pouvez faire presque tout ce que Fire TV Cube fait avec Amazon Echo Dot et Amazon Fire TV Stick 4K, mais la boîte à processeur hexacore se déplace plus rapidement et crée moins de frustrations. C’est un cliché à dire, mais le Fire TV Cube est plus que la somme de ses parties.

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