Microsoft nous a tous surpris lors de son discours au mois d’octobre 2019 avec le lancement des écouteurs Surface, le suivi des écouteurs Surface et sa réponse au marché dominant des AirPod d’Apple..

Les écouteurs sans fil véritablement conçus par la société Windows sont bien plus robustes et riches en fonctionnalités que ceux d’Apple, mais cela les rend également plus chers et légèrement moins portables..

Quoi qu’il en soit, les écouteurs de surface nous impressionnent à tous les égards, des performances audio aux fonctionnalités supplémentaires. Google et Apple ont tous les deux à s’inquiéter de ce qui ne va pas si peu, car les écouteurs Surface sont compatibles avec les deux plates-formes..

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(Crédit image: Future)

Prix ​​et disponibilité

Lorsque les écouteurs de surface seront disponibles avant la fin de l’année, ils seront facturés 249 $ (environ 199 £, 360 AU $)..

Ce prix comprend, bien sûr, deux écouteurs de surface, un étui de recharge assez volumineux et trois embouts en silicone de tailles différentes.

Si vous en tenez compte, ce prix est 25% plus élevé que les AirPod d’Apple avec étui de recharge sans fil et plus de 36% plus cher que celui vendu par Apple avec un étui de chargement normal. Alors, sont-ils à la hauteur de cette différence de prix marquée?

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Design et sensation

En tant qu’utilisateurs passionnés d’AirPod, nous dirons que, si les véritables oreillettes sans fil de Microsoft ne sont pas aussi clés en main que celles d’Apple, elles sont certainement plus robustes en ce qui concerne leur capacité et la manière dont elles sont installées..

Pour commencer, les écouteurs de surface ne sont pas simplement un produit «taille unique», mais chaque boîte est livrée avec des embouts «petit», «moyen» et «grand», de sorte que vous puissiez vous rapprocher à fond d’un ajustement parfait. pour vos oreilles uniques. À cet égard, les écouteurs Surface ont beaucoup plus de personnalisation que les AirPod – même si vous ne pouvez pas graver le boîtier de ce dernier gratuitement, comme celui d’Apple … pour le moment..

Cependant, bien que nous trouvions la solution incroyablement confortable et confortable, le design des écouteurs est un peu … bien là-bas. Bien sûr, nous nous sommes habitués à l’esthétique des AirPod et nous savons à quel point il est détesté, mais ces choses-là ne font que marquer les esprits..

Elles ressemblent presque à des boucles d’oreilles de jauge que vous verrez parsemées dans la foule lorsque Warped Tour entrera en ville. (Imaginez porter des jauges et ces écouteurs?)

Petite remarque ici: nous trouvons également le boîtier de charge assez volumineux, à tel point qu’il semblerait qu’il serait difficile de le ranger dans votre poche. Contrairement aux cas AirPod, ceux-ci vivront probablement dans un sac quand ils ne sont pas utilisés, tandis que le cas d’Apple se glisse dans presque toutes les poches normales sans problème.

Gardant cette taille à l’esprit, les écouteurs de surface pèsent un peu plus lourdement sur vos oreilles que les AirPod, mais cela est quelque peu contrebalancé par l’ajustement personnalisable. Les écouteurs ne vont pas trop loin dans votre oreille pour vous mettre mal à l’aise ou créer un joint trop fort dans votre conduit auditif.

En fait, Microsoft visait à ce que les écouteurs de surface tiennent compte d’un peu de fuite de son ambiant, de manière à être plus propices aux environnements de bureau et à une utilisation en extérieur. Nous avons eu une conversation entière avec deux employés de Microsoft qui nous ont fait visiter les écouteurs avec eux toujours dans nos oreilles – nous ne pensons pas pouvoir le faire avec des AirPod dans nos oreilles pour certains..

Microsoft cherche à compenser cette réserve de son ambiant grâce à une ingénierie audio intelligente.

(Crédit image: Future)

Performance

On nous dit que Microsoft possède «la salle la plus silencieuse au monde» sur son campus de Redmond, où les écouteurs de surface ont été développés et conçus. C’est ici que Microsoft a créé son profil «Surface Omnisonic Sound» pour les écouteurs Surface, qui utilise des pilotes audio personnalisés conçus pour émuler les sons de la musique live et des équipements de studio..

Toutefois, cette phrase concerne également la réponse vocale dans les écouteurs utilisant deux microphones dans chaque écouteur. Ceux-ci aident à supprimer le bruit de fond lors des appels téléphoniques ou des conversations avec l’assistant numérique de votre choix.

Microsoft a également ajusté les écouteurs pour ne pas dépasser 108 décibels au réglage de volume le plus élevé, de manière à protéger les oreilles des utilisateurs de dommages irréversibles. Faites-nous confiance, vous n’avez même pas besoin de tous ces décibels pour couvrir le vacarme d’une salle de spectacle de marque inondée d’une performance bruyante de DJ avec « Jeremy » de Pearl Jam..

Mais, ce n’est que le début de ce que ces écouteurs peuvent faire. Les capuchons de ces écouteurs sont capacitifs au toucher des surfaces (teehee) qui répondent aux balayages et robinets pour différentes fonctions.

Glisser de haut en bas augmente ou diminue le volume d’environ sept points par coup, nous l’avons constaté. Pendant ce temps, balayez vers l’avant ou l’arrière, sautez respectivement devant ou rejouez les pistes. Un double tapement provoque la lecture ou la pause de l’audio, et finalement, tenir un doigt sur l’un des deux boutons crée l’assistant numérique de votre choix..

Nous le disons parce que les écouteurs Surface prennent en charge les appareils Windows 10 (natch), Android dès la version 4.4, les appareils Apple sous iOS 9 ou version ultérieure et les protocoles Bluetooth 4.1 ou 4.2. On nous dit aussi spécifiquement que l’utilisation de cette fonction longue pression sur iPhone ou Android fera apparaître Siri ou Google Assistant, respectivement. Cela sera géré par une application Surface Earbuds qui se lancera pour tous ces systèmes d’exploitation..

Les gestes fonctionnent parfaitement dans notre expérience et sont assez intuitifs. Même si vous n’avez pas reçu de manuel, nous pensons que vous comprendrez comment utiliser chacun de ces balayages et tapotements en quelques minutes..

Ce qui a vraiment un potentiel époustouflant, cependant, est la traduction en direct à travers les sous-titres. Alors que l’espace Wi-Fi de Microsoft dédié aux événements était un peu trop spongieux pour être traduit directement, nous avons recraché quelques phrases pour les voir apparaître comme des sous-titres sous une diapositive PowerPoint pratiquement instantanément. Avec une connexion Internet solide, cela pourrait changer la donne, dans la même veine que la fonction de traduction de Google sur ses bourgeons de pixels..

Enfin, les Surface Buds offrent une autonomie de batterie allant jusqu’à 24 heures, mais par incréments de huit heures à la fois, moyennant deux charges supplémentaires dans l’étui fourni. C’est beaucoup pour passer à travers une journée de travail et le trajet.

Comparativement, les AirPod d’Apple sont beaucoup plus limités dans leur contrôle des gestes, jusqu’à des tapotements. Et, bien qu’ils offrent les mêmes 24 heures de batterie, les AirPod ne peuvent durer que cinq heures à la fois..

En chargeant les boutons de surface pendant 10 minutes, vous gagnez une heure de jeu supplémentaire, tandis que en chargeant les AirPods pendant 15 minutes, vous bénéficiez de trois heures supplémentaires..

(Crédit image: Future)

Verdict précoce

En tout et pour tout, les écouteurs Microsoft Surface ont de nombreux avantages, et ils sont très différents de ceux de l’éléphant dans la pièce. Ils sont plus gros, durent plus longtemps et ont des fonctionnalités bien plus robustes que les AirPod d’Apple. Ils peuvent également être utilisés pour produire presque leur plein effet sur de nombreux appareils..

Cependant, ils sont aussi un peu plus lourds en termes de poids, et ils ressortent comme plus d’un pouce endolori que même les AirPod, comme beaucoup le prétendent. (Bien que nous ne comprenions pas vraiment cela.) Ils sont aussi considérablement plus chers et moins portables que le leader de l’industrie..

Les écouteurs Microsoft Surface offrent à leur tour une excellente qualité audio à la première écoute et sont plus propices aux environnements de bureau et extérieurs, tels que les rues de la ville. Nous sommes impatients d’essayer les Surface Buds de manière approfondie pour voir s’ils valent la peine de gratter.