Bienvenue dans la revue Google Home Hub de Ditching – et dès le départ, nous devrions dire que depuis la rédaction de cette critique, le Home Hub a été rebaptisé Nest Hub. C’est toujours exactement le même appareil.

Après l’Amazon Echo Show, le Google Home Hub était presque inévitable: un haut-parleur intelligent Google Home, avec un écran attaché. Mais l’écran supplémentaire (et le coût supplémentaire) en vaut-il la peine? Nous vous dirons tout ce que vous devez savoir dans notre examen définitif de Google Home Hub.

Nous interrogeons, testons et écoutons de la musique via le Google Home Hub depuis plusieurs semaines pour déterminer si c’est un bon achat pour votre maison ou non. Si vous voulez savoir exactement quelles fonctionnalités sont proposées et comment elles fonctionnent, lisez la suite pour en savoir plus.

Google Home Hub: prix et date de sortie

Vous pouvez vous procurer le Google Home Hub (maintenant le Nest Hub) directement auprès de Google pour 79,99 £ au moment de la rédaction de cet article, bien que la baisse de prix puisse ne pas durer – il a commencé à 139 £ lors de son lancement en octobre 2018. Craie, charbon de bois, aqua et sable sont votre choix de couleurs pour le haut-parleur en dessous.

Si vous recherchez quelque chose d’un peu différent ou d’un peu plus grand, consultez le Lenovo Smart Display. Il a exactement le même logiciel alimenté par Google Assistant à bord, mais est livré avec un haut-parleur plus grand et un écran de 8 pouces ou 10 pouces.

Il y a aussi le plus grand Google Nest Hub Max à considérer – essentiellement un Nest Hub plus gros – ainsi que le Google Nest Audio récemment lancé (qui vous offre un son amélioré mais pas d’affichage).

Google Home Hub: matériel et conception

Depuis que Google a recommencé à fabriquer son propre matériel – à peu près à l’époque du premier téléphone Pixel en 2016 – il s’est progressivement amélioré pour proposer des appareils raffinés avec un attrait esthétique minimaliste. Le Google Home Hub suit cette tendance, avec un look compact et élégant qui est agréable à regarder.

C’est aussi un design qui s’intégrera dans la plupart des bureaux à domicile, des chambres et des cuisines – vous auriez du mal à trouver une pièce où le Google Home Hub ne semble pas à sa place. La façon dont le haut-parleur sert de base à l’écran fonctionne très bien, même si un peu de volume est perdu en conséquence.

L’écran tactile de 7 pouces était plus petit que ce à quoi nous nous attendions, mais peut-être que nos attentes étaient toutes fausses. C’est, après tout, à peine plus gros que les plus gros smartphones du marché à l’heure actuelle, alors ne pensez pas que vous obtiendrez quelque chose comme l’iPad Pro en termes de taille d’affichage.

Cela signifie que vous devez être assez proche pour voir les détails sur le Google Home Hub: pas si important lorsque YouTube joue, mais crucial si vous essayez de vérifier les rendez-vous de votre calendrier. C’est vraiment une question de préférence, mais nous aimerions que l’écran soit plus grand d’un pouce ou deux – et Google a en effet maintenant lancé un modèle avec un écran plus grand.

En termes de conception, de qualité de construction, de netteté de l’écran, etc, vous ne pouvez pas reprocher au Google Home Hub. Les performances audio se situent quelque part entre un Google Home Mini et un Google Home standard – bien pour les podcasts et les dialogues de films, assez décents pour la musique, mais peu susceptibles de vous donner envie d’abandonner vos haut-parleurs Sonos dans les enjeux de fidélité.

Google Home Hub: Assistant et logiciel Google

Nous n’entrerons pas dans une grande quantité de détails sur l’Assistant Google, qui est également disponible sur les téléphones, les téléviseurs et les haut-parleurs intelligents. Il y a de fortes chances que vous ayez déjà eu une certaine expérience de l’application d’assistant numérique, qui continue de s’améliorer pour faire apparaître des informations et organiser nos vies pour nous.

La question est: quel est l’avantage d’avoir un écran? Les réponses sur les prévisions météorologiques et les temps de trajet sont accompagnées de graphiques informatifs et bien conçus, par exemple, et si vous vous interrogez sur votre calendrier à venir, il est beaucoup plus facile de simplement regarder vos rendez-vous que de vous les lire.

Ensuite, il y a les goûts de YouTube et Google Photos et ainsi de suite qui peuvent utiliser pleinement l’écran. Avec seulement 7 pouces de taille, ce n’est pas vraiment l’appareil pour s’installer au cinéma, mais il est parfois utile. L’écran fonctionne également comme un Chromecast, ce qui ajoute à son utilité (à peu près toutes les applications que vous pouvez diffuser peuvent fonctionner avec le Google Home Hub).

Même pour les applications audio uniquement comme Spotify, vous obtenez des commandes à l’écran pour régler le volume, sauter des pistes, etc. – c’est une solution plus pratique que de dire « Hey Google, piste suivante » ou « Hey Google, règle le volume à 50% » ( bien que vous puissiez toujours le faire aussi). Après seulement quelques jours avec le Google Home Hub, c’était plutôt limité de devoir revenir au Google Home Mini.

Bien sûr, la façon dont vous utilisez vos haut-parleurs intelligents peut être différente – vous n’avez peut-être pas besoin de l’écran, et rappelez-vous que le Google Home Mini coûte moins de la moitié du prix du Google Home Hub – mais pour notre argent, l’écran vaut la peine l’argent supplémentaire, même si vous ne prévoyez pas de regarder une charge de vidéo.

Le contrôle des appareils domestiques intelligents est un autre scénario où avoir un écran aide vraiment. Vous pouvez demander à n’importe quel haut-parleur Google Home de «désactiver la lumière» ou de «régler la luminosité de la chambre à 50%», mais avec un Google Home Hub, vous pouvez voir ces appareils, ainsi que leurs couleurs et leurs niveaux de luminosité, à l’écran. Vous avez la possibilité d’appuyer pour modifier les paramètres et de parler.

L’Assistant Google continue de s’améliorer de plus en plus, qu’il s’agisse d’intégrations avec plus de kits pour la maison intelligente ou simplement de devenir plus intelligent pour savoir comment répondre à vos commandes. Des minuteries et alarmes, aux résultats sportifs et aux points de presse, en passant par les jeux simples, ses capacités ne cessent de s’étendre.

Il convient de souligner que le Home Hub n’a pas de caméra dessus, apparemment pour des raisons de confidentialité. Cela signifie que vous ne pouvez pas passer d’appels vidéo bidirectionnels via le hub domestique via Google Duo, bien que les appels vidéo unidirectionnels et les appels audio soient pris en charge.

Une des raisons pour lesquelles vous pouvez installer un Google Home Hub est si vous avez configuré des caméras de sécurité Nest – obtenir ces flux sur le Home Hub est très simple, que vous utilisiez l’écran tactile ou votre voix, c’est donc l’étape suivante évidente si vous cherchez à construire sur une maison intelligente déjà en partie Google-ified.

Google Home Hub: verdict

Le Google Home Hub est difficile à résumer. D’une part, l’écran est trop petit pour toute visualisation vidéo sérieuse, et le haut-parleur est trop petit pour une écoute musicale sérieuse, et le package global n’offre pas plus de fonctionnalités de base qu’un haut-parleur Google Home.

D’un autre côté, l’affichage est souvent pratique – à peu près toutes les commandes vocales ou demandes que vous faites peuvent bénéficier de cet affichage, que vous souhaitiez savoir à quelle distance se trouve une certaine ville ou demander votre programme à venir. Ajoutez les fonctionnalités de Chromecasting, ce qui signifie une lecture vidéo facile à partir de presque toutes les applications et commandes à l’écran, et le Google Home Hub est beaucoup plus attrayant.

Si vous utilisez le Google Home Hub en tant que véritable hub – comme pour contrôler les appareils domestiques intelligents et y diffuser de la vidéo et de l’audio – alors c’est un excellent rapport qualité-prix. Si vous avez déjà installé un Google Home Mini et qu’il fait tout ce dont vous avez besoin, la mise à niveau ne vaut peut-être pas la peine.

Pris seul, le Google Home Hub impressionne vraiment, grâce à la vaste gamme de choses qu’il peut faire pour vous – de la présentation d’un diaporama de vos photos de vacances à la lecture du dernier épisode de votre podcast préféré. La clé de l’attrait du Home Hub est Google Assistant, qui est déjà vraiment utile et ne cesse de s’améliorer, ajoutant plus de fonctionnalités et plus d’intégrations mois par mois.

Dans le monde idéal de Google, vous auriez un hub domestique dans une pièce et des haut-parleurs domestiques dispersés dans toute la maison et c’est à peu près la meilleure façon d’utiliser le hub domestique – en tant que centre d’une maison intelligente alimentée par Google. Si vos besoins sont moins ambitieux et que vous n’êtes pas sûr d’être prêt à tout faire avec les maisons intelligentes ou Google en ce moment, il n’y a aucun mal à commencer plus petit (et moins cher).