Amazon Echo Studio critique

Elle a peut-être popularisé le concept du haut-parleur intelligent activé par la voix, mais la gamme, généralement excellente, d’Amazon Echo a été confrontée à une critique constante: ses capacités audio sont simplement moyennes. Amazon Echo Studio a pour objectif de changer tout cela.

Face à la concurrence de Sonos et d’Apple dans le haut de gamme des haut-parleurs intelligents, Echo Studio cherche à faire pencher la balance en faveur de Amazon en ce qui concerne la qualité audio, et à en faire l’un des meilleurs haut-parleurs intelligents de 2019..

Bénéficiant de références audio ambitieuses comprenant la prise en charge des mixages audio 3D et des bandes sonores de home cinéma Dolby Atmos – à un prix que la concurrence aura du mal à concurrencer – le Amazon Echo Studio est tout proche de la réalisation de ces objectifs.

Alors que l’efficacité de l’audio 3D va probablement diviser l’opinion, en particulier celle des puristes élevés sur des mixages stéréo de leurs pistes préférées, Amazon Echo Studio est l’un des haut-parleurs les plus puissants à moins de 200 $. Et c’est avant de considérer toutes ses capacités intelligentes Alexa activées par la voix.

Amazon Echo Studio parviendra-t-il à gagner les audiophiles là où d’autres enceintes Echo ont échoué? Lisez la suite pour en savoir plus sur notre critique d’Amazon Echo Studio.

(Crédit image: Future)

  • Ce n’est pas long maintenant jusqu’à Vendredi noir et Cyber ​​lundi, lorsque nous pouvons nous attendre à ce que beaucoup de la gamme Echo soit actualisée. Gardez un oeil sur notre Amazon Black Friday guide dans la saison des soldes afin de ne pas rater une bonne affaire.

Prix ​​et disponibilité

Amazon Echo Studio est disponible dès maintenant au prix de 199,99 $ / 299,99 £ / 329 $ AU, prêt pour une livraison le 7 novembre 2019.

Bien que le prix d’Amazon Echo Studio en fasse le plus cher des haut-parleurs Echo, mis à part les périphériques d’écran d’affichage’s un prix beaucoup plus acceptable que lorsque le comparable Apple HomePod a été lancé à 349 $.

Vous obtenez non seulement un haut-parleur robuste et technique, mais également un contrôleur de concentrateur intelligent. Echo Studio fait également office de concentrateur ZigBee, ce qui signifie qu’il se connecte à des milliers de produits de maison intelligente, immédiatement, sans fioritures. Ajoutez à cela la noble tentative d’introduire de l’audio 3D dans le mélange et la force croissante de l’assistant vocal Alexa, et c’est une excellente proposition de valeur.

Il y a quelques années à peine, ce type de jeu de fonctionnalités aurait été incroyablement coûteux. Qu’il soit inférieur à 200 $ est remarquable.

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Design et caractéristiques

Nous nous sommes habitués aux enceintes Amazon Echo qui ressemblent beaucoup, en particulier aux échos Standard et Echo Plus. Bien que le studio Echo continue à utiliser le même langage de conception, étant de forme cylindrique et recouvert d’un tissu’s considérablement plus grand que tout écho’est parti avant – comme quelqu’un’s zappé un gamma sur un écho standard et l’augmenter au moins deux fois plus, à la manière de Hulk. Il est environ huit pouces de haut par sept pouces de large.

Il’s une grande unité alors, et il offre une sortie à faire correspondre. Echo Studio pompe 330 watts en pointe, via deux haut-parleurs médiums latéraux de deux pouces, un haut-parleur médium de haut-parleur de deux pouces, un tweeter de 1 pouce orienté vers l’avant et un haut-parleur scellé de 5,25 pouces orienté vers le bas woofer. Les boutons de volume se trouvent en haut, ainsi que les boutons sourdine et Alexa-réveil, avec l’anneau bleu clair également présent. Toi’Vous remarquerez également deux ouvertures dans le boîtier de l’Echo Studio, permettant à l’air de circuler librement et permettant de pomper les graves à un volume élevé..

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Sa taille signifie que vous’re va devoir penser à où vous’re va placer le studio Echo – il a gagné’t assez discrètement sur une étagère comme d’autres Echos ont.

Et là’C’est une autre chose à considérer ici aussi – ses capacités sonores directionnelles. En conséquence, vous allez devoir garder un peu d’espace autour de Echo Studio pour tirer parti de ce son directionnel..

En s’appuyant sur le nouveau service Amazon Music HD, Echo Studio aura accès, dès son lancement, à une bibliothèque de plus en plus riche de «centaines» de chansons mélangées en «3D», tout en augmentant le mixage de pistes stéréo par défaut dans un mix Dolby Atmos..

Le système audio directionnel, qui est à présent un pilier des configurations de cinéma à domicile de qualité, utilise des bandes sonores basées sur des objets pour placer les sons au-dessus et autour de l’auditeur. Il’s sont de plus en plus utilisés dans les studios de musique, comme Universal Music Group et Warner Music Group offrant des pistes au format. Sony a son propre format, Sony 360, également pris en charge par Echo Studio..

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Pour ce faire, Echo Studio fait rebondir le son sur les surfaces de votre pièce, introduisant des micro-retards dans certaines parties d’une piste pour les faire apparaître comme venant de tout autour de vous. Les micros de Echo Studio écoutent constamment sa sortie, adaptant le mixage sonore à votre environnement et la sortie requise pour chaque piste..

Procurez-vous une paire de haut-parleurs Echo Studio et vous pourrez créer une paire stéréo pour les mélanges audio immersifs de télévision. Configurez-les simplement dans l’application Alexa en tant que canaux gauche et droit, et vous ouvrez un tableau home cinéma 5.1.4 canaux. Amazon indique que les périphériques Fire TV se connecteront sans fil pour les mixages Dolby Atmos tout au long de ce processus, mais’Vous pourrez également connecter votre téléviseur via une mini-entrée optique (même si cette méthode perd l’accès aux mélanges Atmos premium).

Il’Il est à noter que Echo Studio agit également comme un hub domestique intelligent. Grâce à la prise en charge ZigBee intégrée, tous les appareils de maison intelligents les plus populaires s’apparieront de manière transparente à Echo Studio et à l’écosystème Alexa. C’est donc essentiellement un remplacement de l’Echo Plus, Amazon’s l’enceinte la plus intelligente et la plus performante.

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En ce qui concerne le reste des fonctionnalités, si un haut-parleur Echo peut le faire, le Studio le peut. Définir des minuteries, des rappels et des alarmes; contrôler les appareils domestiques intelligents; lire de la musique; obtenir des faits et des anecdotes, le tout en posant des questions avec votre voix. Le fait que de telles fonctionnalités soient devenues une seconde nature pour les utilisateurs, et qu’elles soient désormais presque une attente de la part d’autres locuteurs rivaux, témoigne à quel point la gamme Echo était novatrice..

Ici, vous serez heureux d’entendre que même avec la sortie de volume accrue de l’Echo Studio, les microphones distants intégrés captent étonnamment bien les commandes, même avec le vacarme de sa propre sortie de musique forte..

Performance

Il est difficile d’obtenir un son directionnel au travail et d’être immersif. Le faire à partir d’une seule source de haut-parleur est encore plus difficile.

Ce n’est pas sans défauts, mais nous avons été agréablement surpris par la qualité du studio Echo.’s performance sonore. Il’s un haut-parleur puissant, absolument puissant avec la force des basses et le volume général, et le haut-parleur Echo au son qui résonne le mieux.

Un engagement envers des pilotes plus robustes, et après s’être efforcé de capter l’attention d’une oreille plus éclairée, Amazon dispose d’un haut-parleur qui se range facilement aux côtés des configurations d’enceintes intelligentes haut de gamme. Enfin, Amazon a un haut-parleur qui peut vraiment basculer une fête.

Mais la partie audio 3D de l’équation? C’est un sac mélangé.

L’audio 3D, composé d’une «bibliothèque en croissance» de pistes mixtes (c’est-à-dire des milliers), est une fonctionnalité exclusive des utilisateurs d’Echo Studio qui s’inscrivent pour le nouveau service de streaming Amazon Music HD de la société. Comme son nom l’indique, il propose les versions Hi-Res Audio de la majorité de son catalogue, aux côtés des mixages audio 3D, ce qui ne peut pas rivaliser avec Spotify. Notez qu’en 2020, Tidal proposera également des pistes audio 3D via Echo Studio..

Ainsi, si vous demandez une chanson sur Echo Studio et que vous êtes un abonné Amazon Music HD, Alexa récupérera une version de la piste dans l’ordre de préférence suivant, le cas échéant: audio 3D> haute résolution> résolution standard . Et, si vous êtes sur le point de tenter le service, une liste de lecture «Best of 3D Music» est disponible pour tous, offrant une vingtaine de morceaux..

[Une note de côté: l’application Amazon Music, étonnamment, semblait avoir du mal à connecter et transmettre des chansons à Echo Studio, contrairement aux applications tierces telles que Spotify. Cela a été très pénible d’essayer d’aligner une liste de lecture de pistes 3D].

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Nous avons écouté Echo Studio dans diverses situations, espaces et lieux depuis son annonce, des premières écoutes éphémères au siège d’Amazon à Seattle à un événement pour la presse à Londres, en passant par cette longue période d’examen à la maison. Et chaque fois que nous arrivons à la même conclusion – pour certaines chansons, un mélange 3D est à couper le souffle, mais avec d’autres, cela semble simplement confus..

Lorsque nous avons abordé le studio Echo lors du point de presse d’Amazon à Seattle, nous avons eu droit à des mixages audio 3D d’Elton John.’s ‘Rocket Man’ et Gregory Porter’s ‘Mona Lisa’. Les deux joueurs ont présenté un défi intéressant aux visages d’Echo Studio: le mixage de la chanson sera extrêmement important pour la performance audio de 360 ​​pistes..

‘Rocket Man’ semblait génial, mais son sens de l’espace était un peu en sourdine. Mais quand Porter’’Mona Lisa’ est passée à la vitesse supérieure, ça picotait. Au fur et à mesure que son orchestration grossissait, la sensation d’espace était accablante – on avait l’impression d’écouter la chanson dans une salle de concert réelle, avec une superbe sensation de profondeur et de hauteur..

De même, « Rey’s Theme » de Star Wars, interprété par Anne-Sophie Mutter, a montré ce qu’il était possible de faire avec un excellent mélange 3D. La scène sonore semble gigantesque, avec une séparation définie entre tous les éléments de l’orchestration et un sentiment d’enveloppement dans le son provenant du locuteur. «Celebration» de Kool et The Gang est également impressionné – la voix principale est placée au premier plan, la voix d’accompagnement semble venir du haut de la pièce, les notes de piano à l’arrière-plan, un petit cocon de guitare funk grattante tout autour. C’est énergique d’une toute nouvelle façon.

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Mais ensuite, vous passez à quelque chose de plus croustillant, comme The Killers ‘When You Were Young’, et vous vous sentez un peu brouillon. Les basses peuvent exploser et dominer, les guitares nouent sans but et mal à l’aise. Pour la petite histoire, c’est un morceau dont nous sommes très fans et que nous savons très bien – c’est presque une critique de savoir ce que nous aurions. vouloir d’entendre un mélange 3D, et ne pas l’avoir livré, et comment jarring qui peut se sentir.

Bien entendu, seule une fraction des morceaux est mixée de cette manière et, lorsqu’une piste audio 3D native n’est pas disponible, le Studio est également capable de faire un peu de magie de post-mixage pour ajouter de la hauteur aux mixages stéréo..

À l’heure actuelle, cela semble être activé par défaut, sans moyen de l’éteindre dans l’application Alexa – bien que nous l’ayons vu avec des applications de test à huis clos chez Amazon.. [Mise à jour: le périphérique a officiellement été lancé. Il existe une option pour désactiver le mixage ascendant en accédant à Paramètres du périphérique> Echo Studio> Paramètres audio, puis en basculant la bascule. Soyez prêt pour un saut de volume quand vous le faites.]

Mais de notre brève session d’écoute à Amazon HQ, nous avons’Je suis heureux d’annoncer que les pistes stéréo normales sonnent très bien aussi. destin’s enfant’s Say My Name était merveilleusement percutant sur le grave, avec une voix claire et nette et un bon sens de la séparation par rapport aux instruments haut de gamme.

Performance audio de télévision

L’un des plus grands attraits du studio Echo par rapport au reste de la gamme Amazon Echo est sa capacité à s’associer facilement et sans fil avec un périphérique Amazon Fire TV pour apporter un son cinématique à votre émission télévisée ou à vos séances de visionnage de film..

Si vous possédez l’un des modèles Amazon Fire TV Stick 4K les plus récents, ou le cube Amazon Fire TV, vous pouvez associer Amazon Echo Studio à votre diffuseur de télévision avec quelques clics seulement dans le volet Périphériques de l’application Amazon Alexa..

Si vous effectuez une mise à niveau à partir de simples haut-parleurs intégrés à votre téléviseur ou d’une barre de son stéréo médiocre, cette mise à niveau est fantastique et simple. Vous obtiendrez une réponse de basse résonante et craquante, un volume excellent et une profondeur bien supérieure à celle d’une barre de son à prix comparable.

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Avec ses bandes sonores Dolby Atmos spécialement conçues, Echo Studio brille vraiment. Ce qui est génial, c’est qu’il n’est pas réservé uniquement aux films Prime Video d’Amazon: le contenu Netflix et d’autres applications fournissant des bandes son Atmos fonctionneront parfaitement. Donc, que vous soyez plongé dans les combats de pistolets de science-fiction de Altered Carbon de Netflix, ou dans les villes steampunk de Carnival Row d’Amazon, le studio Echo est fait pour vous. Nous avons été surpris de voir à quel point l’unité à un seul haut-parleur était capable de nous envelopper – quand à son meilleur – ce qui semblait être dans une bulle de son au cœur de l’action à l’écran.

Comme toujours avec le son surround virtualisé, nous ne pensons pas qu’il soit plus percutant que d’avoir des canaux de haut-parleurs physiques discrets au-dessus et derrière vous, connectés à un récepteur de cinéma maison. Mais c’est une dépense énorme, et pas pratique pour tous les arrangements de salon, faisant du puissant Echo Studio une option de valeur impressionnante.

Certaines choses à noter – Echo Studio est un haut-parleur de grande taille, et ne restera donc pas à l’aise sous un téléviseur à moins que cet écran ne soit monté au-dessus de celui-ci. Cela obscurcira la vue d’un écran s’il est assis directement devant. Par conséquent, vous souhaiterez probablement le placer sur un support ou une armoire, sur le côté de votre téléviseur, car son insertion dans un rack audiovisuel étouffera son potentiel en matière d’audio directionnel. Mais, ce faisant, vous allez décentrer ces excellents soniques, ce qui peut être gênant. En d’autres termes, considérez votre placement AV bien avant utilisation.

Comme illustré ci-dessus, vous pouvez également créer une paire stéréo avec deux studios Echo, en les plaçant de part et d’autre de votre téléviseur et en créant le point central standard entre eux..

Cependant, nous n’avons pas encore mis la main sur un deuxième Echo Studio pour tester cette configuration et nous n’avons pas eu le temps de passer suffisamment de temps avec une paire lors d’un événement de presse Amazon pour leur donner une évaluation juste. Nous mettrons à jour cette critique avec nos réflexions sur cette configuration dès que nous le pourrons – mais cela semble prometteur jusqu’à présent..

Verdict

Dans le studio Echo, Amazon est le meilleur orateur à ce jour. Il est ambitieux, flexible, a plusieurs objectifs et est vendu à un prix bas que seule une entreprise de la taille d’Amazon peut atteindre de manière compétitive..

Il’C’est un haut-parleur impressionnant, qui regorge non seulement de smart home et d’assistants techniques, mais également de considérations audio intelligentes. Au mieux, ses effets audio 3D insufflent une nouvelle vie à vos chansons préférées, tandis que, même au pire, il reste une enceinte puissante et férocement capable. Et ceci avant d’envisager sa place méritante à côté de votre téléviseur, aussi.

La communauté audiophile est une question éternellement difficile, et encore une fois, Echo Studio a peu de chances de la convaincre. Les incohérences dans la qualité des mixages audio 3D feront de cette fonctionnalité, pour le moment tout au moins, un tour du parti plutôt qu’un passe-partout..

Mais à ce prix, il est juste de dire qu’Amazon ne fait pas que courtiser les oreilles des audiophiles – il veut tout le monde oreilles, et cherche à les aimer avec un équilibre tentant entre qualité audio et abordabilité. Si vous n’avez pas encore acheté de haut-parleur Amazon Echo, c’est Amazon Echo Studio qui vous convient..

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