La marque audio française Focal est réputée pour ses casques d’écoute de luxe très haut de gamme, dont les prix correspondent, et son dernier modèle, le Focal Stellias, ne font pas exception.

Compte tenu de leur prix exorbitant, il vous faudrait être un audiophile assidu pour envisager l’achat de ces écouteurs fermés à l’oreille.

Nous avons eu la chance de tester le casque pendant quelques semaines et nous avons été époustouflés par la qualité du son et du savoir-faire. Mais valent-ils le prix élevé demandé? Voici ce que nous pensions

Prix ​​et disponibilité

Tout d’abord: les écouteurs Focal Stellias sont des écouteurs très coûteux et vous coûteront 3 000 $ / 2 799 £.

Cela équivaut à environ 4 200 dollars australiens sur la base des taux de conversion actuels, bien qu’au moment de la rédaction de cet article, nous ne disposions pas encore du moment où le Stellias serait disponible en Australie.

À titre de comparaison, nos écouteurs préférés actuels, le Sony WH-1000XM3s, sont environ 10 fois moins chers à 349 $ / 300 £ / 499 AU $, ce qui soulève la question suivante: les Focal Stellias sont-ils 10 fois plus performants?

Crédit image: TechRadar

Conception

Les Focal Stellias ont certainement un design saisissant, avec une palette de couleurs luxueuse «cognac et moka» avec des accents en aluminium brossé.

Ce look luxueux est assorti à la qualité de la construction: le serre-tête et les bonnets sont en cuir pleine fleur. Ils comportent également des coussins en mousse à mémoire de forme conçus pour s’adapter à la forme de vos oreilles. (L’utilisation du cuir signifie que ces boîtes ne peuvent pas plaire aux végétaliens ou à ceux qui s’opposent à l’utilisation de produits d’origine animale.)

Le design des écouteurs ne plaira probablement pas aux personnes qui préfèrent une apparence plus minimaliste à leurs appareils audio – les Focal Stellias sont faites pour être regardées – alors que leur grande taille pourrait les rendre un peu trop lourdes pour les écouter sur un trajet quotidien dense. train.

Cela mis à part, nous les avons trouvés extrêmement confortables à porter, même lorsque vous écoutiez pendant de longues périodes.

Crédit image: TechRadar

Selon Focal, l’étrier en aluminium est également conçu pour s’adapter à la forme de votre tête. Il est difficile de dire si le joug a vraiment beaucoup changé après de longues périodes d’utilisation, mais il était certainement très confortable, en partie grâce au rembourrage généreux et respirant.

Même les câbles ont l’air luxueux: ils sont tissés dans le même agencement de couleurs que les écouteurs et sont robustes et bien confectionnés.

En fait, chaque aspect de la Stellias crie juste de l’opulence, jusqu’à la boîte en similicuir dans laquelle il entre. À l’intérieur, vous trouverez un solide étui de transport tissé qui pourrait facilement passer pour un sac à main de designer, ainsi que pour un style cuir. portefeuille contenant des manuels d’utilisation.

C’est cette attention au détail qui fait que l’étiquette de prix de 3 000 $ se sent presque justifiée… ou presque.

Crédit image: TechRadar

Caractéristiques

Ces écouteurs contiennent de nombreuses technologies audio haut de gamme, avec des pilotes de type dôme en béryllium 40 mm purs contenant des bobines vocales en cuivre.

Ils ont une réponse en fréquence étendue de 5 Hz à 40 kHz (la plupart des casques ont une réponse en fréquence de 20 Hz à 20 kHz), une impédance de 35 Ohms et une sensibilité de 106 dB.

Un nouveau transducteur amélioré permet au casque de conserver une clarté extrême, même lorsque vous écoutez à faible volume, selon un livre blanc publié par Focal discuter du développement des écouteurs.

Les Focal Stellias sont livrées avec quelques options de connexion: dans la boîte, vous trouverez un câble XLR, un câble jack TRS et un adaptateur jack / mini-jack. Tous les câbles présentent une conception tissée attrayante qui les rend robustes et bien confectionnés.

Crédit image: TechRadar

Performance

Alors, comment sonne toute cette technologie audio? En bref, les Focal Stellias sont une joie à écouter.

La qualité sonore de leur sonorité est impressionnante, ce qui vous donne l’impression d’être dans la même pièce que les musiciens que vous écoutez, contrairement au son plutôt «dans la tête» que certains écouteurs intra-auriculaires peuvent créer.

Tout en testant les Stellias, nous avons écouté à peu près tous les genres musicaux auxquels nous pouvions penser pour voir comment ils géraient différents timbres et fréquences, et nous avons été impressionnés par tout ce que nous avons joué.

Nous avons commencé par écouter Riders On The Storm des Doors. Les mélodies d’orgue en cascade sonnaient douces et sonores, tandis que la guitare électrique se sentait cruelle et pleine de détails.

Cependant, ce qui a vraiment brillé chez les Stellias, c’est dans leur reproduction du chant. Nous avons été époustouflés par la voix de Jim Morrison; résonnant et précis, il était assis en toute confiance au début du mix. Les percussions ont été traitées avec le même niveau de précision et de délicatesse.

La voix chorale est également brillante. nous avons joué The Snow, Op.26, No.1 d’Edward Elgar, et les différentes harmonies sonnaient bien, sans aucune distinction possible.

Voulant essayer quelque chose d’un peu plus lourd, nous avons écouté des artistes comme Kendrick Lamar, Childish Gambino, Janelle Monáe et Billie Eilish, et avons également été impressionnés.

Dans Django Jane de Monáe, les basses fréquences étaient chaudes et percutantes et sa voix offensive était claire et précise.

Les sons de caisse claire étaient agréablement granuleux, tandis que le violon et les altos avaient une qualité analogique remarquable avant de se fondre dans des synthés rapides et des perturbations numériques.

Excités par le goût des cordes sur cette piste, nous avons également écouté le Concerto pour violon en ré majeur de Tchaïkovski.

Les cordes graves étaient profondes et chaudes, tandis que les violons supérieurs avaient un ton doux et clair. Nous pouvions vraiment entendre chaque grincement et chaque frottement de l’archet contre les cordes, et c’était merveilleux.

Crédit image: TechRadar

Verdict final

Les Stellias Focal sonnent absolument fantastique. Grâce à leur scène sonore largement ouverte et à leur traitement sonore détaillé et précis, ils rendent tout type de musique brillant.

Si vous écoutez des chansons que vous pensez connaître à fond, la séparation précise des fréquences entre Stellias signifie que vous entendrez probablement des détails que vous n’avez jamais remarqués auparavant.

Si vous aimez minimiser les risques liés aux casques d’écoute, vous n’aimerez probablement pas le design somptueux et cossu du Focal Stellias, et ils peuvent se sentir un peu gros pour porter au travail.

Mais si vous aimez le luxe, les bonnets en cuir pleine fleur, les câbles tissés, les accents de cuivre brossé et l’étui de transport assorti sont susceptibles de plaire.

Cette sensation de luxe se traduit par la présentation des manuels de l’utilisateur dans un joli petit portefeuille en cuir – et vous pouvez vous attendre à trouver ce niveau de détail en échange de 3 000 $.

Et c’est là que réside le problème: les Focal Stellias sont prohibitives pour la plupart des gens, à 10 fois le prix de nos écouteurs préférés actuels, les Sony WH-1000XM3s.

Même si l’audio a une qualité exceptionnelle, nous ne pouvons pas affirmer avec certitude que les Stellias sont 10 fois plus performants sur le plan sonore que les WH-1000XM3 – mais vous avez probablement 10 fois le luxe de votre argent.

Si vous êtes prêt à payer pour cela, cela dépend en grande partie de votre style de vie – et de votre solde bancaire – mais si jamais vous vous retrouviez avec 3 000 $ en train de brûler un trou dans votre poche, le Focal Stellias pourrait bien être un bon investissement.

  • Meilleur casque 2019: votre guide définitif pour l’audio le plus récent et le meilleur