L’Intel NUC 9 Extreme (Ghost Canyon) est un PC compact à petit facteur de forme qui combine certaines des dernières technologies d’Intel et peut même contenir une carte graphique Nvidia, ce qui signifie que cette formidable machine peut rivaliser avec les consoles de jeux – et peut-être même la prochaine PS5 et Xbox Series X.

Nous sommes de grands fans des précédents appareils NUC (Next Unit of Computing) d’Intel, qui ont constamment poussé nos attentes sur ce que les petits PC peuvent faire, et le nouveau Intel Ghost Canyon NUC promet d’être un bond encore plus grand.

Et, alors que les NUC d’Ely s’adressaient davantage aux entreprises qui voulaient des PC discrets pouvant être cachés dans les bureaux et utilisés comme ordinateurs de bureau – ou pour alimenter des kiosques d’information ou des panneaux publicitaires numériques – l’Intel NUC 9 Extreme vise également à séduire les joueurs et les passionnés qui veulent un PC puissant pour le salon.

(Crédit d’image: Future)

Fiche technique

Voici la configuration Intel NUC 9 Extreme (Ghost Canyon) envoyée à Ditching pour examen:

CPU: Intel Core i9-9980HK 2,4 GHz (octocœur, 16 threads, 16 Mo de cache, jusqu’à 5 GHz)
Graphique: Asus Dual RTX 2070 8 Go Mini
RAM: 16 Go de RAM DDR4
Écran: N / A
Espace de rangement: SSD 1 To, SSD 380 Go
Ports: 2x USB-C, 6 x USB 3.1, Ethernet, sortie audio optique, prise casque 3,5 mm, HDMI, DisplayPort, lecteur de carte mémoire
Connectivité: 802.11ac Wi-F, Bluetooth 5.0
Caméra: N / A
Taille: 9,4 x 8,5 x 3,8 pouces (238 x 216 x 96 mm L x P x H)

Prix ​​et disponibilité

L’Intel Ghost Canyon NUC (également connu sous le nom de NUC 9) est une unité de base qui peut être configurée de plusieurs façons. Cela signifie que vous pouvez configurer le NUC 9 en fonction de vos besoins et de votre budget, mais cela signifie également que si vous souhaitez certaines fonctionnalités ou un certain niveau de performances, les choses peuvent devenir coûteuses – rapidement.

Par exemple, vous pouvez obtenir une version de base avec un processeur Intel Core i5-9300H (NUC9i5QNX) pour environ 1050 $ (environ 900 £, 1600 $ AU). Il existe également une version avec un processeur Intel Core i7-9750H (NUC9i7QNX) pour environ 1250 $ (environ 1000 £, 2000 AU $) et une version avec un processeur Intel Core i9-9980HK (NUC9i9QNX) pour environ 1700 $ (environ 1400 £, 2600 AU $ ).

Ces systèmes nus ne sont pas livrés avec du stockage, un système d’exploitation ou de la RAM, vous devrez donc vous les procurer vous-même. Cependant, certains détaillants vendent des kits plus étoffés avec l’essentiel inclus.

Simplement NUC, par exemple, est vendre le 9i5QNX avec 8 Go de RAM et un SSD de 128 Go pour 911 £ hors TVA (environ 1100 $, 1700 $ AU). C’est toujours sans système d’exploitation, mais vous pouvez avoir Ubuntu installé sans frais supplémentaires, ou Windows 10 Home pour 90 £ (environ 110 $, 170 $ AU).

Donc, il y a certainement de la flexibilité avec le NUC, et si vous avez déjà un SSD et une RAM, cela peut vous faire économiser un peu d’argent. Cependant, cela signifie également que l’achat d’un peut être assez complexe, et le prix commence à grimper rapidement lorsque vous commencez à ajouter des composants – dont beaucoup viennent généralement avec des PC standard. L’achat du kit bare-bones, où vous devez installer certains des composants vous-même, n’est pas pour les débutants.

L’unité d’examen qu’Intel nous a envoyée était la version entièrement spécifiée, qui est livrée avec le processeur huit cœurs, Core i9-9980HK à 16 fils, une carte graphique Mini Asus Dual RTX 2070 8 Go, 16 Go de RAM, 380 Go Intel Optane 905p SSD et un SSD M.2 NVMe de 1 To, avec Windows 10. Toutes ces cloches et sifflets supplémentaires poussent le prix du kit Intel NUC 9 Extreme que nous examinons ici à 3 000 $ (environ 2 400 £, 4 550 $ AU).

C’est un PC extrêmement cher, mais bien que les spécifications soient bonnes, elles ne le sont pas cette bien. Vous pouvez acheter un ordinateur de bureau standard qui correspond ou dépasse ces spécifications pour environ un tiers du prix.

Comment justifier le prix? Tout dépend de la taille de la chose. C’est un PC incroyablement petit, après tout. Cependant, si vous voulez quelque chose de petit et compact, et toujours puissant, il y a beaucoup d’ordinateurs portables de jeu et de postes de travail mobiles qui correspondent à la facture, et encore une fois ils peuvent être beaucoup moins chers – bien que moins évolutifs.

Comme alternative aux PS5 et Xbox Series X à venir, le prix exclut également cela. Bien que les performances puissent être similaires à celles des consoles de nouvelle génération, a récemment révélé que l’impressionnante démo Unreal Engine 5 présentée sur le matériel PS5 pourrait être exécutée sur un PC avec un GPU RTX 2070 – les consoles de nouvelle génération seront probablement beaucoup moins chères.

(Crédit d’image: Future)

Conception

Si une grande partie du prix élevé de l’Intel NUC 9 est due à sa conception, alors il vaut mieux avoir un sacré esthétisme – et la bonne nouvelle est qu’il s’agit en effet d’un PC incroyablement petit qui a l’air fantastique.

Avec des dimensions de 9,4 x 8,5 x 3,8 pouces (238 x 216 x 96 mm), il s’agit d’un PC incroyablement petit qui peut s’adapter à peu près n’importe où, et c’est l’un des quelques PC qui ne sembleraient pas à leur place dans un salon. Il semble certainement plus petit et plus attrayant que l’encombrant Xbox Series X de Microsoft.

Cependant, pour ceux qui ont utilisé un NUC précédent, vous pourriez ne pas être aussi impressionné – c’est beaucoup plus grand que les autres modèles. Par exemple, Intel NUC 8 (Hades Canyon) mesure 8,7 x 5,6 x 1,54 pouces (221 x 142 x 39 mm).

Cette augmentation de taille est principalement due au fait que vous pouvez désormais installer un GPU discret dans le NUC 9. Le NUC 8, par exemple, utilisé à bord de la carte graphique Radeon RX Vega M GL.

Vous êtes limité avec le GPU que vous pouvez installer dans le petit châssis du NUC 9 – celui que nous avons installé est le Asus Dual GeForce RTX 2070 MINI.

Pour toute personne qui voulait que le NUC soit capable de gérer des jeux et des charges de travail gourmandes en graphiques, l’augmentation de la taille en vaudra la peine. Cependant, si vous n’êtes pas intéressé par l’ajout d’un GPU, vous serez peut-être moins impressionné.

Pourtant, nous avons vraiment aimé le design, étant en quelque sorte à la fois sous-estimé (son look noir minimaliste est élégant sans être ennuyeux), tout en étant un peu effronté également (les images d’un crâne de chaque côté du NUC 9 et le flight case en métal il arrive sont évidemment attrayants pour les amateurs et les joueurs).

(Crédit d’image: Future)

Le fait qu’il emballe tant de matériel dans un si petit corps est certainement impressionnant, et va en quelque sorte justifier le prix élevé.

Étant un PC modulaire avec un fort accent sur l’évolutivité et la personnalisation, il n’est peut-être pas trop surprenant de constater que le NUC 9 est facile à ouvrir, et bien que compact, la plupart des composants sont facilement accessibles pour l’ajout et la mise à niveau.

De retour à l’extérieur, il y a beaucoup de ports. À l’avant, il y a deux ports USB 3.1, un lecteur de carte mémoire et une prise audio. À l’arrière, il y a quatre ports USB 3.1, deux ports USB Type-C, une sortie audio optique et un port HDMI. Si vous obtenez un NUC 9 avec un GPU, vous obtiendrez des sorties vidéo supplémentaires, y compris DisplayPort.

Dans l’ensemble, Intel s’appuie vraiment sur la conception du NUC 9 pour faire beaucoup de travail lorsqu’il s’agit de justifier son prix. Avec un look compact et attrayant, plus une conception modulaire incroyablement facile à mettre à niveau, il va dans une certaine mesure. Mais comme nous l’avons mentionné précédemment, si vous voulez quelque chose de puissant et de compact, il existe de nos jours des ordinateurs portables qui feront un aussi bon travail (à l’exception de l’évolutivité) pour beaucoup moins d’argent. Cependant, la possibilité de mettre à niveau et de modifier le matériel dans le NUC 9 dans une certaine mesure est certainement une proposition intéressante.

(Crédit d’image: Future)

Repères

Voici comment s’est comporté l’Intel NUC 9 Extreme (Ghost Canyon) dans notre suite de tests de référence:
3DMark: Sky Diver: 44.704; Coup de feu: 18.609; Time Spy: 8 542
Cinebench R20: 3493 points
PCMark 10: 6 577
GeekBench 5: 1 281 (monocœur); 7 615 (multicœur)
Total War: Three Kingdoms (1080p, Ultra): 66,6 fps; (1080p, faible): 221,5 ips
Metro Exodus (1080p, Ultra): 34,49 ips; (1080p, faible): 165 fps

Performance

Avec un puissant processeur Intel de 9e génération et pour la première fois la possibilité d’installer un GPU discret, le NUC 9 Extreme Kit est un formidable kit. Bien sûr, comme il s’agit d’un PC modulaire sans système d’exploitation, les performances du NUC 9 varient considérablement en fonction de ce que vous avez installé.

Donc, nous ne pouvons vraiment nous concentrer que sur les performances du NUC 9 que nous avons examiné, et comme c’est la version entièrement spécifiée qui coûte plus de trois mille dollars, c’est aussi un modèle que très peu de gens achèteront réellement.

C’est dommage car les performances sont excellentes. En tant que PC de bureau, il exécute facilement Windows 10 et même les applications les plus intensives se chargent rapidement et fonctionnent correctement. Si vous y installez un GPU RTX 2070, vous disposerez alors d’un PC de poste de travail puissant qui pourra rivaliser avec les iMac ou Mac Pro en matière d’édition vidéo et de rendu 3D. Le lecteur de carte mémoire à l’avant du châssis est une belle touche pour les photographes et les créatifs qui souhaitent l’utiliser comme station de travail compacte. En fait, en tant que PC de poste de travail, le prix est un peu plus compréhensible.

Cependant, avec le GPU RTX 2070, le NUC 9 peut également être un excellent PC de jeu, et la taille compacte signifie que vous pourriez très bien le brancher à votre téléviseur dans votre salon.

Comme vous pouvez le voir sur nos références, le NUC 9 fait un travail décent dans le jeu, bien que pour le prix que vous auriez espéré plus de 34 images par seconde sur Metro, même avec les paramètres Ultra.

En jouant à Metro Exodus, nous avons constaté que le NUC 9 n’était pas capable de le faire fonctionner en 4K ou 1080p avec toutes les cloches et sifflets graphiques. Cependant, avec quelques ajustements, qui comprenaient la baisse des paramètres graphiques sur « moyen », tout en conservant les effets d’éclairage avancés du ray tracing et en activant DLSS, nous avons réussi à obtenir une très bonne expérience en 4K.

Nous avons également joué à Bioshock Infinite, un vieux jeu, mais qui est toujours aussi joli. Cette fois, le NUC 9 n’a eu aucun problème à le faire fonctionner en 4K avec tout réglé sur ‘max’.

Donc, vous devrez faire des compromis avec les derniers jeux AAA, mais les jeux légèrement plus anciens fonctionnent avec brio.

Grâce à sa taille et à ses performances, c’est sans doute le PC le plus proche d’un petit facteur de forme à venir sur des consoles de jeux difficiles – à l’exception de deux points plutôt importants. La première est que, même si elle offrira des expériences de jeu comparables à la PS4 Pro et à la Xbox One X, elle pourrait avoir du mal avec la PS5 et la Xbox Series X de nouvelle génération, qui visent le 4K 60fps avec les jeux modernes..

L’autre chose importante est que les consoles de jeux se vendent environ un dixième du prix de la version du NUC 9 que nous avons examinée. De plus, les consoles à venir représenteront probablement une toute petite fraction du coût du NUC 9.

Ajoutez le fait que vous pourriez construire un PC de jeu plus puissant (mais plus grand) pour moins d’argent, et cela exclut le NUC 9 en tant qu’appareil de jeu, très franchement.

(Crédit d’image: Future)

Achetez-le si…

Vous voulez un poste de travail compact
L’Intel NUC 9 redéfinit nos attentes en matière de performances des PC de petit format. C’est un PC incroyablement petit qui fera un poste de travail idéal.

Vous voulez un petit PC que vous pouvez toujours mettre à niveau
Malgré sa petite taille, le NUC 9 est facile à ouvrir et à installer des composants, ce qui lui donne un degré décent de pérennité.

Vous aimez personnaliser
Comme les modèles précédents, l’Intel NUC 9 est un système sans système d’exploitation, qui vous permet d’ajouter votre propre matériel – tant qu’il convient. Cela vous permet de personnaliser l’appareil pour mieux répondre à vos besoins.

Ne l’achetez pas si…

Vous avez un budget
Le NUC 9 est cher. Très cher. Surtout si vous optez pour la version entièrement spécifiée que nous testons ici. Il existe des alternatives beaucoup moins chères.

Vous voulez un PC de jeu
Le NUC 9 peut jouer à des jeux – si vous installez un GPU adapté – mais les performances ne sont pas hallucinantes. Vous pouvez obtenir de bien meilleurs résultats avec un ordinateur portable de jeu.

Vous voulez un PC simple
Le NUC 9 est idéal pour les bricoleurs, mais si vous voulez juste un PC standard qui fonctionne immédiatement, ce n’est pas pour vous. En tant que système sans système d’exploitation, il est livré sans disque dur, RAM ou système d’exploitation, vous devez donc tous les installer – ou acheter un kit préconfiguré.

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