Amazon Echo Plus critique

Il y a un nouvel Amazon Echo Plus en ville pour 2018, et c’est une amélioration significative par rapport à son prédécesseur.

Lorsque le premier Echo Plus a été lancé en 2017, le haut-parleur intelligent premium offrait les mêmes astuces Alexa activées par la voix des autres appareils Echo, mais avec un son proche du son acceptable – et la capacité intelligente de fonctionner en tant que concentrateur pour toutes sortes d’autres appareils intelligents. équipement à la maison.

Voici un moyen de communiquer entre vos ampoules Philips Hue, vos caméras de sécurité Nest, vos interrupteurs WeMo et le reste, le tout à l’aide de la même interface de commande vocale que celle utilisée pour contrôler la météo, faire vos courses et écouter des chansons de Spotify. ou Amazon Music, sans nécessiter de matériel de concentrateur individuel pour chaque gadget.

Le nouveau modèle Echo Plus 2018 offre toujours les mêmes fonctionnalités, mais avec un design actualisé et des pilotes audio améliorés pour l’aider à rester concurrentiel sur le marché actuel, qui regorge de haut-parleurs intelligents concurrents et de la gamme de produits en pleine expansion d’Amazon. Quelle est donc la place d’Amazon Echo Plus dans nos maisons aujourd’hui?

Prix ​​et disponibilité

Le nouvel Amazon Echo Plus est vendu au même prix que le modèle précédent (149,99 $ / 139,99 £ / 229 $), ce qui en fait un très bon rapport qualité-prix compte tenu des améliorations générales apportées à son équipement interne et à ses couplages intelligents externes. Comparativement, il est encore beaucoup moins cher que le Apple HomePod ou Sonos One, Bien que vous puissiez argumenter, ils fournissent également une expérience audio supérieure.

La dernière édition d’Amazon Echo Show, qui propose également un écran tactile, place Echo Plus dans une position intéressante. En effet, il joue désormais un rôle de hub pour la maison intelligente Zigbee, supprimant ainsi le Plus de ce qui était autrefois l’un de ses points de vente uniques. Son audio est comparable, plus cet écran tactile de 10 pouces, ce qui en fait le périphérique que vous devrez probablement prendre en compte par rapport au Plus.

Conception

L’ancien Echo Plus était caractérisé par son design haut, industriel et ses grilles de haut-parleurs visibles. Sur le plan visuel, il a maintenant beaucoup plus de points communs avec l’écho standard d’Amazon, avec un maillage de maille attrayant qui aura probablement l’air plus propre à la maison.

Conformément au reste de la gamme Echo, le cadran de volume physique a également été remplacé par un certain nombre de boutons situés sur la face supérieure du haut-parleur: deux pour contrôler le volume, un pour désactiver le son et un « bouton d’action » pour attirer l’attention d’Alexa .

Sur le pourtour se trouve un anneau LED qui clignote en bleu lorsque Alexa parle ou entend votre mot de réveil, et suit 30 niveaux de volume lorsque vous augmentez ou diminuez le niveau de volume. À l’arrière, vous trouverez le port d’alimentation habituel et le port AUX de 3,5 mm pour la liaison à un haut-parleur externe ou à un casque, également.

De plus, Amazon Echo Plus est maintenant considérablement plus court et légèrement plus gros, avec des dimensions de 148 x 99 x 99 mm par rapport aux 235 x 84 x 84 mm précédents. À 780g (contre un peu moins d’un kilogramme), cependant, il perd également quelques kilos décents.

En termes de couleurs, il est l’un des choix Charcoal, Heather Grey ou Sandstone d’Echo Dot.

Il y a d’autres petits changements cosmétiques: le logo Amazon a été déplacé du corps principal vers le dessous du haut-parleur, tandis que le bouton « sourdine » a abandonné le symbole de son microphone pour former un cercle croisé moins évocateur. Les bords supérieurs et inférieurs s’incurvent également dans le corps du haut-parleur, au lieu de laisser tomber fortement.

Dans l’ensemble, le nouvel Amazon Echo Plus donne l’impression de quelque chose de plus chaleureux et plus convivial qu’avant, ce qui n’est pas surprenant compte tenu de la méfiance toujours exprimée par certains consommateurs qui souhaitent avoir un appareil d’écoute toujours à la maison.

Mais cela ressemble maintenant étrangement à un Amazon Echo standard. Le grand nombre d’appareils de la gamme Echo a toujours été à la force d’Amazon – le minuscule Echo Dot, le portable Echo Tap, le Echo Show sur écran, pour n’en nommer que quelques-uns – permettant aux utilisateurs d’adapter leur achat Echo à leurs besoins particuliers .

Mais à mesure que cette gamme se développe, la séparation entre Echo standard et Echo Plus semble de plus en plus floue.

Performance

Si vous achetez un haut-parleur intelligent Amazon Echo, cela est probablement dû à l’assistant intelligent Alexa à commande vocale d’Amazon, de plus en plus présent dans toutes sortes d’appareils domestiques intelligents, des haut-parleurs et amplificateurs aux micro-ondes et à l’horloge murale Alexa. Sérieusement.

Doté de sept microphones distincts pour répondre à vos caprices et à vos commandes vocales, Amazon Echo Plus (2018) sait parfaitement comment capter les voix dans des environnements bruyants et dispose de la même capacité intelligente pour lire de la musique et des podcasts, ainsi que pour vous connecter à d’autres appareils intelligents. et vous parler de la météo du jour, de la circulation, des nouvelles et de diverses anecdotes.

Sans parler du système Alexa ‘Skills’, qui vous permet de télécharger spécifiquement davantage de fonctionnalités et de fonctionnalités améliorées pour vos besoins spécifiques (ne vous inquiétez pas, elles sont gratuites).

L’un des grands atouts de l’écosystème Alexa réside dans le fait que tous les appareils compatibles avec Alexa bénéficient de l’amélioration constante de son logiciel. Ainsi, quiconque utilise encore la dernière génération Echo Plus bénéficiera de la même expérience Alexa que celle du nouveau modèle. Par conséquent, si vous envisagez d’acheter la version de cette année, ce sera davantage par des facteurs tels que la conception, l’audio et la connectivité intelligente.

Une nouvelle fonctionnalité audio unique à Echo Plus est la possibilité de créer une «paire stéréo» de deux haut-parleurs Echo Plus, créant ainsi un son plus immersif que la nature mono de la configuration standard. Une autre nouvelle entrée dans la gamme Echo, l’Echo Sub, peut également être associée pour améliorer les performances des basses. Cela ajoute une amélioration notable au son du système – mais cela ne signifiera pas grand chose pour la personne qui achète une seule enceinte Echo Plus. Il faudrait vraiment investir dans la ligne Echo pour opter pour ce type de configuration plutôt que, par exemple, un système stéréo haut de gamme dédié couplé à un Echo Dot.

Un ajout vraiment intelligent se présente sous la forme d’un capteur de température intégré dans le haut-parleur, qui surveille la température ambiante dans l’application pour smartphone Alexa ou peut être trouvé en interrogeant Alexa verbalement. Ceci est utile en tant que fonctionnalité autonome, mais également si vous optez pour une configuration plus large d’appareils intelligents pour la maison, comme la connexion à un thermostat intelligent pour augmenter le chauffage si les choses se gâtent.

Du son

Le principal attrait d’Amazon Echo Plus a toujours été ses informations d’identification audio améliorées sur le reste de la gamme Echo.

Cet argument s’est toutefois progressivement affaibli face aux systèmes hifi premium compatibles avec Alexa, tels que le Sonos One – et même aux nouveaux appareils Echo Link et Echo Link.

Toujours est-il que l’Echo Plus conserve son omnidirectionnel Dolby Audio et son tweeter de 0,8 pouce, avec un subwoofer légèrement plus grand de 3,0 pouces en néodyme (aimant sophistiqué). La basse est assurément plus agressive, même si le haut-parleur de graves descendant peut se sentir un peu accroché, l’absence de haut-parleur de gamme moyenne rendant l’écart entre les hautes et basses fréquences un peu trop apparent.

L’audio n’est pas tout à fait premium, mais donne tout de même une impression assez convaincante d’un son plein et chaleureux. Pour une utilisation quotidienne décontractée, il est parfaitement capable de capturer la voix aérienne de No Tears Left To Cry d’Ariana Grande, ou de faire ressortir le choc des instruments à cordes d’orchestre et de la basse dans I Feel Better de Hot Chip.

Rien qu’en raison de la qualité sonore, Amazon Echo Plus semble valoir le petit saut de prix par rapport à l’écho standard, c’est-à-dire si vous n’êtes pas un audiophile déterminé à acheter quelque chose de plus haut de gamme.

Pendant ce temps, le port AUX et la fonctionnalité multi-pièces d’Alexa vous permettent de toujours vous connecter à d’autres haut-parleurs externes si l’ambiance vous en dit, mais plus de détails à ce sujet dans la section suivante.

Fonctionnalité intelligente

Nous avons beaucoup parlé de la façon dont Amazon Echo Plus fonctionne en tant que haut-parleur autonome – mais qu’en est-il de la manière dont il se connecte au reste de votre maison intelligente?

ZigBee constituait l’un des principaux atouts de l’ancien Echo Plus: il s’agissait d’une interface maison intelligente qui pouvait connecter le haut-parleur à une gamme d’appareils domestiques intelligents qui ne pourraient autrement pas communiquer avec un appareil Echo.

Placez subitement des interrupteurs intelligents, des caméras, des thermostats et des ampoules sous le contrôle de votre haut-parleur central Echo Plus, à commander facilement via l’application Alexa ou à l’aide de la commande vocale standard. Une ampoule blanche Philips Hue est même fournie gratuitement avec votre Echo Plus!

Grâce à son emprise sur le marché, Alexa a de plus en plus tendance à intégrer la fonctionnalité Alexa directement à ses produits, ce qui signifie que tout appareil Echo peut s’y connecter, qu’il soit ou non accompagné de ZigBee.

Quoi qu’il en soit, ZigBee vous permet toujours de vous connecter à certains appareils que vous ne pourriez peut-être pas autrement, et Alexa effectue généralement un travail fantastique en contrôlant divers systèmes et appareils en un seul endroit – chacun pouvant être nommé individuellement pour plus facile. commandes vocales via Echo Plus.

En ce qui concerne les autres appareils Echo, vous voudrez généralement éviter d’en avoir trop dans la même pièce, ne serait-ce que parce que cela peut être fastidieux d’essayer de trouver à qui vous voulez parler. Mais il est relativement facile de les connecter à l’application Alexa, puis d’envoyer des annonces, des messages ou des appels vocaux à d’autres échos à la maison ou ailleurs.

Il existe un plus grand potentiel de connexion avec les clés Fire TV ou Fire TV d’Amazon – ou plus récemment, avec le cube Fire TV – qui vous oblige à vous rendre dans les paramètres de votre application Alexa pour le faire parler avec votre écho. Même lorsqu’ils sont connectés, il peut être fastidieux de les amener à communiquer de manière fiable.

Il n’est pas trop difficile de faire appel à Amazon Prime Video et aux services pris en charge tels que Netflix, ou simplement de demander une émission télévisée ou un titre spécifique et de voir où cela vous mènera. Demander à Alexa de jouer à Bojack Horseman a donné des résultats, bien que tout ce qui porte un nom moins unique puisse être confondu avec la recherche musicale de Echo Plus, si vous ne spécifiez pas clairement le feu TV dans votre commande.

Même lorsque nous regardions l’émission Netflix Original sur le stick TV, nous avons alors constaté qu’Echo Plus était incapable de faire une pause, de sauter ou de faire quoi que ce soit qui n’ouvre pas et ne ferme pas entièrement l’application – ou ne cherche pas un titre différent. Nous sommes conscients qu’il peut s’agir principalement de problèmes de logiciel de pré-lancement. Nous allons donc mettre à jour cette section dans un proche avenir.

Ce type de connectivité interne a certes beaucoup progressé, mais pour le moment, il vaut probablement mieux utiliser votre clé de lecture en continu ou votre téléviseur Fire TV séparément – et avec la télécommande.

Notre verdict

La version Amazon Echo Plus 2018 offre une refonte attrayante du design du haut-parleur intelligent, le positionnant plus comme un produit de style de vie qu’un évent industriel. Ceci, avec son nouveau capteur de température et ses pilotes audio améliorés, en fait une proposition attrayante pour ceux qui veulent un haut-parleur intelligent polyvalent avec un son plus puissant que l’écho standard.

Il existe cependant beaucoup d’autres options. Si Echo Plus n’offre pas la qualité sonore dont vous avez besoin, il y a toujours le lien Echo relié à un haut-parleur séparé ou à Sonos One – ou même à quelque chose qui sort de l’écosystème Alexa.

Après la nouvelle conception, Echo et Echo Plus semblent désormais présenter davantage de similitudes que de différences, et il est possible que Amazon ne voie pas la nécessité de maintenir les deux produits à long terme. Les fonctionnalités du hub domestique intelligent ZigBee, reprises de l’ancien Echo Plus, sont également moins intéressantes, car de nombreux fabricants ne font que créer une compatibilité directe avec Alexa sur leurs appareils.

Dans l’ensemble, cependant, grâce à sa combinaison de technologies intelligentes Alexa et de son de moyenne gamme, l’Amazon Echo Plus (2018) est un moyen intelligent de commencer ou de poursuivre votre incursion dans la maison intelligente.

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